2006 22 de junio 2006

Alicia y príncipe del Universo

Publicado: | Categorías: Noticias, Prosa, Creatividad |

Autor: Andrew aka Loner

***

Capítulo 1

SECUESTRO

El sol poniente pintado el cielo en todos los matices de escarlata, las nubes se rompió la luz púrpura pálido, como si dar la bienvenida a la oscuridad inminente. En el contexto de las afiladas agujas de las montañas cercanas parecía siluetas recortadas en papel de construcción.


Rayos luz del atardecer entró en la habitación, chapoteando en las gotas de piso de metal fundido, plata enreda en una alfombra gruesa. Iluminan la silla de respaldo alto negro y sentado en el mismo chico.

Una pequeña mesa, parecía flotar en el aire. Mecanizado de una sola pieza de cristal con el fantasma de Big Arcturus, fue visto sólo en esos momentos cuando cayó bajo la luz de un ángulo estrictamente definido. Grados mayor grado menos - y la encimera se convierte de nuevo invisible. Ahora la puesta de sol se iluminó un solo tapa, dando la impresión de que cuelga en el anillo de aire de fuego. Sobre la mesa había un tablero de ajedrez, había una figura. En el borde de la terminal de computadora marcha hemisferio oscuro. El resto de la habitación ocultó una vasta oscuridad cae.

En la cara del chico llevaba el sello de la alienación. Como él estaba mentalmente en otro lugar. Inmóvil como una estatua. Pero un momento después, todo cambió. Bellas mano voló sobre el tablero, que se mueve con la velocidad del rayo obispo negro B5 en e2. Me quedé helada. Sobre el peón blanco en luz verde f3 antes nalilsya fiero de amarilleo. Actas. Y la voz electrónica suave dijo:
- Mateo a través de dos movimientos, Su Alteza.

Lo sabía antes de que, una vez observó indicador de cambio espectral. Entrenar el cerebro solo ha construido una cadena de relaciones causales y sacar conclusiones.

El muchacho se echó hacia atrás en su silla. Su rostro no era el más mínimo rastro de emoción, pero a la edad de doce años de la Tierra no sería un poco como los estoicos. Él quiere el secreto. Necesidad. Y él lo resolverá.

Finger sensor táctil. Sombra materializó en silencio en el valet habitación.
- Todo está listo?
- Sí, Su Alteza. Nave en la red, el equipo está a la espera de sus órdenes.
- Deje que se inicia.

Si alguien había oído las últimas palabras del príncipe, entonces estoy tono de sorpresa en que fueron pronunciadas. Se sintió cuidadosamente oculto y el anhelo indecible cansado como un anciano dijo.

El criado hizo una reverencia y salió rápidamente.

Sunny Bunny deslizó con cautela por la rendija entre las cortinas polarizantes, corrió a través de la manta, se deslizó por su mejilla, y finalmente se estableció en la nariz. Alice estornudó y se despertó.

Vacaciones. Como no, en la canción de los viejos niños - la octava maravilla del mundo. ¿Quién mejor, pero para sus vacaciones - la capacidad para hacer frente a la acumulación de casos en Kosmozoo, Paleozoico y el Instituto del Tiempo. Es, después de todo, un profesional independiente Miwa, biólogo con la experiencia (sobre todo para la aventura).

El complejo de ejercicios de gimnasia, ducha ionizado refrescante, el desayuno. Flip-coloreado "ola de mar" estaba colgando fuera de la ventana. Alice saltó sobre el alféizar, haciendo tareas domésticas campos negó con la cabeza - ¡Ah, la juventud, y, sentado en una silla cómoda, tornillo máquina ágil en el cielo de verano.

La mitad de un día pasó rápidamente.

El príncipe no le gustaba la noche. Cuando la oscuridad oculta el contorno, ocultar su oscuro dosel alrededor, revivió recuerdos. Más bien, fragmentos vagos, mezclados con su propio miedo cuidadosamente disimulada. Príncipe de trabajar tan duro, no tratando de distraerse con pensamientos extraños.

Príncipe podría tener mucho tiempo sin dormir. Y así las ventanas de sus habitaciones siempre brillan. Su sofisticado cerebro casi exigió resto. Pero de vez en cuando llega un momento en que incluso como un cerebro perfecto cansado. Y cada vez que el príncipe de miedo esperando este momento. Quería sumergirse en el sueño como el agua, desconexión.
Pero fue suficiente para debilitar el poderoso autocontrol como llegaron. Vision.
Luz azul gruesa, física tangible inundó todo, lo impregna todo, oculta los contornos. Dolor de carga ligera.

A veces una sólida pared azul había agujeros negros, y el cerebro Príncipe apuñalados flechas blancas deslumbrantes.

Luz azul doble se apague, y luego el príncipe vio un planeta negro. Era casi imposible ver en el contexto de espacio, sólo una pequeña distorsión del espectro de estrellas traicionó a su presencia. Los planetas giran alrededor de las pequeñas estrellas marrones, casi extinguidos. Además de su sistema de dos nubes de gas y polvo, como las aspas del ventilador, y un cinturón de asteroides raro.

Voltear se deslizó en la corriente de otros coches, en dirección a Gogol Boulevard. Asado a pleno sol, pero en la cabina del coche caminado un buen viento, lleno de aromas de la pradera. Desde los altavoces vertieron música suave - radio "Retro" pasó "Tierra Caliente" Artemyev.

Alice reflexionó. Este verano Pasha Geraskin, Arkasha Sapozhkova y hermanas Blanca había planeado su propia expedición más allá del sistema solar. El objetivo - la segunda gordura planeta Epsilon. Allí, según los informes de la prospección biológica exploradores se encontraron los restos de colosal en animales de tamaño más bien estructuras simbióticas del "rebaño" o "enjambre". Estrictamente hablando, nada sorprendente a primera vista. La estructura biológica de estos tipos no eran infrecuentes en la gran galaxia. Tomemos, por ejemplo, la misma nebulosa animada. Pero una cosa es saber de la existencia de tales "hyperorganisms", y otra muy distinta - para verlos ..

En Mive Alice logró llegar a un acuerdo (con la ayuda del académico Petrov) del tiempo de la clase de cabina portátil "Micro". Estas cabinas se les dio la máxima "profundidad" de llegar a doscientos años. Pero esta expedición era suficiente. Hace Según informes de explorador, la vida en el planeta desapareció de cien años, de ciento veinte (por supuesto, era un año terrestre), y muy rápidamente. El objetivo de la expedición era desentrañar este misterio, y si tienes suerte - para entregar una copia a Kosmozoo.

El profesor Seleznev que pronto será el cumpleaños, y Alice quería hacer un regalo inusual a su padre.

La nave era casi invisible. Sólo un ojo muy atento puede notar una ligera distorsión del aire, pero cualquiera que haya notado, a cancelar todo en un día de junio caliente.

