2011 26.dubna 2011

Unfinished Business

Publikováno: | Kategorie: Novinky , Próza , Kreativita |

Stalo se to v měsíci březnu.

Není to nejlepší měsíc ...

Prozrazuje, že zimu milosrdně skryté před zraky svých bílých závojů. Co by bylo zabito a byli zabiti minulý rok. To klidně rozkládají pod je sníh deka nyní nakloněné nemilosrdně března Hand. V této relativně krátkém časovém období prostřednictvím rot zůstává běhounu čerstvý rozmrazí, ještě nezačala prorazit růstu nového života, a měl tento zbytečné příběh.

V Moskvě, tam byly dva stupně Celsia. Alice si nevšimla zčernalé usazovací závěje nahromadí na obou stranách růžové chodníku, proplout prázdné nádvoří, obklopené ze tří stran starověkých staveb hlavního města. Ona je unavená, aby jich všimnout mezi proměnlivým počasím února, kdy kolony teplota neúnavně cválal celý měsíc nahoru a dolů. Domy kolem byly zápas pro ustáleném počasí - podsaditý, hrabat do země staré sklepy, malované ošklivou nažloutlou barvu, která není šedě časem a poškozené vlhkým počasím, proč vypadal jako veselý make-up na tváři umírajících. Ne že Alice nebyl zvyklý na takovou podívanou. Během svého krátkého života, přesto strávila mezi podobnými domy, které naplnili centrum jako zrna - kukuřičný klas. Byly měsíce, kdy ona milovala je. Stejně tak, ale starší kamarádi. Mrzutý, tvrdý sluchu, sledoval s nesouhlasem na její frivolní životě, ale znají a příbuzné svědků to rychle k zužování dětství. Nicméně, to bylo další měsíce. Nepoužívejte březen.

Zvansky ji poslal sem, a když věděla, střed, stejně jako pět prstů, rayonchik překvapila její početnost zachovalé antické architektury. Nějak, než si byla jistá, že žije s rodiči v uprostřed starověku, ale tohle místo je jako bohatou fantazií, kdy nucený volně se pohybovat v čase před někde sto lety, dvě stě padesát.

Když kráčel po chodníku, náhle se zdálo, Alici, že sestupuje jako vstup byl umístěn v hlubokém kráteru. Ona dokonce na okamžik zpomalil, v tom, že nohy samy staly napjatý, držet ji od imaginární pádu dopředu. Nicméně, posedlost prošel tak rychle, jak se ukázalo. Springy stopa končí u tří šedé kamenných schodech se syntetickým koberec veselý barevný nátěr, vypadal v této situaci ještě podivnější než moderní chodníku. Stála na nejvyšším stupni, a zaváhal při vysokých, masivní dveře s mosaznou rukojetí s dřevěným obložením. Náhle si živě představit, že za dveřmi čeká na svého tupou ponuré schodiště, s peelingem stěny voněl vlhký a pustý. Usmála se, zavrtěla hlavou a otevřel dveře.

Samozřejmě, tam byl žádná tma a vlhko. A to bylo pokračování barevné stopy na kamenné podlaze a prostorné, dobře osvětlené chodby, končit vysokou schodiště se zábradlím odlitku. Na okamžik, Alice dokonce zažil něco podobného zklamání. Odfrkla uvážlivě. To je nesmysl někdy zalézt do vaší hlavy! Už nějakou dobu se začala říkat "vyhnat ze samotného Pasha." V žádném případě to fungovalo jako situaci staré čtvrti. A letos v březnu ...

Potřebovala do druhého patra. Okamžitě zlomil dva lety schodů širokých a byl na půlkruhu přistání s třemi dveřmi bytů a velkých kádích a stojí v zádech, z toho až do speciální lampy vlekl pokojová rostlina s velkými protáhlými listy. Schody vzestup nad třetím patře, proč nesvítí, distální konec byla tma. U vchodu kraloval ticho, jako kdyby stěny domu zcela odříznout hluku města. Vrzání podrážky na kamennou podlahu zazvonil hlasitý skřek.

Alice se rozhlédl. Neexistují žádné čísla na dveřích nebyly. Tam byl, vzhledově stejný ročník jako dům sám, mosazných štítků. I když, samozřejmě, Alice si uvědomil, že nemohou být stejného věku, ale dojem byla kompletní.

"Význam IV inženýr. "- Přečtěte si Alice na první desce, a to nebylo to, co budete potřebovat. Nápis na druhé dveřích byla vhodná. "Dr. Shostak VI" - čte nápis vyryto dopisy s krásnými kadeře. Nedaleko v oku zíral dveřní automatiky mědi obroučkami. Alice položila ruku k němu. V hlubinách zelenou svítí na pozdrav. Ona ho zcela zavřený, očekával slyšet zadunění zevnitř kruhu. Ale nic se nestalo. V tomto tichu by volání bylo nemožné slyšet. Znovu se pokusila. Bez jakéhokoliv výsledku. To se stalo trochu skličující. "Exkomunikován" - přišel s jednoduchým nápadem. Zvansky, nicméně, řekl, že by to počkat. Teď, co má dělat? Strážný u prahu, nebo jít domů? Ukazuje se, že ztratí půldenní dnes, a jak hodně znovu - zítra. Mávla rukou před očima. "Hej, hej!" A najednou pomoci. Nepomohlo to, samozřejmě. Stál tam už nebyl žádný důvod. Alice se otočil a začal pomalu klesat. V tomto okamžiku, v horní části naprosté tmě třetího patra byl zvuk.

Alice ztuhl, zakořeněné na místě. Její probodl od hlavy až k patě náhlé hrůzy, na druhé náhle znělo šustění ticha mezi vstupem, ke kterému se již používá k sluchu natolik, že zachytil nejlehčí zvuky, a je nyní držen, protože instantní panika chována všechny smysly, nutit Alice zůstat o půl kroku k noze vznášející se nad kroku. Na pár vteřin nemohla pohybovat, vše změnil na pověsti, jak se strachem a nadějí, naslouchal tichu. Zatímco šustění nebyla opakována. Tentokrát to nebylo žádným překvapením, a Alice se pomalu nabyl vědomí. Samozřejmě, strach byl hloupý. Co je to tak hrozné, to mohlo být na vstupu do třetího patra v domě, který se nachází v centru Moskvy? Rozhodla se pro-honí zbytky ze strachu, jako to vždycky dělal. Chystáte se k strachu. Zvedla hlavu a řekl s jistou opatrností:

- Hele, kdo je tam?

Žádná odpověď.

To se jí trochu zlobí. Zopakovala už nahlas.

- Hej, tam nahoře, že vtip? Pojď už venku.

V té chvíli ji napadlo, že tam by mohlo být nějaké zvíře, kočka, například, a ona, jako blázen, stojící zde se snaží mluvit s ní.

"Je pouze potřeba vstát a vidět," - pomyslela si. Ale z nějakého důvodu nejsou ve spěchu stoupat, protože ve stejné době, kdy se měl nápad, a možná je to všechno jen jít dolů a odejít? Možná, že to bylo nejrozumnější věc. Ale nešel pryč.

O pár vteřin později uslyšel kroky shora. Někdo jde dolů. Touha okamžitě odejít náhle stal se tak silná, že jí málem utekla. Ale zvědavost a pýcha vyhrál. Čekala trpělivě, kousala se do rtu a tiskl ruku na zábradlí. Z temnoty průchodu zdát vysoká, podobně jako boty, které byly zastrčené do kalhot vrtání nazelenalou barvu. Pak světlo a dělal sebe jejich pán. Docela vysoký, hubený, středního věku cizinec s bledou, téměř bílé vlasy. Jeho úzký obličej má na svém klidné důvěry, velké oči zářily s nepopiratelnou myslí a rty, jeden může vidět nikdy nedotkl ironický úsměv, proč stál v rozích zřetelné linky.

