2009 13 sierpnia 2009

Wywiad

Opublikowane: | Kategorie: Aktualności , Proza , Kreatywność |

Miłośnicy bajek do czytania nie jest zalecane.

Wywiad.

Ut vires desint, tamen est laudanda voluntas

JA

"- Po przerwie będziemy kontynuować naszą rozmowę z Alice Selezneva, początkujący pisarz, były wolnym agentem Galaktycznego Patrolu. Masz już powiedział nam okoliczności swojej rezygnacji, wyjaśniając powody swojej decyzji, i porównując go z pierwotnym impulsem, który doprowadził cię do służby w patrolach. Zdecydowaliśmy się wrócić trochę w przeszłości i mówić o początku swojej podróży na tej trudnej drodze. Twoja historia otworzyła naszym widzom, wiele nieznanych aspektów szkolenia pracowników Patrol. Jesteś bardzo zainteresowany wszystko opisać. Powiedz mi, Alice, a co Cię najbardziej uderzyło? Były niesamowite wydarzenia, spotkania, ponieważ Akademii - międzygalaktyczne instytucja. Na pewno nie, a studenci nie byli całkiem normalne?

- Wiesz, co dziwne, ale najbardziej dziwne i niezwykłe wrażenia na mnie nie jest obce studenci i jeden bardzo przytulny wyglądająca kobieta.

- Z Ziemi?

- Tak, z Ziemi, chociaż nie wiem, gdzie to jest. Kiedy zobaczyłem ją po raz pierwszy, pomyślałem, że przyszedł do kogoś z wizytą uczniów. Ja od razu nazwał ją "przycisk", było krótkie, cienkie, nijaki, nudny szary garnitur, który był jej wielki, a tak ... bujne włosy ciemny brąz. A najdziwniejsze było to, że miała na sobie także okulary. Takie ... no ... dziwne ... Kto dziś nosi okulary? Brad również pewne! Gdy później zobaczyłem ją z równoległym grupy w klasie, może wzruszyć tylko ramionami z niedowierzaniem. To jest tak rozpraszać od zwykłej wysokie, sportowiec kadetów tłum po prostu może Diva podane.

- Wiesz, kim ona jest?

- Tak, byłem zainteresowany, że taki człowiek może zrobić w Akademii, spytałem jego przyjaciół, powiedzieli mi, że ma na imię Melody Powers i jest najlepszym uczniem kursu. I właśnie wtedy, wiadomość ta wydaje się bardzo zabawne, bo ...

- Ale mówiłeś, że jesteś najlepszym uczniem.

- Wtedy tam jeszcze. Właściwie Dopiero zaczynam o tym mówić ...

- Niestety ...

- W porządku. Tak więc fakt, że był to pierwszy rok naszego szkolenia, a następnie uczono w podstawowej teorii. I, oczywiście, myślałem, że to tylko trochę zapchane tak. A jeśli chodzi o poważnych ćwiczeń praktycznych, kierowanych na składowiska odpadów, tutaj będzie w trudnej sytuacji, a ona ucieka. W ogóle, to, zapomniałem o tym i bezpiecznie, bo Akademia, a to było coś zająć myśli. Spotkałem ją kilka razy w trakcie szkolenia, i za każdym razem był zaskoczony, że wciąż tutaj. To było naprawdę dziwne. Cały czas poświęcony wyłącznie do badania. В помощи другим не отказывала, но сама никогда не вызывалась помочь. Практически ни с кем не общалась, а если и говорила, то вечно какими-то едкими репликами, совершенно не меняя тембр голоса, при этом было заметно, что всякое внимание ее смущает. А голос у нее был низкий и хотя довольно приятный, но какой-то безжизненный, как будто у нее кто-то только что умер из близких. Плюс этот жуткий комбинезон, ни грамма косметики на лице, непременное отсутствие улыбки, непроницаемый взгляд и, конечно же, эти невероятные очки. Я вообще представить себе не могла, как она управляется на полигонах… пока… пока не столкнулась с ней, так сказать, лицом к лицу!

– Вы столкнулись с ней?!.. Почему вы смеетесь?

- Czekaj, teraz powiedzieć. Fakt, że to ja jestem tak szczegółowo opisać dziewczynę, a potem, oczywiście, nie byłem do niego każdy przypadek. Z jakiegoś powodu robię siebie i tylko siebie. Nie wspina się na wysypiskach, przez cały dzień doskonalenia umiejętności fotografowania i hałaśliwych miejsc, a w nocy siedział w podręcznikach taktyki bojowej, kryminalistyki i galaktycznej nauki planetarnej. Więc stopniowo, niepostrzeżenie dla siebie był najlepszy kadetów. I wtedy rywalizowali ze sobą, miałem powód do niej, ale to nie ma zastosowania do historii ...

- Dlaczego nasi widzowie ...

- Nie, nie, nasza publiczność będzie obejść się bez tych informacji. W skrócie, pomimo faktu, że Akademia jest zawsze niewypowiedziane konkurencji między kadetów, nie byłem zainteresowany sukcesów innych, miałem oczy tylko za ich wykonanie. Chociaż lepiej już nie można było, chciałem być uosobieniem doskonałości. Psychologowie zaleca mnie zwolnić, a ja po prostu przyspieszyć. Oni nawet powiedzieć, że taka rasa zwana ... nie pamiętam ... Nie ważne ... Tak, na krótko przed prasowa Akademii przeprowadził długą serię testów ze wszystkich przedmiotów, i to w postaci ogólnych konkursów konkurencyjnych. Na koniec wszystkich przyznanych certyfikatów agentów i najlepiej, odpowiednio, gratulacje i nagrody. Cóż, można łatwo sobie wyobrazić ten inspirujący obraz. Oczywiście, wynik tych testów, egzaminów jest bezpośrednie zalecenie, że w wyniku czego absolwent dostaje. Który dział. Wiedziałem, że byłem z moich wyników z rękami zerwana w dowolnej części Patrolu, ale ja sam widziałem tylko wolnym agentem ...

- W rezultacie, ich stać. Najmłodszy w historii Patrolu.

- Coś w tym rodzaju.