El capitán esperó. Módulos de seguimiento por tercera vez en la cola eran la meta, pero la interceptación sin embargo no fue posible - demasiados testigo local. Retraso forzado capitán desconcertante. Viejo pirata confiaba Intellectronics, prefiriendo hacer todo personalmente. Y ahora, él maldijo en silencio la lentitud de Bink para sus siervos. Bink, más Bink - neuroordenador intelectual básica era la última palabra en tecnología informática. Se basa neuronas artificiales, formando un poder "cerebro" colosal. En términos de rendimiento superó todos los sistemas de computación cuántica de electrones existentes.

La señal de preparado se hace sonar en la cabina estrecha. El capitán fino ágiles dedos corrían por los botones de control. El barco, antes flotando inmóvil en el espacio, se precipitó hacia abajo, picada bajo los ángulos de cincuenta grados. Tornillo en el aire caliente del verano. En el horizonte creció rascacielos de Moscú.

El flip shell estaba en la polarización parcial, por lo que Alice no atrajo inmediatamente la atención a la sombra cubrió el sol. Y entonces ya era demasiado tarde. Un pequeño barco negro con los rápidos trazos se cernía sobre su tapa. De las garras delanteras planas inferiores articuladas, flip agarrar, lo arrastraron por la escotilla abierta.

Flip y folletos evitaron cuando la nave se materializó (más campo desactivado camuflaje) justo en el tráfico de espesor. En la sala de control remoto brilló las señales de peligro rojas.

"Mancuernas" flip policía dobles azules se apresuraron a interceptar la nave. Tiro de pararrayos electromagnética - estalló en el cielo un arco iris brillante. En respuesta de los resquicios abiertos brilló el rayo láser, y la policía comenzaron a voltear lentamente cayendo, cayendo a pedazos en dos mitades y la espuma de plata envolviendo un aterrizaje de emergencia. La nave fue lanzada verticalmente, dejando una estela blanquecina.

Todas las naves espaciales modernas equipadas con tripulación gravedad escudos de ahorro en el inicio de la sobrecarga y el brusco cambio de rumbo. Durante el crucero de la pantalla funciona como un generador de gravedad, manteniendo a bordo de la fuerza normal de la gravedad. Así que Alice se presiona ligeramente a la inercia asiento.

Tuvimos que salir. El flip pared vendido, un agujero redondo enorme oscuridad. Alice puso su mano debajo de la silla, encontró la caja oblonga NZ. Este cuadro era una parte de la caja de cada una de las aeronaves en caso de circunstancias imprevistas.

Alice abrió la caja y en la tenue luz del panel de instrumentos ha encontrado una barra alargada delgada. Toque el interruptor no tenía pereschelkivat - sólo pasar el dedo. La luz brillante golpeó los ojos. Alice pocos toques ajustar el brillo y la dispersión, y se salieron de la tapa.
El cuarto estrecho y alto se extendía en ambas direcciones, perdiéndose en la oscuridad. Paredes metálicas desiguales, aislamiento desgarrado, debajo de la cual son las costillas visibles. Y hacía frío. Alice tomó una linterna en un círculo, el brillo se ha incrementado. Punto pálido de la luz se deslizó sobre el mamparo, destacó la escotilla.

Pasos resonaron con fuerza en toda la habitación. El suelo estaba lleno de varios contenedores etiquetados Geological Survey. Alice llegó a la escotilla, brillaba. El control remoto estaba rota. Se ve como un disparo a quemarropa. Alice tomó la palanca de apertura de emergencia, sacó a la izquierda. Quién hidráulica tuvo que abrir la escotilla. Tales sistemas se utilizan incluso en los viejos submarinos. Pero un mecanismo fiable para graznó lastimeramente algo ininteligible, diseñado, probablemente significa que supuestamente estaría encantado, pero no puedo. Y después de que Alice escuchó un silbido sutil. El haz de la linterna nadó Club de denso humo amarillento. En la nariz golpeó el olor dulce, encerrado en su garganta.
- Gas!

Alice se lanzó desde el lugar donde se encontraba el flip. Pero en la oscuridad, algo brilló, y después de que golpeó una explosión sorda. Llama casi no lo era, pero colchón firme de chorro de aire comprimido la tiró al suelo. Levante Alice no ha sido capaz de hacerlo. La conciencia se apaga casi al instante.

Capítulo 2

GAMA

La primera alarma anotó Pasha. Tenía una hora esperando a Alice en la estación biológica. Sabiendo Alice como un hombre de palabra, que estaba dispuesto a creer que ella se fuera a Plutón para buscar rastros de los Wanderers o conocido a lo largo del camino del dragón. Pero que las razones objetivas. Alice no podía olvidar. No por lo que es una persona.

No teniendo nada que hacer, Pasha encendió el televisor (en realidad proyector holográfico con control de voz) y ordenó la noticia. Rompió la pantalla, mostrando una sorpresa Pasha intersección de Gogol Boulevard y Znamenka. En el cielo no había flip. De metal caliente brillaba en el cielo de verano "-capas." La cámara se movió más abajo - en la tierra los hombres que trabajan en los uniformes azules de policía de la ciudad. Oyeron la voz del comentarista:
- ... El barco desconocido tomó a bordo de un tirón. Un evento sin precedentes en sí mismo! De acuerdo a la versión preliminar, fue un secuestro clásico. La investigación es probable que sea transferido a InterGpol ...

Después de cinco segundos Geraskin ha huido a su volante. Bajo ciertas deficiencias, de las cuales no se salvan a nadie, Pasha no lanzó amigos en problemas.

Comisionado de la policía intergaláctica Milodar recibido paquete de datos con seis minutos antes, y está conectado a un análisis de la situación de la marca de fábrica grande. Él, siendo el más poderoso del mundo ", equipo distribuido," dio la respuesta en veinte y ocho años y tres décimas de segundo. Revisión de la respuesta, el comisario frunció el ceño y pidió ayudante diligencias personales teniente Zvereva. Permitió, sin apartar los ojos del documento:
- Preparar toda la información sobre el "agente durmiente" 59 a 3.175.411. Para conectar el grupo de análisis "Shine". El paquete le dará personalmente. Nivel de Acceso - cuatro ceros. Todos.

El teniente no utiliza para hacer preguntas, a pesar de que la orden era, por decirlo suavemente, un no-trivial, que "agente durmiente" mismo supervisó Milodar lo saludó y se fue a cumplir la orden.

Los analistas "Glitter" generalmente se mantiene en reserva, y está conectado con el caso sólo si la clasificación de los mismos en términos de "Noche", que significa "milagro inexplicable sin ambigüedades." Por un milagro se define como cualquier caso, el significado de lo que no puede ser explicado en términos de los esquemas clásicos.

Cielo púrpura pálido fue alto y claro. Una pequeña, la refracción cónica púrpura sol estaba por encima del horizonte. Setas de la burbuja del arco iris de vez en cuando se movieron, y luego en sus sombreros brillantes destellaron chispas, que van desde escarlata brillante de color morado oscuro.