"Cizinec!" - Nějak bezpečně předpokládat, Alice.

- Ahoj, - řekl, - Jak se jmenujete?

- Alice - řekla, nevěřícně tón - proč, prosím tě, máte číhá ve tmě tam nahoře?

- Já vyděsit vás? Proboha Omlouvám se, jsem opravdu nechtěl.

- Vůbec ne, nemusíte mě vyděsit. Tady je další! Jednoduše stačí, když někdo takhle je v naprostém tichu.

- Jmenuji se Richter. Přišel jsem za doktorem Shostak.

- Oh, wow, to náhoda! Představte si, že dělám pro něj. Ale vy jste neodpověděl na mou otázku.

- Lékaři nebyli doma. Každopádně, on neodpoví. Snažil jsem se kontaktovat sousedy - Ukázal na ostatních apartmánech - ale zdá se, že tam je také nikdo. Šel jsem nahoru. Avšak horní části všech prázdný, až na delší dobu před zamčené dveře. V tu chvíli jsem slyšel kroky na schodech, a myslel jsem ... Myslel jsem, že to by bylo divné, když vidí, jak se dostanu dolů s prázdnou podlahou. Pak jsem se rozhodl jen čekat tam, dokud to, jít do bytu, a pak to půjde dolů snadno.

"Dospělí a chová se jako málo - pomyslila si Alenka, - okay i když nevymysleli nic."

- No, vypadá to, že oba z nás nejsou štěstí. Budeme muset přijít zítra.

- Um, vidíte, věc je, že jsem byl u doktora v práci, a řekli mi, že on měl týden jako nezobrazí. Tvrdí, že na tom nezáleží cítí. A jeho dům jeden. To vše je trochu divné.

- Možná, že prostě šel do jiné země. I když ... Bylo mi řečeno, že by se na mě čeká.

- Vidíš. Myslím, že bychom měli jít ve večerních hodinách.

- Bohužel, nemám čas. Na biologické stanice je plná případů.

- A já mám to prostě víc než dost. Jsem přijel do Moskvy pouze vidět lékaře. To dělá žádný smysl jít zpátky do Seattlu, jsem se ještě nesetkal.

- Znáte se navzájem?

- Pouze korespondence. Dr. Szostak je jedna teoretická práce, která mě zajímala. Chtěla jsem se probrat s ním některých detailů osobně. A to vedlo jste na to? Jak jsem pochopil, že jste pořád školačka?

- Rozumíte správně. Jsem byl poučen, aby se k němu sám ... povědomý. Ale zdá se, že bych neměl ztrácet čas. Máte již ... - pohlédla na hodiny - 3:30?! Wow, jak ten čas letí dnes!

- Proč bych vám laskavost? Já, tak jako tak, budu se snažit chytit večer naši lékaři. Pokud jste tak zaneprázdněný, můžu zavolat a říct výsledek, že nemusíte ztrácet čas pro nic za nic.

Alice se podívala na americký a poškrábal špičku nosu.

- By bylo skvělé, pokud budete.
V březnu, večer přijde obzvláště pomalu. Zdálo se, protáhnout do druhé polovině dne, přidá trochu tmě na, av závislosti na tom, jak moc šedé mraky jsou silné, střídavě se stane něco tmavší, něco světlejší. Je třeba se obrátit na světlo, jak okamžitě uvědomit, že obecně, světlo, a jen o několik minut později byl opět shromažďování stíny, a tak protáhnout vláknitý hodin, až nakonec, obloha není pošpinit vůbec, a město se ponoří do obvyklé večerní shonu.

Richter volal večer, jak slíbil. Jeho tvář Alice brzy zjistila, že byl poněkud zaskočen.

- No, chytil doktora?

- Ne, to není, a on neodpoví. Bohužel.

- Možná, že jste odešel?

- Ne. Vidíte, to je, napsal jsem mu dopis. Chcete-li nahlásit, že jeho se snaží najít. A on odpověděl ji.

- Kdy?

- Před půl hodinou.

- Vzhledem k tomu, že se právě vrátil?

- Ne, říká, že je na mě čeká.

- Nerozumím. Čekání kdy?

- On neupřesnil. Jen jsem napsal, že čeká.

- A co vy? Přejít na něj teď?

- To už je pozdě. V Moskvě, návštěvy ledaže přijato po desáté večer?

- No, v závislosti na koho ke komu. Pravděpodobně, máte pravdu, že je to teď příliš pozdě.

- Jdu na to zítra ráno. Přijdeš?

- Ne. Pro mě do školy v dopoledních hodinách! Po obědě, myslím. Můžete mi to říct, prosím, Victor I., že on nikdy neopustil.

- No, Alice, samozřejmě. Doufám, že budeme mít zítra víc štěstí.

Richter se usmál a zamával na rozloučenou. Alice zakázán.

O pár minut později, šla nahoru a dolů chodbou, jeho vlasy automatické hnutí. Pak skóroval Zvanskogo.

Zdá se, že už se chystá k spánku. V každém případě, výraz jeho tváře byl ospalý.

- Co jiného? - Zamumlal, zíral smutně na obrazovku. - Oh, to jsi ty.

- I. A chci vám říct, že váš přítel - Dr. Shostak, ne příliš závazné lidé.

- On není můj přítel, Alice. On je otcem mého přítele. Je třeba rozlišovat mezi těmito věcmi.

- Oh ... ještě jsem se rozlišovat! Kvůli tobě jsem ztratil hodně času. A zdá se, že jsem neztratil.

- Myslel jsem, že - čas! - Zvansky zívl a pokrčil rameny - máme ještě čas na-hřídeli.

- Existují jen dva dny před zahájením prací! A já jsem byl běh kolem bezcílně prostřednictvím podivné adresu.

- Po dva dny, Alice, celá! A proč bezcílně, nerozumím.

- Vzhledem k tomu, váš lékař nebyl doma. Zajímalo by mě, směry.

- Nemám tě ze školy letět po dobu pěti minut. Jak jsi mohl ztratit půl dne?

- Nevím. Dokud je tady. Zatímco uvažoval ... Obecně platí, že na tom nezáleží. Hlavní věc je, že nebyl doma.

- To je divné. Vlad řekl ...

- Vlad?

- No, Vlad! Tohle je jeho syn. Můj přítel. Tak řekl, že jeho otec pracoval pro posledních pár dní doma. A nebudu chybět.

- Vaše Vlad tam nebyl. Nebyl nikdo, kdo.

- Hmm. Dokonce i země. Vlad zprávy se připravuje. Prostě musí být doma.

- No, mu říkají, nebo tak něco.

- Ano, je to příliš pozdě - Zvansky sladký protáhl a zívl znovu - možná zítra?

- Lev, - Alice řekl výhružným tónem - ne probudit šelmu ve mně.

- OK OK. Dobře. Teď jsem Dial.

Nějaký čas Alice slyšel jen jeho těžký dech, když přešel na jiný kanál, pak Zvansky znovu objevil na obrazovce, tentokrát s mnohem zmateným výrazem.

- Neodpovídá - pokrčil rameny - divné.

- Je ve škole včera?

- Ne, jsem si vzal pár dní na přípravu zprávy. On to všechno tak vážně. On favorizuje sám opravdový fyzik.

- Lev, - didakticky řekla Alice, - pokud jste líní, to neznamená, že ostatní musí být na vás. A co zpráva?

- Nemám ponětí. Víte, já - na straně sociálních věd - on rozhodil rukama.