- Śmiało, proszę. Co zakończeniu badania? Ty byłeś pierwszy?

- Tak, po raz pierwszy dokładnie powiedzieć, jak to się stało. Jak już mówiłem, nie po innych, byłem tylko martwi się o ich wydajności. Testowanie systemu jest dość skomplikowane, to nie jest tylko "Olimpiada", przesiać przegranych, obejmuje grupę, a poszczególne zadania weryfikacji i uczniowie pracują razem i przeciwko sobie. W ogóle, to długa historia. Jednak, pomimo złożoności, koniec jest jeszcze kilka osób. Najbardziej trwałe, najszybszy, najmądrzejszy. W rzeczywistości, w tym momencie do pozostałej części Academy już minął. Mogą tylko czekać na uroczystej chwili wydania certyfikatów, inspirujących przemówień, rozstanie słów i rzeczy. Natomiast pozostałe kilka "szczęśliwcy" szalona karuzela kontynuować wyścig na składowiskach. Oto ona nieuchronnie zaczynają do zapoznania się z wynikami jego kolegów wielkimi ambicjami. Zwłaszcza, gdy spotka się z nimi w bezpośredniej konfrontacji. Kiedy zobaczyłem wśród dziesięciu finalistów M.Pauers, moje oczy pojawiło wspinał. Była w innym zespole, nigdy nie spotkałem go, więc nie mógł sobie wyobrazić, jak to krucha "przycisk" jest w stanie wytrzymać poważne lub wręcz cztery godziny niewygodnej pozycji zwisający z sufitu pomieszczenia, z którego wynika, tlen jest stale, Wymienić uszkodzone kable opto. Co do strzelania ... Widziałem jej okulary! Powiedziałem wam w tajemnicy jeden z moich przyjaciół, że rzekomo przeszkoleni, aby strzelać w nocy z zawiązanymi oczami. Ale kto nie uwierzy, takie bzdury?! Wstyd mi to mówić, ale ja nawet wpadł na pomysł, że "promowane", że tak powiem, jako znajomy. Gdyby nie jego reputacji, bym zgodził ...

- Karma, mówisz?

- Tak, zapomniałem wspomnieć, że istnieje inna historia wiąże się z Melody mocarstw, które słyszałem w Akademii. Jednak, że nie słyszę, bo o niej wiadomo, że wszystkich, bez wyjątku. Ona pokłócił się z jednym z liderów wydziału. Mówili, że skoczył czerwony jak homar z gniewu, kiedy pojechaliśmy z jego urzędu. Nie mogę sobie wyobrazić, że została przeklęta z tym ogromny, jak buldog starszy oficer patrolu, ale myślę, że nie przysięgam. Myślę, że ona po prostu powiedział mu, że jego ton odczytać wszystko, co tylko inni odważą się przecedzić przez zęby w pokojach wieloosobowych. Był, jak to było, żeby to opisać, to nie tylko w odniesieniu do wykonywania słabo u osób, które uważał za najważniejsze. Ponieważ miałem czas, zawsze i wszędzie, byłem jego postawa nie martwi, ale wiedziałem, uczniowie wydaleni, że tak powiem, bo mieli własne zdanie na temat niektórych aspektów tajnych operacji.

- Chcesz powiedzieć, że Akademia miała swoich dysydentów politycznych?

- Oczywiście że nie. To było czysto prywatną własnością, konkretnej osoby. Dzieje się tak w wielu, w szczególności z wiekiem. Ja po prostu wzruszył ramionami, wiedząc, że takie rzeczy nie naprawić go. Ale Melody Powers to nie wystarczyło. A ona celowo udał się do konfliktu, wiedząc, że może skończyć łzami dla niej. Myślałem, dobrze, gdybym mógł - Alisa Selezneva - to jest po prostu postawić wszystko to dążenie do dobra abstrakcyjnej wiary w sprawiedliwość? I nie znalazłem odpowiedzi.

- A jak to się skończyło dla niej?

- Na szczęście, bezpiecznie. Jednak jej nerwy zepsute wystarczy ... O ile oczywiście, że mają to kiedykolwiek było, uh ... również wydalony!

- Naprawdę?!

- Tak, nasz dzielny przywódca potrąceń dokonywanych za rzekome nieprzestrzeganie dyscyplin akademickich. Wiesz, co zrobiła?

- Tworzenie skandal?

- Nie. W milczeniu spakowaliśmy się i ruszył do wyjścia.

- Prawdziwe?

- Tak. Zatrzymał się tuż przy wyjściu z Akademii. Grupa studentów, że nie zauważyli jej istnienia, a następnie udał się do rektora i zbudował tam mały rajd. Nasze dziecko Melody odrestaurowany i zbyt gorliwym liderem zwolniony za nieprzestrzeganie przepisów. Jak widać, nadal panowała sprawiedliwość.

- Tak, to jest ciekawe. Ale wracając do ostatecznych testów.

- Tak, to testy. Tak, mamy całkiem sporo. I ci wszyscy ludzie, jakoś wiedział. Grozi mu w szkole, w praktyce, w akademiku. I nie bój się ich, przez ten czas Wyraźnie widziałem, że powiedzieli mi nie konkurenci, do tego stopnia, moją determinację otochila moich umiejętności. Ale Melody Powers! Szczerze mówiąc, miała mnie martwi .... Jeśli nie rozumiesz, ze względu na to, co dana osoba osiąga wyniki, nieuchronnie zaczynają się go bać. Myślę, że już wiem, co nadejdzie koniec dół moją historię?

- Tylko dwóch z was.

- Tak, bardzo prawdziwe.

- A jak obcy studenci?

- Heh, fluksianku Mizitu pobiłem swój ulubiony pola - skryty penetrację. Była ostatnią.

- Więc dwie ludzkie dziewczęta musiały dowiedzieć się, który z nich jest lepszy?

- Być może w tym momencie byłam gotowa przyznać się, że tak naprawdę nie chcesz, aby ją pokonać. Mimo całej mojej niepokoju, wiedziałem, że szanse na mnie, że w ogóle nie ma.

- Czy ty pożałujesz.

- Dobrze. I wyrzucał sobie w tym litości.