Alice se incorporó sobre los codos. Miré a mi alrededor. Ее окружали девственные джунгли без малейших признаков цивилизации. Болела голова. Алиса коснулась пальцами висков, надавливая на определенные точки. Спустя минуту боль стала утихать.
Все это выглядело крайне нелогично. Сначала похищение, как в старых, еще двумерных фильмах, усыпление, теперь эта планета. Пираты так не поступают. Они, или убивают на месте, или держат в заложниках где-нибудь в подземелье. Значит, кто-то другой. Но кто? Кому понадобилась московская школьница Алиса Селезнева двенадцати лет? И главное, зачем?

Неизвестность страшила. Однако у Алисы был богатый опыт выживания в подобных ситуациях.

Она снова огляделась, выбирая направление. На западе (Алиса по привычке называла так сторону света, где заходит солнце, а оно явно собиралось нырнуть за горизонт) джунгли рассекала просека явно естественного происхождения. Первый шаг было трудно сделать. Чисто психологически. Через десяток метров Алиса перешла на легкий пружинистый бег. Оглянулась. Небо на востоке стало почти черным.

На ночлег Алиса остановилась, когда совсем стемнело. Она могла двигаться и в полной темноте, но «кошачье зрение» требовало большого расхода энергии, а съедобны ли местные плоды и ягоды, Алиса не знала.

Комбинезон из тетраткани со встроенным климатизатором обеспечивал стабильный микроклимат, но не более. Не было даже аптечки. Все-таки это была повседневная одежда, а не спецскаф. Хотелось пить.

Уснула Алиса незаметно для себя. И уже не видела, как мелькнула совсем рядом гибкая поджарая тень. Выкатившаяся из-за облаков луна осветила существо мертвенным светом. Шесть сильных лап, густая серебристая шерсть и жуткого вида морда с тридцатисантиметровыми клыками.

Для стороннего наблюдателя незаметно многое. Он не знает, что именно сейчас проводится эксперимент по трансляции сознания человека в прошлое, не ведает, что в эту минуту в метановую атмосферу Кванды погружается лишенная энергии орбитальная платформа «Сириус-6», и зов помощи уже принят, и спасатели торопятся на выручку, не подозревает, что именно в эту секунду успешно заканчивается сложнейшая хирургическая операция, и врачи сдержанно поздравляют друг друга.

О чем-то он узнает из новостей, что-то расскажут друзья. Но есть и такая информация, которая никогда не попадет в телеэфир и Космонет. Информация особого доступа.

ИнтерГпол лихорадило. Для пяти миллиардов людей Земли это было незаметно. Это видели лишь некоторые.

Милодар слушал отчет офицера службы слежения. «Эсэсовец» присутствовал в кабинете комиссара под двухкилометровым щитом Антарктиды виртуально – в виде голограммы.
– Мы вычислили вектор разгона. Однако анализ дальности прыжка дает тридцатичетырехпроцентный разброс по вероятности. Уровень динамики остаточного поля плавающий. Похоже, они сбросили «шумелки».
– Вы в своем уме? – мрачно поинтересовался Милодар. – Такие технологии есть только у нашей конторы.
«Шумелками» назывались отнюдь не песенки Винни-Пуха, а портативные генераторы гравитационных волн, сбивающие показания следящих систем.
Офицер дипломатично промолчал.
– Какие звезды вошли в зону вероятности? – спросил комиссар.
– Восемнадцать звезд. Из них одиннадцать имеют планеты…
– Список!

Вспыхнул дополнительный экран, выбрасывая таблицу с названиями звездных систем, их галактическими координатами и краткими описаниями.

Милодар вызвал лунную базу ИнтерГпола.

Алиса проснулась от голода. Да, таких приключений с ней еще не бывало. Были и пауки-фобофилы (фобос – страх, филос – любовь; фобофил – любовь к страху (имеется ввиду чужому)) с Пять-четыре, и пустынные кролики, и атланты с Крины, и жители подземелий. Было многое.
– Прекрати хныкать! – мысленно приказала себе Алиса.

Она выбралась из углубления под корнями раскидистого дерева, где провела ночь, отряхнула комбинезон. Надо было идти.

На поиски были брошены тридцать семь спасательных кораблей – пятая часть земного спасательного космофлота. Оснащенные биоискателями и детекторами движения, они начали обшаривать планеты по вектору, вычисленному службой слежения. Но это требовало времени. Может показаться удивительным и нереальным масштаб поисковых работ, развернутых ради одного человека, но в двадцать первом веке люди, наконец, научились чувствовать чужую боль и ценить чужую радость. Так что с их точки зрения подобные действия оправданны и единственно правильны.
Вся информация стекалась в штаб-квартиру ИнтерГпола в Антарктиде.

Комиссар Милодар с каменным лицом выслушивал очередное стандартное донесение, содержащее столь же стандартную информацию – ничего не найдено. Шел уже третий день поиска. Для тех, кто не был напрямую задействован в операции «Чаша Грааля» придумали соответствующие объяснения.

Сигнал срочного вызова вспыхнул на пульте в три часа семнадцать минут по солнечному времени.

Круглое лицо с обширнейшей лысиной заняло раствор главного экрана.
– Приветствую комиссар, – пророкотал низкий, почти в диапазоне инфра, голос. – Кажется, что-то есть.
Комиссар кивнул и приготовился слушать. Руководитель группы «Блеск» Никанор Петрович Симаков обладал редким даром «упаковывать» обширнейшие темы в несколько предложений.
– Судя по всему, кого-то заинтересовали особые способности объекта. По-видимому, этот кто-то напрямую связан с делом «Черный Дракон».
– Рекомендации? – расцепил зубы Милодар.
– Ближайшие сутки «слушать музыку» по вычисленному вектору. Дальше – как обычно. Честь имею, комиссар.

Экран погас. Милодар откинулся на спинку кресла. Интересное получается кино. Нам кажется, что мы управляем событиями, а на самом деле события правят нами. Или за событиями стоит некая сила. Руководит случайностью. Милодар усмехнулся. Снова эта пресловутая случайность. Но картина вырисовывается очень интересная. Как минимум одна заинтересованная сила, проявившая себя открыто. А могут быть и другие. Могут. Милодар вызвал лейтенанта Зверева.

«Слушать музыку» на жаргоне аналитиков означало регистрацию гравитационных колебаний, неизбежно возникающих при прыжке.

Пить. Как хочется пить. Ирония судьбы, умереть от жажды во влажных джунглях. Танталовы муки в космический век.

Алиса медленно шла, все чаще останавливаясь передохнуть. Голод уже не терзал ее так жестоко как в первую ночь и второй день. Можно было, конечно попытаться утолить его плодами местной фауны, но Алиса слишком хорошо представляла себе возможные последствия такого шага. Хоть планета и земного типа, но солнце здесь другое. Несколько иной состав атмосферы – слишком много кислорода. И, как следствие, синие и лиловые джунгли, иной химический состав, ну и дальше по цепочке.