Alice se shovívavě poněkud usmála. Netrvalo vážně humanitní, cítil, že oni byli voláni vědy pouze omylem. Zvansky byl jediný humanista z jejích přátel, a, bohužel, jediný člověk, který jí mohl pomoci s nadcházejícím esej. Chcete-li analyzovat literární dílo i ty, podle názoru Alice, znuděný, protože to byl kus dortu. Takže ona souhlasila, že na oplátku pomáhají mu a mluvit s doktorem Shostak pod rouškou výzkumníka, který potřebuje několik hodin přístupu k základní počítačové Akademie věd. Pokud se připojíte k němu v průběhu testu, není žádný problém vyřešit jakýkoliv puzzle. Všechny hádanky žádnou kontrolu položil tam původně.

"No, víš, Alice, - jemně nutil její Zvansky - nevzdávejte to, nemusíte být ani podezření, že rád pomůže."

Samozřejmě, na první pohled se rozhořčeně odmítla jako čestný a slušné děvče. Ale pak, když uviděla na téma budoucích prací ... Někdy budete muset jít se vypořádat s vlastním svědomím. A pak - no, proč humanitní vědy Fyzika?!

- Takže co teď? - Zeptal se Alice.

- Neumím si představit. Já nevím, co si mám myslet. Vlad jen v minulém týdnu, a trval na tom, že on byl něco málo času. Se všemi zprávy časově náročné. A pak je tu test. A teď se ukazuje, že to není ani doma - Zvansky opět rozhodil rukama - může on a jeho otec šel k místu, kde?

- Jsem muž řekl, že jeho otec týden nejde do práce, mimo jiné.

- Co člověk?

- Ano, tak ... On také setkal se doktor hledal.

- Alice, dobře, pokuste se ani podívat na něj zítra, co? Naposledy.

- Dobře, tak budiž. Jen mějte na paměti, že práce je stále pro vás.

- No, - povzdechl Zvansky - žádný problém. Oh, cítím slzy "pět" ve fyzice!

Je možné přesně formulovat, jak jsme schopni cítit příchod března, náš zimní-unavený město? Mohlo by se zdát, z vnějšku není žádná změna. Všechny stejné tažení ulicích krátké, ale husté sněžení. Stejně tak rychle sníh tvoří špinavý nepořádek, dávat rychlé tání. Staci piercing vítr, nutí šaty příliš, pak se potil ve veřejné dopravě a vchody. Dny, jako vzájemně ponuré šedi oblohy a kontinuální změny rozbředlého sněhu a ledu. Zdá se, vždycky bude. Jenže pak se něco změnilo, ale jen zjistil, že je obtížné definovat externí rozdíl. A tak, i přes nedostatek viditelných změn, my nemusíme dívat na kalendář. Březen je tady, přišel do jeho vlastní rychle a nevratně. Zdá se, že stejné, ale pocit zkázy byl pryč. Jako přepínač převrácený uvnitř, a stejné jevy jsou vnímány zcela odlišně, a to bez předchozího unavenou netečnosti. Zdá se, nějaké horečnaté leskem v očích, čeká na nejlepší, nové, podivné, téměř morbidní touhy po životě. Jako kdyby to není divné je ve vzduchu, klesá s ním v našich plicích, což vám umožní jíst velké porce dovnitř březnu, protože v krku z vdechovaného vzduchu března obvykle zvláště hluboké.

Druhý den se opět ztuhl. Alice sestoupil z chodníku a užít si zametl kluci dojezdu proužky ledu. Možná naposledy v této sezóně. Třídy ve škole dnes vypadalo nějak zvlášť dlouho, takže Alice se cítil uvolněně nějakou úlevu. Vzduch je trochu opilý. Čekání na jarní město naplněné až po okraj. Она присела во флип, некоторое время понаблюдала, болтая ножкой, как стая воробьев сражается за россыпь крошек на школьном дворе, рассыпанных первоклашками на уроке природоведения. Потом, изогнувшись змеей, втянула себя полностью в кресло и просто сидела, бездумно глядя в затянутое низкими тучами небо сквозь прозрачную оболочку. Она никогда не была склонна к созерцанию, но в марте возможно всё. Люди словно забывают сами о себе и о времени.

Алиса включила ручное управление, подняла флип почти вертикально вверх, взмыв над убежавшими вниз контурами зданий, потом убрала тягу, позволив аппарату некоторое время двигаться по инерции, быстро теряя скорость подъема. А когда перво-начальный импульс иссяк, и пузырь с человеком, пройдя верхнюю точку, начал быстро валиться вниз, развернула карту, ткнула пальцем в завершение маршрута и покатилась, как зимой под горку, всё набирая скорость. Описав почти правильную параболу, обогнувшую пересекающиеся транспортные потоки, аппарат затормозил у самой земли, вызвав небольшую перегрузку, и в этот момент надо было плотно сжимать зубы, чтобы не откусить себе пол-языка. Этакую штуку, как устроить себе аттракцион из пассажирского флипа, Алисе показали еще когда она училась во втором классе. Тут главное было рассчитать время, чтобы диспетчерская не успела отреагировать. С математикой у Алисы было всё в порядке. Не успевали никогда.

Двор не изменился. Да и как что-то могло измениться за день? Даже в марте. Алиса пересекла двор почти бегом, уже понимая, что просто пытается поскорее отделаться от этого бессмысленного поручения.

– Отдел по контролю за изобретениями. При ЮНЕСКО. Никогда не слышала?

- Ne. Какому еще «контролю за изобретениями»?

– Его деятельность не слишком-то афишируется, так что я не удивлен, что ты о нас не слышала.

– Никогда не думала, что кому-то придет в голову контролировать изобретателей. Они что – общественно опасны?

– Я бы сказал, что для сегодняшней ситуации на Земле они наиболее опасны.

– Да кому же? Вы смеетесь надо мной?

– Ничуть, – улыбнулся Рихтер, – вспомни, пожалуйста, Алиса, к чему привели генетические опыты одного твоего друга.

– Вы о Пашке, что ли? Комгусь?

– Ну да, а еще быстрорастущие деревья.

– Как вы узнали? Я еще понимаю – деревья. Об этом тогда все новости твердили. Но комгусь?! О нем же никто, кроме нашей биостанции…

– Алиса, любой научный компьютер подключен в общую сеть, не так ли? Твой друг проводил эксперимент с помощью научной программы на своем компьютере. Понимаешь?

– Подумаешь, это же полная чепуха! Как можно обращать на такое внимание? Неужели ЮНЕСКО есть дело до подобного? Заняться больше нечем, что ли?

– Так мы этим и не занимались. Просто наблюдали. А вот если бы он вывел не одного такого монстра, а десяток? Как думаешь, могли бы быть последствия?

– Ну так не вывел же!

– Ну так потому и не занимались, – снова улыбнулся американец.

– Хорошо, а в Москве вы зачем? Что, доктор Шостак что-то нарушил? Изобрел что-то не то?

– Вот, – Рихтер вытащил из кармана и развернул свернутый в трубку листок литэкрана.

«Анализ лабораторного изучения свойств микросингулярности. Научная работа. В.И.Шостак, доктор физико-математических наук» – прочитала Алиса заглавие.

– Я тебе сказал чистую правду, когда говорил, что приехал за консультацией. Мне нужно было его заключение по похожей проблематике. Видишь ли, у нас в стране есть группа ученых, которые работают над подобными вещами. Мне предложили проконтролировать возможные последствия и, в случае возникновения опасности, изолировать изобретение до будущих времен.

– Изо… что?!! – поперхнулась Алиса. – Да как вы можете что-то изолировать от людей! Может, изобретение перевернет… перевернет…

– Ага, вверх тормашками, так, кажется, у вас говорят.

Алиса вскочила, и гордо выпрямившись, направила обвиняющий указательный палец прямо в лицо Рихтеру.

– Вы и всё ваше ЮНЕСКО – ретрограды и трусы. Науку ограничивать нельзя!

Рихтер с большим трудом подавил очередную улыбку.