- Ale jakoś dostał się do finału.

- Tak, oczywiście, ale w tym czasie byłem ... jak maszyna. Jak robot, który nie może być zatrzymany, ponieważ ma taki program.

- Awesome porównania.

- Tak, to brzmi śmiesznie, wiem. Ale, mimo, że to prawda. Do ostatecznego pojedynku nasza żywo i komputer trener wybrał stosunkowo prostą stronę testową w postaci małej stacji kosmicznej. Naszym celem było proste na pierwszy rzut oka - znaleźć i rozbroić podłożeniu bomby. Każdy człowiek - jego własna. Właściwie, kto to zrobi, i wygrał.

- Naprawdę, to proste.

- Oczywiście. Jeśli nie brać pod uwagę, że odwzorowuje stacji nie mieliśmy, i na to, co pokoju nie było bomb - nie wiemy.

- Urządzenia ...

- Urządzenia mogą pomóc, jeśli nie jest do odkrycia. W tym przypadku mamy do czynienia z bombą wieloskładnikowego, każdy składnik, który jest całkowicie nieszkodliwy. Efekt wybuchowy stwarza tylko ich mieszanie, który odbywa się na chwilę przed wybuchem. Kombinacja tych składników może być więcej niż sto. Nie, istota poszukiwaniu było bardzo proste. Trzeba było znaleźć nieznaną stację prawo pokoju i po prostu zobaczyć, bomby własne oczy. Bomby może być wszędzie, ale były na tyle duże, aby od razu wpadła mi w oko. I trzeba było uruchamiać je z różnych stron w przeciwnym bramy. W dwóch rat przez labirynt sera.

- Silne porównania!

– Да, вы представляете мое состояние, наверное.

- Nadal będzie! Представляю себе вашу досаду.

– Нет, это не было досадой. Ни раздражением, ни огорчением. Это была растерянность. Я даже не знала, как на это реагировать. Собственно, мне в тот момент было плевать на это дурацкое соревнование. Я просто хотела знать, КАК она это сделала!

– И как же?

– Ну, не думаете же вы, что я стала бы у нее в такой момент это расспрашивать! Разумеется, я промолчала. А она лишь выдавила что-то похожее на «разочарования неприятны только до тех пор, пока к ним не привыкаешь».

– Значит, она вас обошла?

– Не то слово! Но когда мы вышли из этого треклятого полигона, все кинулись меня поздравлять. Там был ректор, кто-то из начальства Патруля и еще куча всякого народу. Сперва я не сообразила в чем дело. Потом я взглянула на Мелоди и увидела, что она улыбается. Это была ее первая улыбка с тех пор, как она появилась в Академии. I wtedy mnie olśniło. Согласно правилам победителем считается тот, у кого таймер бомбы остановился первым. Как вы думаете, что сделала Мелоди? Правильно, она сперва остановила мой.

– Но неужели они не видели…

– Это очень сложный вопрос. В тот момент я, конечно, об этом не думала. Формально победа была за мной, возможно, было решено, что Мелоди Пауэрс ошиблась, разминировав не ту бомбу, но, естественно, подозревать кучу экспертов в идиотизме не слишком разумно. Так что мне кажется, на самом деле они не хотели , чтобы она победила. А она просто дала им такую возможность. Понимаете, я как бы вписывалась в их стандарты идеального курсанта, а Мелоди… думаю, они сами ее боялись.

– И что же вы?

– Что, «я»? Почему я не протестовала? Как только я поняла, в чем дело, тут же решила всё это остановить. Даже начала что-то кричать. Но она просто дернула меня за рукав и покачала головой. И я поняла, что она не хочет быть первой, не хочет влезать на эту верхнюю ступеньку, оказываться в центре всеобщего внимания. Она уже сделала то, что хотела, доказала, что все мои сверхусилия ничто против ее способностей, а больше ей ничего не было нужно. Я поняла, что лучшее, что я могу для нее сделать – избавить от всей этой ненужной суеты с поздравлениями и чествованиями, взять на себя эту тяготящую ее ношу. Я так и поступила, хотя чувствовала себя препаршиво, надо признаться. Вы понимаете, почему.

– И что же дальше?

– Дальше? Собственно, ничего. А почему дальше что-то должно быть? Больше мы не с ней не встречались. Она не пришла даже на проводы курса, на общую пирушку по поводу выпуска. И я вполне могу ее понять. Ни один человек так о ней и не вспомнил. Кроме меня, разумеется, но я была не расположена к разговорам.

– Так вы и не узнали, как ей удалось вас опередить?

– Узнала. Пошла к инженерам полигона и выспросила все подробности. Но легче мне от этого не стало. Wręcz przeciwnie.

– И что они рассказали?

– Ну, в первую очередь я выслушала всё, что они думали о прокладывании новых коридоров на космических станциях с помощью взрывчатки. Это было познавательно. В основном, с точки зрения филологии. Потом они всё-таки удовлетворили мое любопытство. Мелоди Пауэрс с самого начала не собиралась никуда бегать. Я уже упоминала, что на полигоне имитировались все существующие коммуникации космической станции. В том числе и вентиляция. Она вскрыла коробку с датчиками управления вентиляции и сняла с них данные. Это совсем несложно, с этим может справиться даже ребенок. Зная параметры притока, скорость воздуха и соответствующие коэффициенты, можно рассчитать объем и типы вентилируемых помещений. Всё это она сделала в уме, а, учитывая, что на «станции» больше двухсот шестидесяти комнат, можете себе представить, что это была за работа. Далее она, видимо, расположила эти помещения в правильном порядке, это можно сделать исходя из показаний постепенного понижения объема приточного воздуха по мере его распространения по воздуховодам. Таким образом, она получила полную объемную карту станции. Повторяю, она сделала всё это в уме, опираясь только на показания датчиков, без каких-либо компьютеров. Определившись с нужным помещением, она поперекрывала задвижки на ответвлениях воздуховодов, которые вели не туда, куда надо, сняла крышку приточного воздуховода тут же в этой комнате у шлюза и спокойно проползла прямо к комнате с бомбой. Ее маленьких рост и хрупкое телосложение служили ей в этом только подспорьем. Всё это было проделано минут за десять, если учитывать, что на каждую бомбу нужно потратить также минимум десять минут, быстрее ее обезвредить просто физически невозможно.