Высокая влажность вкупе с избытком кислорода высасывали силы лучше любых физических нагрузок. Перед глазами все плыло. Алиса держалась только на упрямстве.

Среди деревьев мелькнул просвет. Алиса сделала еще несколько шагов, тяжело привалилась к дереву. Сил не осталось совсем. Наверное, она впала в забытье. Сознание включилось сразу, «щелчком». Алиса огляделась. И увидела это. Комок белесой слизи, величиной с футбольный мяч медленно катился по направлению к дереву. Справа появился еще один. Он держал то же направление. Еще один.

– Местный аналог перекати-поля, – мелькнула мысль. Но то, что Алиса увидела дальше, заставило ее вздрогнуть. Комки остановились метрах в десяти от дерева, к которому прижималась спиной Алиса. Внезапно они начали резко уменьшаться в размерах. Нет, не так. Они начали растягиваться в ширину, уменьшаясь по высоте. Спустя несколько секунд на траве шевелились полупрозрачные полотнища или очень широкие ленты. Края их начала смыкаться, образовывая единую структуру окружности.

Холодок пополз по спине. Алиса оглянулась, то же самое происходило и с другой стороны дерева.

Биомасса начала медленно двигаться к Алисе, заливая собой подножие небольшой возвышенности, где она стояла.

От биомассы исходил кислый запах, от которого першило в горле и слезились глаза. Алиса машинально вытерла их.

Страх обострил восприятие. Сознание работало четко. Перепрыгнуть не удастся, полоса биомассы слишком широкая. Может, когда подползет ближе… А если залезть на дерево?

Алиса подняла голову. Большие, похожие на опахала листья, лениво шевелились на высоте четырех метров. Ствол был скользкий, не уцепишься.

Биомасса подползала. До Алисы оставалось чуть менее метра. Она изменилась, стала серебристой и твердой на вид.

Алиса прикрыла глаза, пережидая приступ головокружения. Пять секунд на отдых, и вперед. Без разбега она одолеет метра три. Алиса напряглась, готовясь к броску. Тонкая, почти невидимая в местном сыром и светлом сумраке, нить огня кольнула биомассу.

Крик слизистой твари был почти неслышным, на уровне нижнего порога ультразвука. Алиса открыла глаза. Луч хлестал массу, рассекая ее со скоростью, недоступной лучшим хирургам. Луч вынуждал ее собраться в единый ком.

В какое-то неуловимое мгновение луч исчез, а затем в лицо Алисе ударил горячий ветер. Полотнище белого огня ударило в ком биомассы, испепеляя его. Гул пламени, короткое густое шипение и все. Стреляли из скорчера, тяжелого мощного оружия с накачкой на основе искусственного протонного распада.

Человек вышел из-за деревьев. Коренастая фигура, темный комбинезон без знаков различия, в руке длинноствольный пистолет со сложным прицелом. Лицо Алиса не запомнила, хотя память на лица у нее была отличной. Он что-то говорил, Алиса видела, как движутся губы, но не слышала ничего, словно вокруг стояла мертвая тишина.

Человек взял ее за плечо и подтолкнул – иди. Алиса послушно сделала несколько шагов. Лиловые деревья расступились, открывая взору поляну, на которой стоял небольшой космический корабль. Дальнейшее Алиса не запомнила.

Зал был освещен скупо. Только в необходимых точках. Голоры (голографические развертки) большей частью были потушены, светился лишь главный экран и два малых, периферийных. На них полыхала свежей кровью надпись: «Программа 1 завершена».

Принц шевельнулся и тут же к нему подскочил маленький и круглый руководитель полигона.
– Каковы результаты?
– Потрясающие, Ваше высочество! Это невероятно, но она умудрилась обойти все ловушки, даже «глаз тьмы» и «сеть»! Это… Это просто невероятно!! Мне не терпится запустить вторую серию тестов…

Принц медленно покачал головой.
- No. Передайте на «Кейру», пусть привезут ее сюда.
Руководитель полигона суетливо поклонился и бросился выполнять распоряжение.

Глава 3

В ГОСТЯХ У ПРИНЦА

Когда курс проложен, пилотирование берет на себя автоматика. Человеческие реакции не подходят для сверхсветовых скоростей. Да человек и физически не способен управлять кораблем в прыжке. Для этого нужны совсем иные органы чувств и сенсорные системы.

В прыжке хорошо думается. Вернее в тот недолгий период, пока корабль тестирует все системы на готовность, а ты лежишь в противоперегрузочном кресле, ожидая действия снотворного.

Капитан прокручивал в голове последние события. Все вроде было в порядке. Все?
Строго говоря, он вмешался в ход эксперимента. Para Qué? Этот вопрос он задавал себе уже третий час – стандартное время выхода на крейсерскую скорость, и не находил ответа. Будет неверным предположить у капитана внезапный приступ сентиментальности. В прошлом пират, он давно руководствовался в жизни холодным расчетом, а не эмоциями. Тогда почему?

Сознание поплыло, начал действовать препарат. Еще через пять минут корабль совершил прыжок длиной в сотню парсек, к безымянной звезде, спрятавшейся за облаком космической пыли.

Алиса проспала все время полета. Даже ее могучий организм требовал отдыха и восстановления. Она проснулась, когда «Кейра» начала отработку посадочных маневров. В лазарете не было иллюминаторов и голоров, но по мелкой вибрации Алиса догадалась, что корабль уже на траектории посадки. Несильный толчок подтвердил ее предположение.

Принц наблюдал за посадкой из окна. Хоть он не признавался в этом даже самому себе, его мучило нетерпение. Уже совсем скоро.

Принц четко знал свою задачу. Эта задача состояла в том, чтобы стать лучшим. Нет, не в спорте или интегральном исчислении, хотя и здесь, благодаря модифицированным мышцам и изощренному мозгу у Принца было немного соперников. No. Он должен был стать лучшим правителем. Настоящим Принцем Вселенной.

Он должен был научиться предугадывать события, просчитывать ходы оппонентов и нейтрализовывать их. И он научился. Времени для этого было достаточно. Ведь реальный биологический возраст Принца составлял сто тринадцать лет, хотя он и выглядел двенадцатилетним мальчиком.

Долгие годы скитался по разным планетам, оттачивая свое мастерство повелевать и манипулировать людьми. Результатом этого стали три крупных и известных в Галактике компании. Но сам Принц начал понимать, что он не властен над случайностью. Ее невозможно было просчитать, предвидеть, спрогнозировать. И это стало для него непреодолимой преградой.

Пять лет назад в Космонете появилась информация о девочке с планеты Земля Алисе Селезневой. Девочке, с которой ничего не случиться. И Принц понял, что это его шанс.

Он не задумывался, а, собственно, зачем ему нужно было становиться правителем. Принимал это как аксиому. И вот, время пришло.