– Вот для того, чтобы ничего не ограничивать, я и приехал за консультацией к док-тору Шостаку. Но, похоже, ему самому нужна помощь. Тебе так не кажется?

– Я не собираюсь вам помогать в вашей дурацкой, никому не нужной деятельности!

– А доктору?

– А при чем тут доктор? С ним наверняка всё в порядке.

– Ты действительно так думаешь? Честно?

Она так не думала. Ситуация и вправду была странной.

– А что вы вообще предлагаете?

– Давай поднимемся на второй этаж.

– Зачем, там всё равно никого нет.

– Вот это я и собираюсь проверить.

– Ну хорошо, поднимемся. Только вы всё равно занимаетесь чепухой… Вредной чепухой, – добавила она, когда они уже направились к подъезду.

– И что? – спросила Алиса, скептически глядя на Рихтера, когда они уже были на втором этаже.

– Я попытаюсь открыть дверь.

– Вы собираетесь взломать дверь чужой квартиры? Ничего себе у вас там порядочки! Это настоящий бандитизм!

– Вот потому я тебя и пригласил, чтобы ты была свидетелем того, что я с благими целями собираюсь это сделать. Я бы позвал соседей, но ведь никто из них тоже не отвечает.

– Не проще обратиться в милицию?

– Для этого придется объяснять им слишком много из того, что они не смогут по-нять. Как ты думаешь, что они сделают, когда ничего не поймут?

– Запретят на всякий случай. Они всегда так делают.

– Именно так. А у тебя, Алиса, подходящая репутация для того, чтобы я был уверен в том, что ты не станешь останавливаться перед формальностями, когда на карте безопасность чьей-то жизни.

– Подождите. Вы вчера сказали, что доктор написал вам в письме, что ждет вас.

– Да, только потом я посмотрел на время этого письма. И оно еще раз убедило меня, что нужно действовать. Это письмо было отправлено в ответ на моё предупреждение, что я вылетаю из Сиэтла. То есть оно опоздало на целый день.

– Ерунда какая-то!

– Ерунда только на первый взгляд. А теперь подожди, я постараюсь вскрыть эту чертову автоматику.

Рихтер вынул из-за пазухи что-то похожее на лупу с длинной ручкой, только вместо увеличительного стекла был полупрозрачный экран. Он приложил его к глазку автоматической двери и стал крутить на ручке многочисленные колесики, покрытые делениями. В экране «лупы» побежали длинные столбцы цифр. Так продолжалось минут десять, и Алиса, сперва смотревшая с интересом за этой процедурой, потихоньку за-скучала и стала разглядывать потолок, покрытый старинной лепниной.

Она прошлась туда-сюда по длинной лестничной площадке, прочитала, что в третьей квартире на этаже живет «композитор Казанцев Ю.Н.», погладила гладкие листы комнатного растения, зевнула, поднялась на пару ступенек, заглядывая в темноту наверху, потом вернулась к возящемуся у двери агенту.

Похоже, у того ничего не получалось.

– Не понимаю, – бормотал Рихтер, – это же квартира. Неужели в Москве в квартиры ставят сейфовые двери?

«Ага, – подумала Алиса, с некоторым злорадством, – получили по носу, господин агент!»

– Не выходит, – наконец сдался американец, опустив прибор, – похоже, нужно что-то помощнее моей отмычки.

И в этот момент они оба с замиранием сердца услышали в тишине подъезда, как за дверью доктора Шостака глухо звучит звонок. Они, окаменевши от неожиданности, смотрели друг на друга, открыв рот, и прислушивались к звонку, который всё трезвонил и трезвонил просто так, без всякой причины.

– Наверное… наверное, – прошептала Алиса, – вы сломали дверь! Автоматику…

– Черта с два! – ответил Рихтер внезапно осипшим голосом. Это последствия…

– Последствия чего?

– Неоправданного применения изобретений.

И он выругался по-английски.

– Может, вы всё-таки объясните подробнее, в чем заключается опасность?

– И доктор Шостак, и его коллеги, мои соотечественники, экспериментировали с бесконечно сжатыми микроскопическими объектами. После того, как эти объекты удалось получить и удержать в стабильном состоянии, сразу возник соблазн использовать их необыкновенные свойства. Одно из них – локальное замедление времени. Существенное. Практически до нуля. Тут… открываются широкие возможности… Я думал, наши ученые быстрее решатся на использование. Оказалось… я ошибся.

– И что? Вы подозреваете, что Шостак решился дома у себя экспериментировать?

– Не знаю. Всё, что я думаю – надо во что бы ни стало проникнуть в квартиру.

– О, господи, там же еще сын его! Влад! Званский рассказывал, что…

– Вот я и говорю…

– А если попробовать через окно?

– Я уже думал об этом. Вчера, когда обследовал дом. Если выломать дверь на третьем этаже – там замок совсем слабый – можно из окна третьего этажа спуститься и пролезть в форточку на втором. Только я не пролезу.

Алиса как будто ждала этого.

– Договорились! Вы ломаете дверь, я лезу в форточку.

– Об этом не может быть и речи!

– Это почему это?!

– Потому что ты против ограничения изобретений!

– Чт-то?! – Алиса заморгала от удивления, – А… А как это связано?

– Обязательно наделаешь глупости внутри.

– Да вы, да вы… Да вы знаете, что я … А, да что вам объяснять! Бюрократ!

– Алиса! Али…

– Там людям опасность грозит, а он о соблюдении ограничений думает!

– Послуш…

– Чего стоят все ваши ограничения, если вы отказываетесь от…

– ДА ТИХО ТЫ!!!

От неожиданности Алиса отпрянула, рот закрылся сам собой. Рихтер рявкнул так, что весь подъезд наполнился эхом его последних слов. «Ты, ты, ты…» пару секунд звучало, постепенно растворяясь в тишине. И тут Алиса поняла причину, по которой ее так грубо оборвали. Кто-то поднимался по лестнице.

Они переглянулись. Рихтер спрятал в карман свою «отмычку», которую так и держал в руках во время спора, и отошел от двери.

– Вы так ругаетесь, что с улицы слышно, – услышала Алиса знакомый ворчливый голос Званского.

– Здравствуй, Алиса, – сказал он, поднявшись на лестничную площадку, – добрый вечер, – обратился он к Рихтеру.

– Лёва, – ехидно ответила Алиса, – вечер начинается в восемнадцать часов. Чему тебя на природоведении учили? А сейчас только… сейчас только…

– Половина восьмого, – закончил за нее Званский, указывая на свой браслет.

– П-половина… восьмого…? Ты бредишь?.. – спросила Алиса убитым голосом, глядя на цифры собственного браслета. Там было шесть пятнадцать. Когда она заходила в подъезд, часы показывали три.

– По-моему, нам надо торопиться, – промолвил Рихтер, – это тот самый твой знакомый?

– Да… – потерянно ответила Алиса, отходя от шока.

– Здравствуй, юноша. Ты был дома у доктора Шостака?

- Samozřejmě. Влад мой друг. Его сын. А вы, простите, кто?

– Я Рихтер – агент ОКИ, – он показал карточку ошалевшему Званскому.

– ОКИ?.. – пробормотал тот. Теперь была его очередь растеряться.

– Лева, это сейчас не имеет значения. Отвечай на вопросы, – встряла Алиса.

– Ну да, да, я часто бывал у него дома. А что стряслось?

– В последнюю неделю бывал?

– Нет… Впрочем… Заходил дня четыре назад. Но ненадолго. Влад меня выпроводил. Всё твердил про свой доклад, и что у него нет времени ни на что другое, даже на контрольную.

– Что-нибудь странное у них в квартире заметил? У его отца?

– Не знаю. Я не обратил внимания. А что должно было быть-то?!

– А его отец был дома?