– Да, это поражает воображение, но я не понимаю одного. Даже имея в голове полную карту станции, как она узнала, в каком именно помещении находится бомба?

– Не спрашивайте меня. Я понятия не имею, как она это определила! Инженеры заверили меня, что она не пользовалась ничем, кроме показаний датчиков вентиляции. У меня мурашки по коже, когда я думаю, какого рода расчеты тут нужны. Хотелось бы мне у нее спросить, но, к сожалению, как я уже и говорила, она почти сразу уехала из Академии.

– Значит, вы не знаете, что с ней случилось потом?

– Потом я поступила на службу, и мне стало совсем не до того. Свободного времени и так-то было мало, и тратить его на поиски практически незнакомого человека, да еще с которым связаны не очень приятные воспоминания – не каждый будет это делать, не так ли? Хотя кое-какие слухи до меня доходили, конечно. С ее данными она сразу попала в следственное управление, но в другой части Галактики. В одном из рейсов она спасла целый штурмовой экипаж, проявив потрясающие мужество и хладнокровие в ситуации, когда все другие просто потеряли способность к осмысленным действиям. Это даже попало в новости. Потом, судя по всему, что-то произошло во время одного из расследований. Говорили о каком-то скандале, вроде бы она опять повздорила с начальством. Зная ее характер, стоило ожидать, рано или поздно, чего-то подобного. Когда я была в отпуске дома, то узнала, что ее перевели на Землю, «перекладывать бумажки». В Патруле Система считается «тихой гаванью», самым бесперспективным местом в смысле опасных происшествий. Было ясно, что долго она здесь не продержится. В один прекрасный день, когда мне пришло в голову спросить о ней у своих знакомых, мне сообщили, что она уволилась из Патруля, и больше о ней никто ничего не слышал.

– А вскорости и вы тоже…

– Боюсь, в этом мало общего. Мой путь сильно отличается от ее пути. Я-то всегда была успешной, всегда «на гребне волны». И ушла я по другим причинам… Хотя, по большому счету, может быть, вы и правы. Еще в Академии Мелоди Пауэрс преподала мне замечательный урок, который я до сих пор просто отказывалась усвоить. Но, видимо, я, наконец, доросла до его понимания.

– Вы имеете в виду ваше уязвленное поражением самолюбие?

– Нет, необходимость добиваться справедливости даже тогда, когда это бессмысленно, не боясь разочарований. Ведь разочарования имеют значение только пока к ним не привыкаешь!»

II

Кухонный автомат чихнул, вздрогнул и выдал чашку двойного эспрессо. Черная поверхность напитка всё еще колыхалась, отзываясь на дрожь автомата. Она ухватила чашку самыми кончиками пальцев за обжигающие края и стремительным движением переместила на стол. Потом отправила в кофе четыре куска сахара и две капли рашера. Теперь можно было сесть в комнате в старое скрипящее кресло, помешивать сахар маленькой ложечкой и смотреть в окно. Наблюдать очередную серию привычного фильма под названием «Дождь на задворках Галактики».

Сегодня пошел седьмой месяц с тех пор, как она сбежала сюда, в этот далекий полузаброшенный медвежий угол, сдавшись на милость никогда не отпускавшему ее желанию быть подальше от людей. Наивно и глупо было думать, что судорожные попытки что-то изменить в своей судьбе, изменят и ее натуру, поменяют собственный взгляд на окружающих и их отношение к ней самой. «Так будет лучше для всех», – решила она тогда, наблюдая, как последовательно терпят крах все ее тщательно выстроенные планы. Да, ей не в чем было упрекнуть себя, она искренне пыталась сопротивляться судьбе. Она отчаянно боролась с собой, чтобы потом не было ни малейшей возможности уличить себя в поблажках своему характеру. Но всё пошло прахом. Какое-то время она даже испытывала что-то похожее на мрачное удовлетворение, так постоянно проигрывающий упивается своими неудачами, но эти мысли быстро приелись и перестали приносить хоть какое-то облегчение. Тогда она бросила всё, что у нее еще оставалось – работу, дом, немногочисленных знакомых – и отправилась сюда, в эту постепенно пустеющую земную колонию на планете, где бурный рост человеческой популяции привел к упадку немногочисленных зон промышленной активности и вызвал такой же быстрый отток не видящих перспектив граждан земного содружества.

Она отпила глоток обжигающего напитка и ее пронзила судорога тонизирующего воздействия, вызванного ударным сочетанием кофе и рашера. Ей сегодня еще предстояло выйти на улицу, пройти привычный путь до конторы и обратно, а такой подвиг требовал усиленной дозы стимуляторов. Она подсела на рашеры еще в Академии, когда вынуждена была бороться с постоянной сонливостью, вызванной хроническим пониженным давлением. Мысль об Академии снова воскресила у нее в памяти мучительные самокопания последней недели, рожденные случайно услышанным интервью. Она и представить себе не могла, насколько сильно на нее подействуют эти вытащенные из памяти события учебных лет. Это интервью, эта намеренная ложь, которая прозвучала в словах давней знакомой, как будто вновь заставили ее колебаться с окончательным выбором, который она сделала, отправившись сюда. Она не признавалась себе в этом выборе вслух, но в глубине души прекрасно понимала, ЗАЧЕМ на самом деле она прилетела; вся ее семимесячная агония была всего лишь подготовкой к неизбежному и последнему шагу, постепенным отрезанием всех путей к отступлению. Закончить жизнь здесь, в этой дыре, в этом воплощении унылости с вечным дождем и низкими тучами над горизонтом – это было бы таким символичным жестом, венчающим ее никчемную жизнь.

«Дворники» за окном прошлись вверх-вниз, очищая перспективу города с унылыми коробками зданий, наспех сооруженных в период наплыва колонистов. Морось над домами почти висела в воздухе, создавая искаженную перспективу, как будто город плыл над окружающими болотистыми равнинами. Налетавшие порывы ветра бросали капли на окна под разными углами, отчего на стекле создавалась причудливая штриховка из тонких линий, периодически смываемая автоочистителем.