Пока Алису вели ко входу в замок, она успела оглядеться. Умение делать экспресс-оценку (спасибо отцу) помогло ей мгновенно запечатлеть в памяти окружающий ландшафт, примерно определить тип планеты и звезды, и прикинуть пространственное расположение системы. Результат был неутешительным. Звезда относилась к классу желтых карликов, едва ли не самому распространенному в Галактике. А значит, планета могла находиться где угодно. Но Алиса не теряла надежды. Дождаться бы ночи, а потом по рисунку созвездий определить хотя бы «сторону» галактического диска и удаленность от центра.

Сам замок был искусно вписан в горный пейзаж, и казался его частью. Ни один, самый «глазастый» спутник или скаут-разведчик не смогли бы визуально определить его местоположение.

Внутри замок представлял собой прекрасную имитацию аналогичных сооружений на Земле, но в толще его стен скрывались чудеса интеллектроники и нанотехники. Факелы на стенах давали ровный, хотя и неяркий голубоватый свет.

Молчаливый провожатый Алисы (или конвоир?) провел рукой вдоль стены, и часть ее сдвинулась, открывая небольшую лифтовую кабину. Алиса шагнула внутрь.

Звездолет второго класса СПАС-флота «Севастополь» накручивал уже двадцатый виток вокруг планеты, поджидая своих слуг. Редкие огни на вытянутом корпусе разведкорабля указывали на низкую активность. Да она и не могла быть высокой.

Стандартная венероподобная планета с углекислотной атмосферой и температурой в триста кельвинов у поверхности. В таких условиях человек протянет минут десять, если очень повезет.

Капитан Котов взглянул на экран, как раз в это время швартовался последний планетарный катер. Уже возвращались скауты. Сигнал от внешних радаров прозвучал как-то очень буднично и незаметно, Котов даже не сразу обратил внимание. В рубке прозвучал удивленный голос оператора следящих систем Танича:
– Эт-то еще что такое?

Голор развернулся сияющей плоскостью, протаявшей в глубину. Вспыхнула зеленая рамка, очерчивая кусок изображения. Он скачком увеличился.

Котов подался вперед. В растворе голора медленно вращался предмет, напоминающий дерево с короткими толстыми корнями, образующими замысловатые спиральные конструкции. Зато «крона» была очень правильной, геометрически выверенной конусообразной формы. В рубке разлилась тишина, космонавты глазели на невиданный объект. Именно невиданный, потому что профессиональные космолетчики с одного взгляда, даже беглого, могли опознать любой корабль Галактической Конфедерации безо всяких приборов.
– Активность объекта? – голос Котова звучал слишком спокойно.
– Ноль, – откликнулся оператор. – Появился внезапно. Дрейфует. На запросы не отвечает.

У оператора была привычка говорить короткими рублеными фразами.
– Отправь к нему два скаута. Пусть дистанционно просканируют. Горизонт событий – пять.

Горизонтом событий называли минимально допустимое расстояние, на которое можно приближаться к неизвестному объекту.

Scouts tuvieron que ir a mitad de camino, cuando las fluctuaciones del campo gravitatorio aparatos "Sebastopol" detectado. A los pocos segundos de ver el objeto de los rescatistas y los pilotos han visto cómo desde lo alto de un "árbol" en el espacio golpeado un rayo tenue de plata, como una niebla linterna encendida. Pagar. Una vez entrado en erupción. Flashes.

- Indican algo. Habilitar buscadores de dirección para realizar un seguimiento de las coordenadas - Kotov bruscamente se volvió hacia la consola, llamado el operador de radio.
- Plazo para la Tierra! Deje el "escuchar música" en nuestro vector. Frecuencias prohibitivo, no confunden. Todos.

Publicar tomó unos segundos, y después de cinco minutos de ocho estaciones de monitoreo en los tres planetas han convertido las desembocaduras de los detectores gravitacionales en la plaza de la derecha.
- Treinta y cuatro cero siete "Sebastopol" - Centro, "Sebastopol" - Centro - suave voz sonaba como un gerente de la nada. - Se le ordena a alejarse del planeta. Las coordenadas de la línea de meta se transferirán más. ¿Cómo funciona el objeto?
- Parpadea ... o más bien no tiene - Gatos mirando al golor vacío donde se mecen, neblina plateada translúcida disiparon. Objeto desconocido desapareció a la vez, perdido en un salto o algo así como pasar de un lugar sin ser dispersado. Flechas virtuales detectores y localizadores masa gravitón cayeron a cero.

- Bienvenido, Alice Igorevna! Siéntese en su casa, les pido - El príncipe habló con calma, sin la más mínima tensión emocional. Bienvenido, como corresponde a la acogida. Durante muchos años me enseñó que una persona, a sabiendas de que el ingenio - la principal cualidad de un gobernante.

Alice miró a su alrededor. Una habitación grande con unas altas ventanas de techo y lancetas que rompen las fuertes rayos del sol. Mínimo de mobiliario y absolutamente sin cosas innecesarias. Todo sencillo y funcional. Y el príncipe.

Honestamente, Alice estaba esperando algo más. Hasta el último momento se supone que cayó en manos de los piratas, y por lo tanto se ajusta de una manera determinada.

Y estuvo a punto de ver a sus compañeros. Alta chico delgado en un sencillo traje negro con ekzousilitelem, miembro de mucho más adecuada de la expedición, con una cara pálida y cabello oscuro ligeramente despeinado. Inofensivo e incluso sin defensa. Y aterrador. Sus oscuros ojos miraban fijamente, como si a través de una vista retícula.

Alice se sentó en el sofá con un poco de miedo - de repente Hobbit piel de un animal. Pero resultó ser una sintética ordinaria, aunque de muy alta calidad.
Príncipe mirada la siguió cada movimiento. El silencio se prolongó.

- ¿Por qué me tiene secuestrado? - Edición estándar Aliska, pero no es la mejor idea.
- Necesito tu secreto, Alice Igorevna - la respuesta es tan banal. Trae a la mente las películas estúpidas ya que "la fractura", que han estudiado en clase de historia. Frases vacías y pomposas que se esconden bajo el celemín las palabras información real. Bueno, Alice. Eres una chica inteligente, va a jugar por las reglas.
- No tengo secretos.

Príncipe sonrió:
- En un libro que leí una gran frase: "No mientas si la verdad puede hacer más." No te pongas como una acusación de falta de sinceridad. Puede no ser conscientes de su secreto, su habilidad. Aunque a menudo se utilizan.

El príncipe se dejó caer en una silla.
- Se trata de su fantástica, suerte improbable. En todo caso, la gestión de los accidentes. Me gustaría saber cómo lo haces.