– Был. Он работал у себя в кабинете. Но он часто там работает. Он больше исследователь, чем преподаватель. Часто дома работает. Влад говорил, что его успокаивает обстановка старого района. У него из окна вид…

– Окно! – воскликнула Алиса, – Джон, хватит перестраховываться, это наш шанс. Я пролезу внутрь. Решайтесь же.

– Куда пролезу? – с раскрытыми от изумления глазами промолвил Званский, – вы с ума что ли посходили? Что происходит?!

– Нужно проникнуть в квартиру, – терпеливо, как дурачку, пояснила Алиса, – дверь не открывается, а он – вот он! – указала Алиса длинным пальцем на Рихтера, – не дает мне пролезть в окно.

– Зачем окно… – начал было Званский, но его уже никто не слушал. Алиса с агентом принялись одновременно кричать каждый о своем, так что он умолк и несколько секунд попеременно смотрел то на одного, то на другую, почесывая в затылке. Когда на несколько секунд воцарилась тишина, он успел только вставить, – сумасшедший дом! Окно…
Остаток фразы потонул в новых возгласах.

Только на третий раз ему удалось закончить.

– В окно лезть не обязательно, – торопливо проговорил Званский, пока его не прервали, – у меня есть ключ.

– Что?! – воскликнула Алиса, всем видом показывая, что готова убить беднягу, – что же ты раньше молчал?!

– Ага, скажешь тут, как же! – с опаской глядя на Алису, промолвил тот.

– А откуда у тебя ключ? – спросил Рихтер.

- Vlad dal. Мы с ним обменялись ключами в свое время. Мало ли, надо будет забежать, забрать что-нибудь, а дома нет никого. Он мой друг, я же сто раз говорил. Я вот решил зайти, а то он что-то не отвечает. Вот я и…

– Ключ электронный?

– Нет, магнитный.

– Прекрасно! А то, боюсь, от электронного толку бы не было. Слава богу, я избавлен от необходимости удерживать от глупостей одну очень упрямую девочку!

Алиса сдержалась на этот раз. Должен же кто-то из двоих быть умнее! Мама всегда повторяла ей, что уступая мужчинам, ты даешь им возможность самим убедиться в собственных глупых ошибках. Ну-ну!

– Давай ключ, – протянул руку Рихтер.

– Вот, – Званский с растерянным видом вынул из кармана тонкий цилиндр магнитного ключа.

– Значит так, – обратился к Алисе американец, – я войду первым, осмотрю обстановку, потом позову тебя. Без моей команды ты с места не двигаешься. Надеюсь, ты достаточно взрослая для того, чтобы понять такую простую вещь, Алиса Селезнева?

– Не сомневайтесь, – саркастически ответила она, едва удержавшись от того, чтобы показать агенту язык.

– Да, если что-то… случится… если меня долго не будет, или еще что, немедленно сообщи в московское отделение ОКИ. Номер легко находится в любом поиске. Поняла?

– О, да!… СЭР!

Он вставил ключ в диафрагму замка. Внутри тихо щелкнуло, и дверь бесшумно отъехала в сторону.

За дверью был длинный темный коридор. Учитывая ситуацию, выглядел он довольно зловеще. Свет из подъезда освещал лишь прихожую со створками платяных шкафов. На полу валялись чьи-то ботинки, судя по размеру – сына хозяина квартиры.

– Свет, – сказал Рихтер. Ничего не произошло.

Он достал фонарик, вошел в прихожую и сделал два шага вперед.

– Что за двери справа? – спросил он, заглянув дальше в коридор. Его голос показался Алисе в этот момент особенно грубым и хриплым.

– Справа туалет и душевая, – ответил Званский.

– Вроде всё в порядке. Алиса, – Рихтер обернулся к ней, – иди за мной… Только медленно! В двух шагах позади, поняла?

– Угу, – кивнула Алиса, – иду.

Званский схватил ее за рукав. Она удивленно взглянула в его бледное лицо.

– Слушай, Алиса, а может мне пойти? Ну… вместо тебя.

Она оценила его предложение, понимая скольких усилий оно ему стоило. Храбростью Званский не отличался никогда.

– Лева, – мягко сказала она, – от тебя будет больше пользы здесь. Стань вон там, на лестничной площадке, и если кто-то вдруг войдет в подъезд, убеди его держаться подальше от этой квартиры. У тебя это по любому лучше получится. Ты же у нас по гуманитарной части.

Во всяком случае, Алиса постаралась, чтобы это прозвучала не слишком снисходительно.

– Да, и если мы задержимся, позвони, пожалуйста, моему папе. Скажи, что со мной всё в порядке, и я скоро вернусь.

А потом она вошла в квартиру.

Сразу вслед за этим у нее возникло ощущение сильного внутреннего дискомфорта. Как будто внутри зудело какое-то противное насекомое, но локализовать его местонахождение никак не получалось.

– Вы чувствуете? – спросила она у Рихтера почему-то шепотом.

В этот момент в прихожей вспыхнуло освещение. Алиса зажмурилась. Хотя свет и шел сзади, он был яркий и осветил почти весь длинный коридор, кроме самого дальнего конца, выходящего, очевидно, в гостиную. И еще, на одно короткое мгновение Алиса увидела удивительный феномен, в реальность которого глаза просто отказывались верить. В конце коридора свет из прихожей как будто… затормозил. Чтобы растечься по всем углам, ему потребовалось время, достаточное, чтобы это успел заметить глаз.

– Shit! – произнес Рихтер, оборачиваясь, – кто там еще?!

– Никто, – прошептала Алиса, пораженная внезапной догадкой, – это сработала ваша команда.

– Какая команда? – недоумевающе прошептал он.

И тут же догадался сам, Алиса поняла это по его изменившемуся лицу.

– Компьютер-то там, – Алиса указала в глубину коридора.

Он кивнул с подавленным видом и двинулся дальше.

Освещенный светом из прихожей, коридор больше не выглядел таким зловещим, но неприятные ощущения от этого не исчезли. Напротив, чем дальше они продвигались к темному проему гостиной, тем становилось хуже и хуже. К прежнему дискомфорту добавилась новая неприятность. Тело стало чувствовать что-то похожее на давление спереди, как будто его обдувал сильный поток воздуха, хотя никого потока в реальности не было. Это были только осязательные импульсы, но иллюзия встречного ветра была такой реальной, что Алиса невольно ощупывала свое лицо и проводила рукой по воздуху, пытаясь его поймать. Когда они подошли совсем близко к концу коридора, стало совсем плохо. Любое перемещение вперед начало сопровождаться чем-то похожим на колебание, волну перетекавшую через тело против направления движения. Даже в конечностях эта волна вызывала судорожные сокращения мышц, пробегавшие сверху до низу, как в специальном массажёре. Проходя через туловище, волна вызывала омерзительную, едва сдерживаемую тошноту, желудок как будто сжимался в комок. Сердце непременно давало сбой, отчего внутри всё словно ухало вниз с большой высоты. Но неприятней всего было то, что происходило с легкими. Когда колебание проходило через них, они будто разом схлопывались, производя непроизвольный резкий выдох, после которого еще пару секунд невозможно было вдохнуть.

Всё это вместе вызывало такое внутреннее отвращение, что заставить себя двигаться дальше, было невыносимо сложно. На втором подобном шаге Алиса не выдержала и закашлялась, согнувшись пополам. Ее кашель породил необычный эффект. Он вышел неестественно громким и вызвал странное эхо, которое меняло тон, отражаясь от стен, звуча всё более и более странно, в конце концов, превратившись в какое-то утробное уханье.