О да, это проклятое интервью, выведшее ее из привычной траектории плавного падения! И зачем только она тогда прислушалась? Она сидела в конторе, а в соседней комнате гудел телевизор. Голос она узнала сразу же, как будто бы они разговаривали вчера. И ее словно что-то приковало к месту и заставило слушать. Она не сдвинулась даже тогда, когда ее окликнули: «Эй, а там случайно не о тебе рассказывают?» Чего ей хотелось меньше всего, так это чтобы кто-то здесь узнал о ее прошлом. И она просто сидела и слушала, не шелохнувшись, боясь пропустить хотя бы слово и автоматически отмечая про себя всю ту явную ложь, которую Алиса излагала своим привычно полунасмешливым тоном. Она побоялась встать и пойти взглянуть на экран. Достаточно было и того потока воспоминаний, который нахлынул на нее в тот момент. Она всегда привыкла считать, что ненавидела Академию. Ненавидела Академию в себе и себя в Академии. За то, что это был период самой яростной борьбы со своей мизантропической натурой, период, когда она резала себя по живому, стремясь прорваться в мир обычных людей, занять место, где она будет пусть не любимой, но хотя бы принятой. Она знала, что может быть полезна, и готова была платить любую цену за свой шанс стать полезной. Всё оказалось напрасно, и Академия была символом пика ее бесплодных попыток. Так отчего же тогда она с таким наслаждением вдруг вспомнила, сидя в полупустой конторе, эти свои мучительные попытки социализироваться? Оттого ли, что ей напомнил о них голос единственного человека, который хотя бы попытался принять ее настоящую? Или всему виной тот их проклятый поцелуй?! Вот черт! Это было так несправедливо – именно в тот момент, когда она уже полностью примирилась со своей судьбой, когда готова была, наконец, на решительный шаг – прошлое неожиданно вновь заиграло перед ней своими привлекательными красками, словно бы над этим серым городом ни с того ни с сего вдруг встала роскошная радуга.

Usiadła na krześle i sięgnął po notatnik. Nagle nieznośnie chciał odtworzyć oblicze Alice, bo pamiętał ją w Akademii. I mimo, że została podjęta przez rok ołówek dwa, ale ręka stała się znajome szybko wyrzucić z pamięci kresek konturów twarzy, stopniowo tworząc zwięzły zarys znajome, lekko skręcił w prawo z ostrym podbródkiem i dobrze zaokrąglonych policzkach. Stopniowo stał uderzeń, krótsze cienie cieńszych zagęszczające, koncentrując się na przemian zwięzłe linie, tworząc obraz relief przedstawia się przez papier. Wtedy palce szybko zsunął się szerokimi ruchami jak "ubijaniu" niesforne włosy, krótkie włosy, tworząc linię na pożegnanie, loki, składający się z naprzemiennie jasne i ciemne łuki, podkreślając ich nabazgrał tło ołówek światła. Potem przyszła kolej na oku, że przedstawił swoje cienkie krzyże i zaczął pilnie napisać swoją formę, celowo podkreślając rzęsy, chociaż wiedziała, że ​​życie trochę lubią Alice kosmetyków. Uczniowie, aby odzwierciedlić blask zostawił ją szczególnie dobrze, a ona chętnie zaczął udoskonalić cienie wokół oczu, pomagając sobie czubek palca serdecznego rozmaz własne akcenty, tworząc złudzenie objętości. Cienie tworzą zgrabny nos, który był kiedyś (wiedziała o tym) często przebywał piegi. Ale okres kształcenia w Akademii, już nie pojawiają się, i to nie je opisać, chociaż przez wygląd to wyraźnie bym poszedł. Portret był prawie gotowy, ona nawet się ostateczną realokację cieniu, pozostawiając tylko jego usta. Westchnęła i powoli prowadził zbyt dobrze jej znanym wierszu z dwóch połówek łuków górnym i dolnym łukiem, pulchny, prawie dzieci, oddzielając je naciśnięciem linią poprowadzoną ustach, uwydatnione rogach, nabazgrał cienie wokół, a następnie z drżącymi palcami wcielił się w główną "X" w środku usta i staranne cieniowania w górę iw dół, czując znajomy pierś unosi fala gorącego. Przez chwilę wydawało jej się, że pomalowane usta same są otwarte bez jej wysiłki. Rzuciła ołówek w kąt i pozwól się stłumiony krzyk. To jest tylko jeden pocałunek lat temu, więc jest w stanie doprowadzić ludzi z równowagi? Musiała coś z tym zrobić!

Przygotowanie do na ulice zajmuje trochę czasu. To jest długi czas dostać się do wodoodpornej przylądka, patrząc na jej delikatnej figurze jako torby, kaptur dostosowuje dobrze wszechobecnych kropli nie spadł na jego okulary, a potem sięgnął z klamrami wysokie buty. Po przemyśleniu trochę, odłożyła wokół maski szyi, mógł być na miejscu w bieżącym sezonie.

Traf chciał, że wszystkie próżno szkolenia. Kiedy otworzył drzwi, tak jak pierwszy podmuch wiatru zerwał pod maską, polać nią jak prysznic, uderzył w twarz, Zatoki okulary, cieknie mu kołnierz napięty kurtkę. Zaklęła i ukryte powrotem długo pocieranie szkła. Potem jednak zdecydował się wyjść i rozpocząć swoją zwykłą drogę przez prawie pustymi ulicami, gdzie samotne przechodniów skulony ścianach domów w tych samych warstwach nieporęczne, nie starając się rozejrzeć, a szczególnie na siebie, jakby całe jego wygląd wskazuje, że inni ludzie tutaj, a oni wkrótce opuścić to miejsce, starając się zapomnieć jak koszmar. Szelest deszczu mieszały się z ciągłych strumieni hum kativshihsya z rur odpływowych pod chodnik, gromadzą się na bagnach otaczających miasto. Rury przebiegł pod wieloma krat spustowych, na których celowo się wiedząc, że niektóre z nich są tak uszkodzone, że nie mogą one w każdej chwili. Robi remont od dawna nie ma.