Capítulo 4

Ghost Hunters

Análisis de los resultados de la gravedad rodamiento "rayo", "árbol" llegó media hora después calculando la nave salto desconocido que empezar desde el desierto del EF-3214. Coordenadas matemáticas y espaciales vectorial cuidado alineados, inclinándose hacia el vacío. Milodar leer los informes de la línea seca, llamados informantes galácticos. La intuición no se resume la cabeza del sector terrestre InterGpola. Enano Amarillo estaba oculto detrás de las nubes de polvo e hidrógeno atómico frío, extinguiendo por completo su radiación. Hubo una breve descripción, preferiblemente planetologicheskogo y la naturaleza astronómica. Dos planetas, el cinturón de asteroides, la atmósfera de gases inertes, sin vida. De ejecución del sistema. Pero llevó al vector calculado. Esto requiere pruebas. Un cheque - tiempo. Había el quinto día.

Buzzed la conexión zumbador. Milodar pulsa un botón, escuchó un breve informe, que se reducía al hecho de que "Sebastopol" entró en la aceleración de la pista y espera coordenadas terminar.

Los pensamientos corrían al galope. El tiro en la nave de búsqueda no puede estar sin protección, que estaba desarmado. Un campo de fuerza - no es una garantía de protección. Милодар вызвал марсианскую базу спасателей, где кроме всего прочего располагались четыре патрульных крейсера и большой одиночный рейдер «Глубина». Потребовав на связь капитанов, комиссар объяснил им задачу. Корабли стартовали спустя девять минут – срок рекордный для подобных операций. Милодар переключился на канал связи с «Севастополем», дал координаты. Потом, поколебавшись, вызвал Галактический Центр. Карл Кром ответил почти сразу.

Шесть невидимых молний прорывались сквозь кокон скрученного пространства к цели. Скоро они выйдут в реальный космос. Скоро…

Камердинер неслышно материализовался в комнате, поставил на стол поднос. Алисе вспомнилось приключение на Пять-четыре, разговор с Вечным юношей. Тот тоже сначала угощал ее молоком, а потом бросил в темницу. С правителями нужно быть осторожной.
– Прошу! – Принц сделал приглашающий жест. – Вам понравится.

Есть хотелось. В корабельном лазарете ей вводили только питательные смеси, долженствующие нейтрализовать эффекты трехдневного голодания и обезвоживания.
Блюда выглядели знакомо, но Алиса положила себе всего понемножку. Во-первых, попробовать. Если что-то понравится, можно взять добавки. Ну, а во-вторых, – из элементарной осторожности. Алисе уже приходилось иметь дело с королями и министрами, и девочка знала, насколько те могут быть коварными. Поэтому она ела осторожно, прислушиваясь к своим ощущениям. Но все было в порядке.

– Людей, подобных вам, со временем становится все больше, – произнес Принц. – В разные времена их называли по-разному. Особенно в этом направлении постарались земные писатели. Они придумывали различные названия – койво, файверы, дети-индиго, Пятая Раса, людены. Но это лишь слабые попытки описать неописуемое, понять непознаваемое. На сегодняшний день – это перспектива для всех разумных существ Галактики. Согласен, не самая близкая, но перспектива. И взявший ее под контроль, сможет вершить судьбы Вселенной.

Когда Алиса насытилась, камердинер убрал посуду и также беззвучно удалился. Девочка взглянула на Принца, ожидая его следующего хода. Тот удовлетворенно кивнул, словно Алиса прошла еще какой-то неведомый тест.
– Что? – спросила она.
– Я еще раз убедился в вашей способности оперировать случайностями. Здесь, – Принц обвел рукой комнату, – в стены вмонтированы сенсоры. Они дистанционно регистрируют все параметры вашего организма, начиная от излучения мозга и вплоть до клеточного сканирования. А в пище, которую вы ели, содержался особый алкалоид, который вызывает паралич нервной системы через три секунды после употребления. Противоядия не имеет.

Похоже, Алиса не сумела совладать с собой. В ее глазах мелькнул страх.
Не будем строго судить ее. Неизвестно как бы повел себя на месте Алисы любой из нас, стал бы биться головой о стену или впал в истерику.
– Не волнуйтесь, – произнес Принц, словно речь шла о какой-то мелочи. – Алкалоид действует очень быстро, но избирательно. Правда, никто не знает, на кого он действует, а на кого нет.

Страх в глазах Алисы уступил место возмущению. Ее использовали в качестве подопытного кролика. Но она не успела высказать все Принцу, тот сделал движение рукой. В комнате возник камердинер.
– Следуйте за этим человеком, Алиса Игоревна. Вам необходимо отдохнуть. Вечером мы встретимся.

Камердинер безмолвно открыл дверь.

Алиса тщательно обследовала комнату, но не нашла способа выбраться. Окна были затянуты силовым полем, дверь заперта. Алиса присела на кровать и приказала себе успокоится. Ну, выберется она из замка, а дальше? Корабль наверняка заблокирован, ключа у Алисы нет. Сигнал подать нечем. И вообще, как говорит Зеленый, это добром не кончится. Здесь Алиса была полностью согласна с механиком. Не нужно торопиться. Сначала выяснить все, а там посмотрим.

За узким окном разгорался колоссальный, в полнеба закат.

Карл Кром знал цену времени, и поэтому не стал терять ни секунды. Семь кораблей из оперативного резерва стартовали с Базы-1 – целой необитаемой планеты, переоборудованной под космодром, ремонтные заводы, установки, вырабатывающие гиперэргоген. Эта планета располагалась всего в полутора световых годах от Галактического Центра, то есть почти рядом. Среди кораблей было два рейдера, линкор А-класса «Туманность», три малых даббл-крейсера (они имели двойные корпуса, способные разделяться и действовать автономно) и десантный транспорт. На последнем Милодар очень настаивал. Корабли разогнались и нырнули в свернутое пространство прыжка. На борту «Туманности» кроме штатного экипажа находился и главный сыщик Галактики Карл Кром. Комиссар ИнтерГпола обещал присоединиться к ним на финише.

Габриэль Грехов в иерархии ВЕДЬМАКа занимал пост Координатора, что обязывало его анализировать возникающие ситуации, сидя в штаб-квартире Ведомства. Но Грехов не любил терять время и отсиживаться за чужими спинами, поэтому при первой же возможности срывался на оперативное задание. Вот и сейчас он присутствовал на борту «Туманности», обсуждая с инспектором Кромом сложившуюся ситуацию.
Грехов поведал, что, по мнению Совета, которое совпадало с мнением аналитиков группы «Блеск», нынешнее похищение было напрямую связано с прошлогодними событиями на космоархеологической станции «Шевалье». Однако кроме известных фактов, Грехов рассказал и то, чего не знали аналитики. Их служба давно обнаружила в Галактике необычную деятельность на Периферии, где располагался пояс обитаемых планет. Население этих планет имело уровень развития сравнимый с первой половиной двадцатого века. Соответствующим был и уровень техники – тепловые и примитивные атомные двигатели, первые неуклюжие компьютеры, почти никакой космической техники. Но самым интересным было другое. На этих планетах, а их насчитывалось пять возле трех звезд, были обнаружены следы галактической техники. Вы спросите, а что тут такого. Ну, были исследователи, или пираты. А может, у кого-то корабль забарахлил, и он припланетился. Так Кром и сказал Грехову. И услышал в ответ, что, во-первых, следы были совсем свежие, во-вторых, эти миры относятся к категории ВНИ – только внешнее наблюдение и исследование. А в третьих, несколько раз с этих планет отсылались в пространство сигналы на волне гравитонной связи. Дважды удалось запеленговать направление. Не нужно быть мудрецом, чтобы сказать – по этому вектору, естественно с учетом галактического течения, располагалась та самая планетная система, к которой сейчас приближались патрульные корабли Конфедерации.