В момент, когда она резко закашлялась, Алиса почувствовала, как Рихтер отчетливо вздрогнул от неожиданности. Это вдруг разом вывело ее из бездумного состояния, в котором она пребывала до этого. Все ее силы были направлены на преодоление неприятных ощущений, но она совершенно не задумывалась об опасности, которая может им грозить. Она пошла на выручку людям, попавшим в беду, пошла не одна, со взрослым, опытным человеком, она просто делала то, что должна. Но вот сейчас, увидев чужой страх, она ощутила, какой опасности они себя подвергают. Быть может, именно сейчас они наносят себе непоправимый вред, быть может, уже нанесли, и, кто знает, что там еще впереди?! Алиса почувствовала, что цепенеет от страха. Всё, что ей сейчас хотелось – это поскорее проснуться дома, в своей постели. Приступ паники, охвативший ее, был таким сильным и таким внезапным, что Алиса чуть не свалилась на пол. Она оперлась обеими ладонями о стенку и сделала несколько глубоких вдохов-выдохов, успокаивая бешено стучащее сердце.

Она бросила взгляд вперед. «Всего каких-то три шага! Каких-то три шага, и всё». Что будет потом, лучше пока не задумываться. Пока надо просто сделать три шага.

– Как ты? – спросил Рихтер, наклонившись к ней.

Она отвела глаза.

– На три шага меня хватит.

Гостиная была довольно объемной, насколько можно было разглядеть в полутьме, которая там царила. Слабый свет падал только из коридора, еще немного уличного освещения пробивалось из широкой щели между шторами, колыхавшимися под свежим мартовским ветерком из открытой форточки. Сзади комьями тьмы громоздилась мебель. Но всё это Алиса заметила лишь мельком, краем глаза, потому что взгляд сразу приковало то, что находилось… происходило в центре комнаты. Приковало и заставило оцепенеть на долгие минуты.

– Господь милосердный, – промолвил Рихтер.

Прямо посреди полутьмы вокруг высокого стола распространялось освещенное пространство диаметром, приблизительно, метров в десять, которое, однако, само ничего вокруг не освещало. Как будто шарик дневного света был аккуратно вырезан и вставлен в ночь. Вокруг него колыхалось и подрагивало странное марево, похожее на то, что возникает в воздухе над разогретым асфальтом, но гораздо более зримое, словно бы даже осязаемое, как полупрозрачное желе. В нем плясали яркие световые нити, перебегая по поверхности, подобно сверкающим змейкам, дробились на разные цвета, как на пленке мыльного пузыря, снова сливались, порой выскальзывая из этого густоватого желе из ничего, и пропадали, затухая в темноте комнаты. Этот колеблющийся слой был окружен чем-то похожим на тусклую лучистую корону, которая медленно, по контрасту со стремительными световыми змейками, мерцала, отбрасывая на окружающие предметы тусклые, еле заметные блики.

Само по себе это удивительно зрелище могло зачаровать любого случайного зрителя, но Алиса смотрела сейчас только внутрь сферы дневного света, туда, где в неестественных позах застыли две человеческие фигуры. Буквально в пяти метрах от Алисы, спиной к ней, на полу на корточках сидел небольшого роста паренек с черными гладкими, словно прилизанными волосами, в просторной белой рубашке и черных штанах. Почему-то только одна его нога была обута в домашний тапок, так что Алиса отчетливо видела его голую красную пятку. Подросток склонился над большим, стоявшем на полу цилиндрическим устройством, опиравшемся на широкие стальные опоры. Устройство явно было очень тяжелым по виду, с рядом светоиндикаторов и регулирующих ручек на верхней панели. От устройства вверх к столу тянулся толстенный оплетенный кабель. Худая рука подростка сжимала большой круглый регулятор на пульте управления устройства, повернутый вправо, по видимому, почти до упора.

А в нескольких шагах от стола замерла другая фигура в такой позе, как будто в кино стоп-кадром остановили бегущего со всех ног человека. Левее в стене гостиной белела распахнутая дверь. Кабинета, наверное. Не было сомнений, что именно оттуда и выбежал пожилой, маленького роста человек с темной шевелюрой, одетый в какое-то странное подобие комбинезона из потертой плюшевой ткани.

На его лицо невозможно было смотреть без содрогания. Оно мало напоминало человеческое лицо, в том понимании, в котором его привыкли воспринимать. Настолько абсолютной, полной, без всякой иной примеси была эмоция, застывшая на нем. Это был словно готовый слепок для маски из античного театра. У Алисы внутри родился и тут же стал рваться наружу протяжный, тоскливый крик, когда она увидела эти взлетевшие на морщинистый лоб изогнувшиеся брови, расширившиеся, вылезающие из орбит глаза, кружок рта с побелевшими губами, замерший подбородок, который буквально только что трясся от ужаса. И еще протянутую вперед ладонь со скрючившимися пальцами, в бессильной попытке помешать свершиться чему-то невыразимо кошмарному.

Это кошмарное нечто находилось совсем рядом, на столе, в центре всей застывшей интермедии. Под полукруглым, прозрачным колпаком, внутрь которого сходились многочисленные блестящие штыри, по которым стекали тонкие, едва видимые энергетические струйки. Хотя, проще сказать, что там не было ничего. Потому что, по сути своей, на столе в комнате доктора Шостака находилась небольшое отверстие в ткани мироздания. Просто маленькая дырочка, окошко в никуда, выглядевшее, как скромное размытое пятнышко тьмы. Оно было в размере не больше человеческого глаза, а, быть может, даже и меньше. Эдакий глазок вечности, перекраивающий под себя всё окружающее пространство и время. Он совсем не производил кошмарного впечатления, особенно по сравнению с замершими телами. Самым страшным и отвратительным во всей этой картине были тени.

Именно тени заставили Алису дрожать от гложущего изнутри ощущения давящей жути. Все тонкие оттенки теней были начисто съедены, исчезли, сползли с освещенных поверхностей, зато глубокие тени стали гораздо более отчетливыми и темными. Это было похоже на то, как будто в телевизионной картинке добавили слишком много контраста, и от этого она потеряла часть объема. Особенно зловеще это выглядело на человеческих фигурах. Как будто Алиса видела какую-то некачественную голографическую сцену в музее. Но, в отличие от музейной голографии, здесь все тени оставались на своих местах, не меняя ни формы, ни оттенка, вне зависимости от того, под каким углом падал взгляд наблюдателя.

Картина была настолько зловещей, затрагивала такие глубокие и давние переживания, что мозг отказывался идентифицировать их в осознанный страх, а просто заставлял дрожать и сжиматься от ужаса. Алиса подсознательным движением схватилась за руку Рихтера, отчего тот вздрогнул еще раз. Она посмотрела ему в лицо и увидела, что он просто не может себя заставить отвести взгляд от жуткой сцены в гостиной. Ей пришлось несколько раз дернуть его за руку, чтобы он очнулся и посмотрел на нее.

– Джон… Джон! Вы слышите меня?!

– Да, – выдавил он через силу.

– Что это? – Алиса указала на больше цилиндрическое устройство на полу, около которого на корточках сидел Владислав Шостак.

– Портативная электростанция… Мощная… Под гигаватт.

– Хм, – Алиса лихорадочно соображала. В принципе, пока еще, судя по всему, не случилось ничего страшного. Люди живы, просто находятся в этом странном… странной… сфере… остановившегося времени? Наверное, так.

Если бы не отвратительная тошнота и головокружение, думалось бы быстрее. Но сейчас Алиса едва держалась на ногах.

– Зачем она?

– Поддерживает в стабильном состоянии ОБЪЕКТ.

– Что будет, если ее выключить?

– Объект схлопнется.

– Будет взрыв?

- Ne. Электростанция сожрет весь излишек энергии.

– Откуда вы знаете?

Он посмотрел на нее.

– Я же читал работу доктора. Это предохранительная технология. Видишь те штыри?

Ночью мартовский воздух особенно свеж. Даже, несмотря на то, что это Москва. Несмотря на то, что миллионы людей вокруг миллионы раз выдыхают этот воздух в своих постелях. Свеж не потому, что холоднее, чем днем. Потому что ночью есть время его заметить!