Minęła tępy diner znak, tylko jeden na całe miasto, które wciąż pracuje. Czasami szła tam, kiedy chciała przynajmniej trochę zróżnicować dietę, ale to "różnorodność" jest zazwyczaj wlewa się do innego kawałek pizzy lub rozmrożonego wspinaczki. Każdego miesiąca liczba odwiedzających wszystkich zmniejszyła się, a oczy coraz więcej skuchnel. I staje się jeszcze bardziej nudne, kiedy zobaczyli ją na wyciągnięcie ręki. Wydawało się, że symbolizują całą swoją niedorzeczną postać refleksji własnej nieudanej życia. W końcu, to jednak nie jest już tam.

Mając dwie zupełnie opuszczony ćwierć szuka powodu zablokowanych oknach szczególnie złowrogich, podeszła do małego placu, gdzie dziesiątki samotnej mokli teraz bezużyteczne ulotki. Na środku placu stoi wygięta w sposób skoku piramidy narciarskiego z gwiazdką na górze - symbol ludzkiej ekspansji w kosmosie. Przechodząc obok, nawet nie spojrzał na nią, ta wyglądała tak śmieszne w środowisku, że nawet nałogowy mizantropia było bolesne patrzeć na nią. Po raz pierwszy, gdy zobaczyła ją w głowę, było kilka ponury żart, ale potem było dużo bardziej zatłoczone, a nawet niektóre ulotki były używane do innych celów. Teraz chciała jak najszybciej do poślizgu powoduje tylko miejsce rozpaczy. Już na placu stał poczuł delikatnie cierpki zapach z bagna.

Bliżej przyszła do biura, znajduje się na obrzeżach miasta, większa smród bagno opanowały nozdrza. Zdjęła maskę i resztę drogi był zabawny snuffling przez filtry, jak głodny niedźwiedź.

,

Kiedy wróciła do domu, zdałem sobie sprawę, że całkowicie schłodzony, nie uratowało nawet kurtkę, hak płaszcz. Ostatnio stała się ogólnie często zimno bez powodu. Najlepszym rozwiązaniem byłoby obecnie dostać się do ciepłej kąpieli, ale wybrała pierwszy na kolację, wiedząc, że po kąpieli nie jest po prostu w stanie. Wściekle rzuca się dokładnie zapachu bagna płaszcz w szafie i dezynfekcji dokładnie ustawienie ogrzewania skręt, poszła na studia zawartość lodówki. Zapasy półfinale w ogóle nic w lewo. Jutro, oczywiście, będzie musiał iść do nowej partii, i chciała spędzić cały dzień, bez wychodzenia z domu. Możesz pluć na wszystko i na kilka dni zapomnieć o jedzeniu.

Вытащив из холодильника последнюю пачку равиоли, она высыпала их в кухонный автомат, скомкала упаковку, безошибочно послав ее привычным движением в лючок утилизатора и присела на табуретку, обхватив руками худые плечи в тщетной попытке согреться. Она вспомнила сейчас Марка и ту заботу, которой он ее старался окружить по любому поводу. Посмотрел бы он на нее сейчас. Нет уж, лучше не надо! Пускай он лучше остается в нормальном мире, он точно это заслуживает в отличие от нее.
Кухонный автомат добавил в равиоли майонез вместо сметаны, и она вяло выругалась, понимая, что теперь не съест даже и половины, а потом вспомнила, что сама же не зарядила сметану в автомат, потому что ей не хотелось в прошлый раз за ней тащиться. Вяло поковырявшись в тарелке минут пятнадцать, она сумела-таки кое-как проглотить ужин и отправилась в ванную.

Наблюдая свое маленькое тело в огромной ванне, она отчего-то припомнила услышанную на криминалистике историю про одного вдовца, у которого подозрительно часто в ванной тонули жены. Полиции не к чему было придраться, потому что на теле погибших не было никаких следов сопротивления, за исключением маленького синяка на лопатке. Да, утонуть в ванне – это была бы неплохая смерть! Жаль только, мужей у нее сроду не водилось. Правда, был Марк, но от его занудных речей она, скорее, утопилась бы сама. И потом, на ее теле таки был шрам – след от той жуткой катастрофы с отрядом «Сирена», когда кусок взорвавшегося иллюминатора воткнулся ей в бедро, и ее тогда спасло только то, что он тут же намертво сплавился со скафандром, не дав воздуху улетучиться. Она вспомнила, как ее потом выковыривали из этого скафандра, и усмехнулась. Нет, на роль утопленницы она явно не проходила!

Когда она вышла из ванной, всё еще протирая большим полотенцем свои каштановые волосы, ее взгляд упал на рисунок, который она набросала сегодня утром. Надев очки, она рассмотрела его получше свежим взглядом. На этот раз ей показалось, что она не так уж точно передала черты лица Алисы. Возможно, стоило бы слегка добавить твердости подбородку, а взгляд сделать жестче и насмешливей. Она поискала взглядом карандаш и вспомнила, что куда-то зашвырнула его. Это тут же напомнило ей причину своей досады, и она с тяжелым вздохом опустилась в кресло. Положительно, так не может продолжаться дальше! Она должна что-то сделать, принять какое-то решение. За прошедшую неделю она часто размышляла, зачем вечно правдивой Алисе понадобилось лгать, и единственное, что пришло ей в голову – та хотела вытащить ее из небытия. Возможно, вызвать на разговор, просто добиться какой-то реакции, в надежде, что она увидит это интервью. Наверное, всё-таки стоило тогда пойти и взглянуть на экран. Может быть, выражение лица Алисы подсказало бы ей, что та подразумевает. Она поняла, что ей предстоит провести еще один вечер в мучительных раздумьях, и застонала от отчаянья. Последняя неделя вымотала ее больше, чем предыдущие семь месяцев. Кажется, она уже подошла к последнему пределу.