Алису привели к Принцу, когда солнце уже скрылось за горной вершиной. Небо еще сияло расплавленным металлом.

Принц сидел за столом, на котором стояли шахматы.
– Еще один тест, – подумала Алиса. Села напротив.
– Это не обычные шахматы, – заговорил Принц. – Их изобрел еще сто лет назад ваш соотечественник. Их основное отличие – функция смены достоинства, заданная генератором случайных чисел.

Принц улыбнулся:
– Ваш ход, Алиса Игоревна.

Алиса двинула вперед белую королевскую пешку.

Над фигурами светились зеленые искорки индикаторов. Принц ответил ходом коня. Алиса передвинула еще одну пешку, и тут над черной пешкой Принца индикатор стремительно налился солнечным золотом. Фигура изменила форму, превращаясь в третьего коня. Принц сделал ход.

Алиса поняла, что классические схемы, пригодные для двух-, трех- и четырехмерных шахмат здесь не подходят. Фигуры действительно меняли достоинство случайно. Могло оказаться, что у тебя есть, скажем, два слона, а через секунду появляется третий, способный блокировать вражеского короля. А еще через несколько секунд у противника вдруг появляется два ферзя, и они угрожают твоему королю. Но некоторые правила Алиса уже уяснила – каждый раз изменялась одна фигура, не больше, частота изменений колебалась от одного до четырех изменений в минуту, вероятность роста достоинства фигуры была ниже вероятности уменьшения, и так далее. Словом, это была сложнейшая вероятностная игра, подходить к которой с готовыми шаблонами и схемами было нельзя. Собственно, от классических шахмат остались фигуры и правила их хождения.

Напряжение росло вместе с уменьшением числа фигур на доске. Игроки строили изощренную защиту и не менее изощренное наступление. Алиса не столько следила за игрой, сколько пыталась проникнуть в хитросплетения планов и мыслей Принца. Странные намеки, туманные фразы. Оперирование случайностями – надо же такое придумать.

Алиса бросила в бой оставшуюся пешку. Кроме нее на доске оставался белый король и ладья. У противника был слон, три пешки, конь. Индикатор белой пешки пожелтел, превращая ее в ферзя. Шах. Ход Принца не изменил ничего. Алиса двинула вперед ладью, которая спустя секунду превратилась во второго ферзя. Черный король оказался под «перекрестным огнем». Mat.
– Мои поздравления, Алиса Игоревна! Я был уверен, что так произойдет.
Принц подошел к окну, красноватый свет лег на его лицо. Алиса вдруг поняла, насколько устал этот мальчик. Нет, не физически, а морально.
– Его что-то все время гложет, – мелькнула мысль. Алиса почувствовала жалость к Принцу.

Внезапно Принц что-то произнес. Резко и отрывисто. Алиса не узнала языка, но почувствовала его волнение.
– Что такое?
– Смотри.

Алиса подбежала к окну, и в наступающих синих сумерках увидела падающие с неба огромные черные шары.
– Они меня предали, негодяи!

Принц выругался на неизвестном языке. Быстрыми шагами пересек комнату, открыл вделанный в стену сейф, достал что-то длинное и темное, блеснувшее металлом. Произнес несколько коротких фраз на том же неизвестном языке, ему ответили. Похоже, в комнате был передатчик. Подошел к Алисе.
– Вперед!

В его руках девочка разглядела тяжелый боевой бластер.

Группы вышли из прыжка практически одновременно, обменялись радиозапросами. Перестроились. Впереди шли «Глубина» и «Туманность», крейсера охраняли фланги. Позицию в центре занимал десантный транспорт и «Севастополь», который хоть и не был патрульным кораблем, но принадлежал СПАС-флоту, что означало высокий уровень защиты и наличие противометиоритных аннигиляторов большой мощности, что давало дополнительный козырь в случае боевого столкновения.

На мостике «Туманности» шло экстренное совещание. Милодар требовал взять планету в кольцо, сбросить десант и начать широкомасштабную акцию. Карл Кром возражал, ссылаясь на неизвестность точных координат базы похитителей и возможные последствия военного демарша. Неизвестно, сколько бы они еще спорили, но чуткие приборы кораблей засекли выход в евклидово пространство группы кораблей.
Приглушенно взвыли сирены, корабли окутывались экранирующим полем, которое поглощало все виды излучения, делая объекты невидимыми во всех диапазонах волн.

Но финишировавшие звездолеты даже не стали проводить обычную процедуру постфинишного сканирования окружающего пространства. Построившись «журавлиным клином» они устремились ко второй планете системы.

Бластер смотрел Алисе в спину. А сама она осторожно оглядывала коридор, вслушивалась, хотя кроме звука дыхания и шагов больше ничего не было слышно.
Ход появился слева внезапно. Алисе он показался жадно разинутой пастью. Но времени на раздумья не было. Алиса толкнула ладонью воздух, заставив заколебаться пламя факела, а сама рванулась влево, разворачиваясь так, чтобы уйти с трактрисы стрельбы. Тьма бокового ответвления приняла ее. Алиса бросилась вперед.

Острый белый луч рванулся по основному коридору, запахло озоном. У Алисы мелькнула мысль, что Принц специально промедлил, дав ей шанс ускользнуть. Но мысли были отвлеченными.

Алиса сосредоточилась, из непроглядной тьмы выступили стены. Спасибо тренировкам по бионическому бою, высвободившим скрытые резервы Алисиного мозга. Правда, за их использование приходилось платить нечеловеческой усталостью. Но сейчас без «кошачьего зрения» было не обойтись. Где-то на периферии слуха возник звук быстрых шагов. Verso. Алиса стиснула зубы – она не любила темноту, и зашагала вперед.

Соединение Конфедерации маневрировало, перекрывая все возможные траектории взлета с квадрата, куда опустились черные корабли. На требование передать свои позывные, порт приписки и цель прибытия ответа не было получено ни сразу, ни спустя четверть часа. И тогда Кром отдал приказ о высадке десанта.

Шестнадцать капсул вырвались из недр десантовоза, и, ускоряясь, рванулись к планете. В зоне высадки уже была ночь, и капсулы на несколько секунд вспыхивали, превращаясь в короткохвостые метеоры. Вслед за ними ушли десять мощных планетарных катеров типа «Белый медведь», предназначенные для воздушного прикрытия и координации действий десанта. Крейсера заняли позиции на низкой орбите, держа под прицелом зону терминатора (терминатор – граница темной и освещенной частей планеты), более же тяжелые «Глубина», «Туманность» и «Севастополь» обеспечивали общее прикрытие.