Часто ли Алиса ходила по Москве пешком? Ne. Для перемещения из одной точки в другую были многие другие – быстрые – способы. Наверное, ей бы не хватило пальцев обеих рук для того, чтобы все их перечислить. Днем большой город не дает возможности на бесцельную трату времени, такую, как ходьба. Он обступает со всех сторон и как будто повторяет каждому, кто решил замедлить свой стремительный бег: «Как ты можешь забыть о своей цели? Посмотри вокруг – все торопятся, у всех важные дела, один ты просто идешь, просто смотришь по сторонам, просто дышишь. Лодырь, бездельник, ТУРИСТ!» Днем не спешить трудно. Ночью каждый в своем праве. Это время отдыха, а значит можно тратить его как угодно. Хотя бы только на то, чтобы идти и вдыхать обычный, свежий мартовский воздух.

Тихий московский двор со вчерашнего дня значительно изменился. Вдобавок ко вчерашним, на соседних улицах стояли еще несколько больших флаеров городских служб, толпились небольшие группки зевак, в воздухе летал пузырь журналистской камеры, а сам двор и все подходы к нему перегородили специальными барьерами, вдоль которых разъезжал милицейский робот и вежливым голосом убеждал горожан и гостей столицы не заходить за барьеры и не мешать работе оперативной группы.

Алиса подошла вплотную к барьеру и попыталась разглядеть, что же происходит около злополучного подъезда. Она увидела лишь толпу каких-то озабоченных людей, часть из которых спорила, а другая часть просто неподвижно стояла и смотрела на старый дом. Грузовой флаер рядом с подъездом полностью открыл свои створки – он был доверху набит какой-то аппаратурой, назначение которой Алисе было неизвестно. Она смогла разглядеть лишь что-то похожее на портативную электростанцию, которую видела накануне, только гораздо больше размером, стоявшую прямо среди осевших сугробов. Рихтера нигде не было видно.

Она легко могла проскользнуть мимо барьеров, ее бы даже никто не заметил. Но всё-таки ей уже не восемь лет. Вести себя как ребенок в ее возрасте было неприлично. Поэтому Алиса подошла к роботу и попросила его: «Не могли бы вы позвать Джона Рихтера?»

Робот ответил безразличным голосом:

– Пожалуйста, не мешай, девочка, я выполняю важную работу.

Злиться на робота было глупо, тем более, спать хотелось так, что никаких сил на злость и не было. Алиса медленно пошла вдоль барьера, надеясь разглядеть еще что-то интересное.

“Почему же он не позвонил?» – твердила она про себя, ежеминутно зевая. На соседней улице кто-то окликнул ее по имени. Она оглянулась.

Это был Рихтер. Он шел к огороженной зоне и отхлебывал из небольшой плоской бутылки.

– Сходил за кофе, – пояснил он, указывая на бутылку, – с коньяком. Спать хочется, а таблетки не люблю глотать. Будешь?

– Спасибо, нет. Пожалуй, я по-другому…

Она хорошенько расковыряла носком ботинка ближайший сугроб, добираясь до самой чистой сердцевины, выскребла оттуда горсть твердых смерзшихся крупинок мартовского снега и окунула в них свое лицо, хорошенько повозив острые, как наждак льдинки по своей коже.

– Сурово, – усмехнулся Рихтер, глядя на ее моментально покрасневшие щеки.

– Ну, теперь я готова. Рассказывайте.

Он на секунду замялся.

– Хорошо, Алиса, давай пройдемся. Приятный тут у вас район.

– В работе обычного сыщика один из главных методов раскрытия преступления, Алиса – это найти мотив. В работе нашего отдела мотив – несущественная деталь. Для нас главное досконально понять, с каким человеком мы имеем дело. Изучить его, знать, чего следует от него ожидать. Потому что только таким образом можно прийти к выводу, собирается ли он, и каким именно образом собирается, применить свое изобретение. Ты помнишь, я говорил тебе, что прилетел к доктору Шостаку за консультацией? Мы ожидали, что первыми попробуют расширить применение свойств бесконечно сжатых объектов именно мои соотечественники. Виктора Шостака мы не подозревали, потому что прекрасно знали, что он за человек. Поэтому для нас… для меня… оказалось полной неожиданностью то, что с ним произошло. Когда я впервые прочитал его работу, я был впечатлен той скрупулезной осторожностью в выводах, которую он демонстрировал. Он двигался вперед медленно и без всяких резких движений. И он многого достиг…

– Скажите, – прервала Рихтера Алиса, – что мы всё-таки такое вчера видели? Это что-то вроде «черной дыры».

– Да, только очень маленькой.

– Тогда почему она… я хочу сказать, почему она вела себя так странно? Разве она не должна была… ну… всё затягивать. А вместо этого…

– Ну, в этом и состоит открытие. Когда такие объекты впервые были получены в лабораторных условиях, потребовались годы, чтобы изучить все их свойства. Если говорить по простому, микроскопические объекты по типу того, что находится сейчас в доме доктора, создают вокруг себя четко ограниченные зоны пространства с разными свойствами. Понимаешь?

Рихтер изобразил руками шар, потом еще один побольше, еще больше.

– В зависимости от размеров объекта, меняется количество и свойства таких зон. Об этом и работа. Если увеличить объект до определенного размера, он генерирует вокруг себя зону почти нулевого времени.

– Так как же получилось, что…

– Как я понимаю, Виктор Шостак любил работать дома. Насколько ты могла видеть, сам аппарат и электростанция достаточно невелики, чтобы их можно было без проблем перемещать современным транспортом. Видимо, доктор решил, что не будет особого вреда от того, что он спокойно будет продолжать изучение у себя в квартире. Лет сто назад такое, конечно, было бы невозможно. Сейчас же никто не ставит ученому строгих рамок.

– Ну да, – кивнула Алиса, – мой папа, тоже, бывало, привозил домой разную живность. Никому от этого плохо не было.

– Я не сомневаюсь, что доктор Шостак рассуждал точно так же. Конечно, он не собирался делать ничего безрассудного, в первую очередь потому, что слишком хорошо разбирался, к каким последствиям это может привести. Его сын тоже увлекался физикой. Но, в отличие от отца, о последствиях не задумывался. Как ты, например, когда бросилась вчера их спасать, потеряв голову.

– Ну, я же не знала! Что, по-вашему, надо просто стоять и ничего не делать, когда люди в беде?

– Лучше не делать ничего, чем делать глупости.

– А вы-то сами хороши! Чего вы вообще тогда позвали с собой «глупого несмышленыша»?! – спросила она с вызовом.

Он притормозил, улыбнулся и развел руками.

– А я и сам так до сих пор этого не понял.

– Может, вы попросту хотели мне что-то доказать? Что изобретения опасны, и тому подобную чепуху.

– Не знаю. Но, в любом случае, спасибо за помощь.

– Ага, «спасибо», – передразнила Алиса, – у меня на ногах синяки остались от ваших ручищ.

– А ты мне по носу стукнула. Между прочим, очень больно!

– Не надо меня хватать вот так! – она тут же изобразила, как именно не стоило ее хватать.

– Обещаю, больше не буду. Но спасибо тебе в первую очередь за твоего приятеля.

– Званского? А он-то чем так важен?

– Без тебя мы бы долго искали того, кто мог нам рассказать про Владислава, и вообще, описать ситуацию.

– Описать?! Ну да, тут он мастер, – пробурчала Алиса.

– Я не понимаю твоей иронии, впрочем, это ваши дела. Мы с ним долго беседовали сегодня ночью…

– Плакало сочинение… – вставила Алиса.

– …и он рассказал, что Влад увлекался физикой…

– Ну да, да, этот его доклад. Времени ему не хватало.