Вскочив, она сорвала полотенце с головы и забегала по комнате, силясь вышвырнуть из себя сомнения. Ее влажные волосы метались из стороны в сторону, пальцы судорожно сжимались и разжимались, глаза из-под стекол очков блестели готовыми вот-вот брызнуть слезами, из груди рвался беззвучный крик. «Надо что-то сделать с этим!!!» Она распахнула шкаф, вытащила плоский черный ящик, вывалила его содержимое на стол, негнущимися пальцами приставила пистолет к виску. Черт возьми, сколько еще можно тянуть?! Почему не сейчас, вот прямо сейчас?! Она зажмурилась. Гуд-бай, мир…

Вызов видеофона прозвучал настолько неуместно, что она издала какой-то полукрик-полувсхлип и даже подпрыгнула на месте от неожиданности. За всё то время, что она торчала здесь, ей никто не звонил, да и не мог звонить. Она никому не сказала, куда летит. Неужели именно в такой момент какой-то остолоп умудрился ошибиться номером?! Или это последняя подлая шуточка от суки-жизни?

Она опустила оружие и подошла к аппарату. На экране светился внесистемный запрос. Heck! Она почувствовала, что вся дрожит. Пистолет вывалился из ладони. Она сжала руку в кулак и костяшкой пальца нажала на прием вызова…

Это был Марк… Каким-то образом он смог ее найти.

Она глубоко вдохнула и выдохнула, чтобы сдержать возглас (разочарования?!) недоумения.

– Ма-а-арк! Какого черта?!

– Мне вдруг показалось, что тебе плохо.

– Что значит, «вдруг показалось»? Ты что, давно знаешь, где я?

– Конечно. Как только ты исчезла, я стал наводить справки. Знаешь, Мелоди – Галактика маленькая.

– Получается, ты всё это время удерживался от того, чтобы мне позвонить? Для тебя это просто подвиг. Pochwały. Жаль только, что ты в последний момент всё-таки не сдержался.

– В последний момент? Я не понял…

– А с чего ты взял, что мне плохо?

– Н-не знаю. Просто показалось. Я ведь был прав?

– Нет, это твои очередные фантазии. Со мной всё в порядке… Во всяком случае, так же, как обычно.

– Это хорошо. Правда, ты ведь всё равно мне не признаешься, даже если я прав.

– Марк, оставь, пожалуйста, свою паранойю при себе, ладно?

– Прости… Скажи, я могу тебе иногда звонить?..

– Не стоит. Я сама позвоню, если понадобится. Достаточно уже того, что теперь я в курсе, что кто угодно может меня отыскать. Это вызывает просто необыкновенное воодушевление и придает вкусу жизни особую остроту.

Видимо, он обиделся на это ее «кто угодно», потому что выражение его лица приобрело черты «побитого бассета». Ей было всё равно, она устала от его детских обид задолго до того, как решила навсегда сбежать.

– Ладно, как скажешь. Я буду ждать… Как всегда.

Она выключила связь и выругалась про себя. Нет, ну надо же – «он что-то почувствовал»! Bzdura!

По правде сказать, Марк и раньше отличался особой чувствительностью. Это частенько выводило ее из себя. Впрочем, как и многое другое в его характере. Она отшивала его бесчисленное количество раз, вплоть до того, что прямо называла жалким и никчемным, но он был до того настойчив, а, точнее, занудно упорен, что в конце концов она просто махнула на всё рукой и позволила ему за собой ухаживать. Он немедленно окружил ее такой удушливой заботой, что она тут же пожалела о своей слабости. Правда, через некоторое время, посмеиваясь сама над собой, поняла, что он реально облегчает ей жизнь.

Он самостоятельно готовил ей еду, притаскивал продукты и нужные вещи, приводил квартиру в порядок, который она моментально тут же превращала в жуткий бардак, ухаживал за ее одеждой, даже причесывал ее роскошные волосы. Дай она ему волю, он бы, наверное, кормил ее с ложечки. Иногда она бросала ему кость, позволив остаться у нее на ночь. Он регулярно терпел неудачи в постели, и в этом не было ничего удивительного. Не хуже ее самой он понимал, что она его не хочет, а таких чувствительных юношей это разом лишает всякой мужской силы. Но она попросту не могла дать ему больше ничего другого. По-своему она питала к нему теплые чувства и хотела как-то отблагодарить за его отношение, но отвращение всякий раз оказывалось сильнее.

Она подобрала пистолет с пола и посмотрела на него с неприязнью. От ее судорожной решимости не осталось и следа. Ей на смену пришло опустошение. Вернув оружие на место, она уселась на стул перед терминалом компьютера. Если Марк так легко отыскал ее, получается, что Алиса тем более могла бы связаться с ней, если б захотела. И если она этого не сделала, значит и вправду ждала от нее первого шага. Возможно, из деликатности, уважая ее желание удалиться в дальние дали от всех, кто ее знал. И раз это так, то, может быть, настала всё-таки пора этот шаг сделать? Если уж она проторчала здесь целых семь месяцев и за это время так и не смогла принять окончательное решение, возможно, пришло время попробовать другой путь? Невероятный, вызывающий нервную дрожь, но всё-таки вполне реальный.

Она попыталась усмехнуться, но зубы были судорожно сжаты, и вышел настоящий оскал. Пальцы заскользили по Сети, выуживая из справочников номера земных абонентов. Алиса больше не работала в Патруле, Алиса была дома, надо было только получить ее разрешение выйти на связь. С замиранием сердца, она написала свое имя в ответ на запрос. И почти тут же увидела на экране «Oh yea, amiga!»

Она задержала дыхание и набрала.

«И какого дьявола ты не рассказала им правду, «амига»?»

«О чем? О том поцелуе?»

Она пискнула, вжав голову в плечи, и почувствовала, как краска заливает ее лицо. Алиса первым же вопросом попала прямо в точку. Неужели и она всё это время тоже думала о… об этом?! Или это была просто тонкая издевка?

Дрожащими пальцами она набрала.