Коридор все не кончался. Алиса остановилась передохнуть – разболелась голова. Глухая ватная тишина давила на психику, заставляла нервничать. Алиса прислонилась к стене. Кровь шумела в ушах – использование экстрарезерва требовало больших усилий. Внезапно она почувствовала запах озона, где-то рядом недавно стреляли из современного оружия. И еще Алиса почувствовала боль. Не свою, чужую. Такое бывает при использовании резервов организма, человек становится очень восприимчивым к внешним слабым сигналам.

Алиса пошла вперед, касаясь пальцами стены. Тусклый свет, падающий из-за поворота, в первые секунды показался ей ослепительным. Когда глаза привыкли, Алиса увидела человека, который полусидел, привалившись к стене. Его лицо скрывала тень. Лишь подойдя ближе, Алиса с ужасом узнала Принца. Бластер, мигая алой искоркой полной разрядки, валялся рядом.

Было больно. Не помогал даже аутотренинг. Но через оглушающую пелену боли пробивались короткие мысли:
– Жив…
– Значит, они мне не доверяли.
– Больно!
– Им нужен секрет.
– Не получат!
– Предатели!
– Больно!..

Принц почувствовал чужое прикосновение. С трудом открыл глаза.

Алиса присела рядом с Принцем, быстро осмотрела его. На боку – жуткая обожженная рана, комбинезон не сумел защитить тело. Все ясно было с первого взгляда, но Алиса прощупала пульс, надавила на активные точки, заставляя полуразрушенную биологическую машину активизировать оставшиеся ресурсы. Принц открыл глаза.

– Не надо, – голос его был хриплым. – Стреляли из скорчера. Я не выживу.
– Молчи. Береги силы, – Алиса старалась говорить спокойным уверенным голосом, но у нее плохо получалось. – Здесь есть корабль? Тебя надо быстрее доставить в лазарет…

Алиса перешла на «ты» машинально. Сейчас перед ней был не коварный и умный враг, не пират, а умирающий мальчик, ее ровесник. Смерть страшна всегда, а особенно в таком возрасте. Алису захлестнула волна сострадания.
– Где корабль?
– Не надо, – Принц облизал сухие губы. – Беги сама. Возьми.

Он вложил в ладонь Алисы плоский электронный ключ. Поморщился. Усталая улыбка появилась на его лице.
– Я понял, в чем твой секрет. Но они его не получат. Мертвые хорошо умеют хранить секреты.

Его глаза закрылись.

Алиса до крови прикусила губу, стараясь сдержать горячие слезы.
Что ей помогло найти путь в хитросплетениях подземных катакомб – пресловутая случайность, что-то еще, Алиса не знала. Просто в какой-то момент она поняла, что стоит в круглой пещере возле тридцатиметрового конуса тяжелого космического катера. Люк пискнул, откинулся. Алиса заняла место пилота, запустила диагностику систем, потом – автопилот. Вести сейчас корабль она не могла – девочку душили рыдания.

Катер протестировался, зажужжал разгонными моторами. Потолок пещеры разошелся крестом, и катер рванулся в ночное небо.

– Неизвестный катер, говорит патрульный корабль «Туманность». Приказываю заглушить двигатели, лечь в орбитальный дрейф! – голос, звучащий в динамике приемника не допускал возражений. – Неизвестный катер, приказываю остановиться! В случае неподчинения буду вынужден применить силу!

Алиса вытерла слезы. Не хотелось говорить ни с кем. Но неизвестный диспетчер с «Туманности» продолжал требовать отключить двигатели. Алиса нажала кнопку.
– «Туманность»… – ее голос сорвался, – «Туманность», прошу стыковку. Я хочу домой…

На борту линкора началось нечто, весьма напоминающее тихую панику.

Десантная операция завершилась полным успехом. Убитых не было, двое легко ранены. Однако не удалось взять живыми ни одного пленного. Как выяснилось позже – вследствие введенной в мозг гипнопрограммы. Несчастные умирали от молниеносно развивающегося инсульта или инфаркта, не успевая выпустить бластер из рук. Также не удалось считать память корабельных компьютеров – она превратилась в бесполезный набор деталей. Но кое-что специалистам удалось выяснить. Компьютеры черных кораблей были построены на базе органического мозга. Причем, не созданного искусственно.

А на Эпсилон Тукана Алиса с друзьями все-таки полетела. И пережила там немало увлекательных приключений. Но это, как требуют говорить законы жанра – совсем другая история.

Эпилог

Метеорит скользнул мимо станции, вошел в атмосферу, раскаляясь и оставляя за собой короткий хвост. Диспетчер-«метеоритчик» глянул на показания приборов и махнул рукой, такой до поверхности не долетит – сгорит от трения. И падает не на сушу, а в океан. Ничего особенного.

Метеорит, вопреки уверенности диспетчера не сгорел. Он уменьшился в размерах, и сейчас падал отвесно в океан. Но на высоте двадцати километров, вне зоны видимости радаров метеоритного патруля (радары ведут наблюдение до границы в двадцать пять километров над уровнем моря) он резко изменил курс и помчался по параболе. Скрылся за горизонтом.

Метеослужба планировала сегодня небольшой шторм в десятом квадрате Тихого океана, о чем своевременно были предупреждены капитаны судов. И поэтому никто не заметил мелькнувшее в низких облаках темное тело, вонзившееся в воду почти без всплеска.

Метеорит быстро погружался. Гораздо быстрее, чем можно было бы предположить, исходя из его размеров и примерной плотности. Повышение давления его, похоже, не беспокоило.

Дна он коснулся на глубине одиннадцати километров, в точке, называемой людьми Марианская впадина. Замер, уткнувшись в камень. Но не на долго. Цепочка пузырьков рванулась вверх – метеорит, а вернее уже серо-коричневый шар распался на две половинки. Одна тут же ощетинилась сотнями коротких иголок, выстрелила тонкие, почти невидимые щупы, которые тут же зарылись в ил.

Вторая половинка выпустила из себя мелких существ, похожих на крабов. Те шустро разбежались по близлежащим камням, деловито что-то выискивая.

На поверхности бушевал шторм. Конечно, метеорологи могли бы его укротить в течение получаса, но слишком «давить» на природу было чревато. Поэтому они периодически устраивали «сбросы энергии» в безлюдных местах.

Шторм утих к рассвету. Косые лучи солнца пробили поверхность воды. Но на одиннадцать километров они не смогли добраться.

Юркие «крабы» споро работали, собирая нечто, напоминающее по форме голову кита или носовую часть субмарины. Белого цвета…

Los comentarios están cerrados.

El tiempo de secado Widget Creado por East York tenedor de libros