– Вот в этом, скорее всего, и дело. Он, видимо, решил использовать привезенный отцом объект, чтобы увеличить себе время на подготовку к докладу и, как это у вас называется, контрольной работе.

– Ничего не понимаю. Но ведь объект замораживает время. Получается всё наоборот. Он не увеличивал себе время, а уменьшал!

– Возможно, он перепутал. Хотя это странно, конечно. Но другой версии у нас нет. В любом случае, что там точно произошло, мы никогда не узнаем.

– Вы сказали «никогда»? Почему никогда? Вы что, так и не нашли возможность…

– Видишь ли, Алиса…

– А чем вы тогда вообще занимались?! Что, какая-то проблема робота туда запустить, я не знаю…

– Дело в том, что…

– Или манипулятор…

– Алиса! Дай же мне договорить!

Рихтер сказал это несколько громче, чем нужно, так, что на них даже оглянулось несколько прохожих.

– Да говорите, я вам не мешаю.

– Алиса, чтобы объект исчез, надо выключить электростанцию, так? А как ее выключить, если она находится внутри сферы с остановившимся временем? В любых лабораторных опытах источник энергии находится снаружи, а не внутри. Чтобы проникнуть внутрь, надо обесточить объект, а чтобы обесточить объект, надо проникнуть внутрь! Понимаешь теперь?

– Замкнутый круг получается! Но так не бывает, всегда какой-нибудь выход можно найти.

– Всегда, да не всегда, так у вас говорят?

– Нет, но ведь… – она задумалась, попытавшись представить себе эту проклятую сферу. Получалась действительно какая-то бессмыслица. Как она не переворачивала проблему туда-сюда, как ни пыталась подойти к ней с какой-нибудь неожиданной стороны, всё равно упиралась в этот проклятый замкнутый круг. «Может, я просто не выспалась?» – подумала она, наконец.

– Но когда-нибудь электростанция же выключится сама? – всё, что ей удалось из себя выдавить.

– Да ей и не надо самой выключаться. Гораздо раньше ее выключит доктор Шостак. Ты же всё видела.

Он мог бы ей и не напоминать. Она вновь представила себе эту жуткую картину в гостиной и ее пробила дрожь.

– То есть они обречены сидеть в этом шаре… сколько вы сказали… миллиард лет?

– Около того. Но для них пройдет всего несколько секунд.

– А потом… когда эти несколько секунд пройдут… – Алиса прижала ладони к щекам, – ой, какой ужас!

Рихтер промолчал.

– Нет, я не могу, не хочу об этом думать! To je hrozné! И мы ничем не можем помочь?

– Всё, что мы можем сделать – изолировать это место, чтобы больше никто не пострадал. Мы уже переселили всех жильцов дома. К счастью, во дворе только он один был жилым. Этот район будет полностью закрыт, здание окружат непроницаемым коконом.

– Ужасно! – твердила Алиса.

Рихтер поглядывал на нее исподлобья. Потом он, видимо, пришел про себя к какому-то определенному выводу.

– На самом деле… – начал он.

– Что?! – она вскинула на него глаза, – говорите!

– Тебе это не понравится.

– Вы опять меня подвешиваете?

- Dobře. Так вот, Алиса, дело в том… я тут послушал ученых… Понимаешь, сфера поглощает энергию – свет, например – но обратно не выпускает. Точнее, выпускает крайне медленно. Таким образом, внутри сферы постепенно накапливается излишек энергии. Медленно с нашей точки зрения. Но с точки зрения того, кто находится внутри – быстро, практически мгновенно. Это приведет к тому… к тому…

– Что они сгорят. Так?

– Так. Моментально для себя самих. Кое-кто предлагает полностью изолировать сферу от внешних источников энергии. В принципе, это возможно, хотя, конечно, никто не поручится…

Алиса остановилась. Неужели жизнь порой предоставляет людям такой вот выбор? КАК тут выбрать, что лучше?

– Наверное, – начала она, понимая, что слезы уже в опасной близости, – наверное, надо попытаться… изолировать. Может, потом, позже, лет через… сто что-нибудь придумают.

– Возможно. Решать не нам. Там уже съехались все, кто только может.

– Получается… Эта история так и не закончится. Nikdy.

Вечером ей позвонил Званский. Она бросила взгляд на его красные глаза, но не сказала ни слова. Пять минут назад она видела такие же в зеркале.

– Знаешь, Алиса, я тут подумал… Я завтра в школу, наверное… не пойду. Заходи в гости, а?

Она посмотрела на календарь. Март еще только начинал свое победное шествие. Она согласилась.

У нас 6 комментариев на запись “Незаконченная история”

Můžete také vyjádřit svůj názor.

  1. 1 22.02.2012, petsyk alexey :

    Интересный рассказ, мне понравился.

    Однако следует отметить, что в нем есть ряд технических неточностей. Как известно,
    релятивистские эффекты (замедление времени, искривление луча света), связанные с сингулярностью, начинают проявляться на расстоянии в 2-3 гравитационных радиуса. Если принять, что пузырь – это и
    есть гравитационный радиус, то тогда профессор не смог бы вбежать в пузырь, а завис бы на его границе, как тот тапок. Плюс при пересечении гравитационного радиуса черной дыры маленьких размеров, материя неизбежно будет разорвана приливными силами. Пересечь Rg можно у ЧД гиганствих размеров (примерно с орбиту Плутора)
    каковые находятся в центре галактик. Предположительно их плотность во внешних границах
    примерно равна плотности комнатного воздуха. К тому же ничего (даже свет) из под гравитационного радиуса вырваться не может, поэтому ни профессора, ни его сына со стороны видно не было бы, да и в природе не существовало, ибо они рассыпались на атомы. Таким образом Гравитационный радиус – это та “дыра” на столе у профессора, но она таких эффектов обеспечить не может. Интересующихся адресую к книгам Черепащук, Чернин: “Вселенная, жизнь,
    черные дыры”, Брайан Грин, “Элегантная Вселенная” :-)))))

  2. 2 22.02.2012, Pinhead :

    Смерть Христова, мне всё это прекрасно известно!
    Я намеренно делал допущение, что малые объекты такого рода, создаваемые искусственно, могут обладать особыми свойствами. Их никто пока еще не видел и не наблюдал, так что можно на эту тему фантазировать сколько угодно.
    И дискутировать я не собираюсь.

  3. 3 24.02.2012, petsyk alexey :

    Фантастика все таки должна быть реалистичной. А то тож, читал у одного автора, что-то типа “сканеры обнаружили недалеко, всего в 4-х парсеках, обитаемую планету” куда корабль собственно через недельку и причалил.
    1 парсек – это 3,26 светового года, а 4 пк – это 13 световых лет, т.е. больше, чем от Земли, до Сириуса, и долетет туда за недельку ну никак не получится… 😉
    Касательно дисскуссий – я не навязываюсь. Но выкладывая произведение с возможностью “обсуждения” надо быть котовым, что его будут не только хвалить… 😉

  4. 4 24.02.2012, Pinhead :

    Фантастика может быть какой угодно. Если это литература, а не Жюль Верн.
    Из гонок в космосе на бычьих пузырях можно сделать прекрасный рассказ.

  5. 5 27.02.2012, petsyk alexey :

    Кстати у Эдгара По кажись было что-то подобное. На воздушном шаре на Луну летали 😉
    И у Алана Александра Милна, тока там Винни-Пух на шарике до космоса чуток не дотянул. :-)))

  6. 6 28.02.2012, Pinhead :

    Про Эдгара По абсолютно точно, прекрасный рассказ.

Zanechat komentář

Musíte se přihlásit , abyste mohli nechat komentář.

Flash Widget čas Vytvořil East York bookkeeper
flash time widget created by East York bookkeeper