Она откинулась на спинку стула и закрыла глаза. Ей нужно было какое-то время, чтобы успокоиться и примириться с мыслью, что Алиса тоже думала о ней. Неужели она согласилась на эту встречу? Она сама себе не верила. Всё это может кончиться слишком плачевно. Она чувствовала, что должна держать себя в руках, но идиотская эйфория расползалась внутри, как степной пожар среди сухой травы. Ей впервые за долгие годы захотелось жить. Она представила себе, сколько они могли бы рассказать друг другу, скольким поделиться. Несмотря на их вопиющую разницу практически во всем, буквально противоположность, они с полуслова понимали любое внутреннее движение, любой полунамек. Это не было похоже на дружбу, больше на страстное увлечение. И, однако же, вся привязанность моментально развеивалось, стоило им не встречаться хотя бы пару дней. Как теперь оказалось – ситуация была гораздо сложнее. Где-то в глубине души сидел этот странный крючок, потащивший их друг к другу спустя столько времени. И если для нее это было вполне понятной тягой к единственному понимающему ее человеку, то для Алисы, никогда не испытывавшей недостатка ни в дружеском, ни в романтическом внимании к собственной персоне, такое поведение выглядело особенно странно. Неужели дело и вправду в том романтическом поцелуе?!

Она сдалась, перестав сопротивляться нахлынувшим фантазиям, и картинки предстоящей встречи заполнили ее мозг. Она представила, как пробирается между столиков в кафе «Эльза» (в других она просто никогда не бывала) на Галактическом Центре и издалека видит стройную фигуру Алисы, сидящую около окна, занавешенного полупрозрачными шторами. Та, как всегда верная своей уверенно-расслабленной позе, лениво помешивает пару кусочков сахара в чае, которые уже давно растаяли, но без этого машинального движения рукой она просто не может обойтись. Ее короткая прическа идеально подходит к уверенному выражению худощавого лица с острым взглядом всё замечающих глаз. Вот и сейчас она видит ее издалека, но делает вид, что не замечает, продолжая как ни в чем не бывало поглядывать по сторонам поверх голов сидящих за соседними столиками. Чем ближе она подходит, тем сильнее нарастает волнение у нее в груди. Она надеется, что Алиса сейчас чувствует то же самое. Наверное, так и есть, потому что она замечает дрожь в голосе у своей подруги, когда они здороваются. Она садится и понимает, что не может сейчас вымолвить ни слова от волнения. Пытается отпить из стоящего бокала, но горло как будто стиснуто чьей-то рукой в бархатной перчатке. Она боится поднять глаза, слишком явно ее чувства сейчас написаны на ее обычно бесстрастном лице. Она с трудом делает глоток и выдавливает фразу «мне надо… ты понимаешь…», делая неопределенный жест.

«Понимаю, – отвечает Алиса и протягивает ей ладонь с изящно отставленными в сторону пальчиками, – цепляйся за это, amiga. И ты не заблудишься».

Она краснеет и нерешительно хватается за протянутую ладонь, и они вместе идут в туалетную комнату, держась за руки, не обращая внимания на оборачивающихся на них посетителей. И вот, наконец, они одни, смотрят друг на друга перед огромным зеркалом, отражающим их внутреннюю борьбу. Ее ладонь в ладони Алисы, взгляды обеих пылают как пожар, дыхание всё глубже и чаще, взаимное притяжение побороть уже практически невозможно. «Ну же, черт возьми, – шепчет Алиса, – мы должны попробовать это еще раз, иначе никогда не успокоимся». Она переводит взгляд на ее губы и отвечает еле слышно: «Да». Они обе практически одновременно делают движение навстречу друг другу, она запрокидывает назад голову, раздвинув губы, как будто готовая принести себя в жертву, Алиса стремительно наклоняется к ней, и через секунду они сливаются в поцелуе, от которого она почти что теряет рассудок. Сознание вмиг отключается, она как будто плывет в бескрайнем розовом море, не чувствуя собственного тела, она растворена в этом моменте полностью, без остатка, как будто сама ее душа выходит через ее губы. Ей хочется навсегда остаться там, за гранью обычного разума, но этот момент проходит, и она уже вполне осознанно наслаждается каждым прикосновением, каждым вздохом Алисы, вдыхает запах ее духов, правая рука лежит на талии, левая закинута на Алисину шею совершенной формы. Ладони полностью расслаблены, кажется, что они ничего не весят, они мягки, как пух и как будто предназначены только для ощущений. Наконец, она отпускает их, откинувшись назад, из освобожденных губ вырывается длинное «ааа-аахх!», она скользит вниз, убежденная, что сильные руки подруги не дадут ей упасть…

В этот момент коварное воображение вдруг меняет ракурс, и она уже чувствует себя висящей в той же позе, но с простреленной навылет головой. Гаусс-пистолет выстреливает пули с невероятной скоростью, поэтому у нее на висках всего лишь две аккуратные дырочки, из которых медленно вытекает кровь…

Ну уж нет! Она не нашла в это ничего «аккуратного». В конце концов, надо же позаботиться и о тех, кто будет приводить в порядок ее голову перед похоронами. Всё-таки лучший вариант – засунуть ствол в рот. Останется только выходное отверстие, а его легко скрыть под густой прической. Она улыбнулась. Пожалуй, способность шутить на эту тему свидетельствовала о настроении, поднявшемся на недосягаемую ранее высоту.

,

Она решила покинуть планету так же, как и большинство тех, кто бежал отсюда раньше. Поздней ночью на поле небольшого космопорта на окраине города опускался катер. Маленький зал ожидания с низким потолком был почти пуст, когда она вошла туда налегке, всего лишь с дамской сумочкой через плечо. Она еще собиралась вернуться сюда, но рассчитывала на то, что это будет разовое возвращение. Поэтому она выбрала ночной рейс, чтобы подчеркнуть факт собственного расставания с планетой. Несколько ожидающих рейса пассажиров лишь бросили на нее беглый взгляд и тут же снова постарались сделать вид, что не замечают ничего вокруг, а, главное – друг друга. Всем было ясно, что они бегут, но каждый обставлял это бегство, как деловое путешествие.

Она входила в катер последней, на пороге обернулась, оглядев мокрые плиты летного поля, и скинула капюшон, поймав запрокинутым вверх лицом капли непрекращающегося дождя. Вдохнула полной грудью влажный, наполненный ароматом болот воздух и пробормотала в темноту несколько ругательств. Эта планета не стоила сентиментальных прощаний.

,

За время, проведенное в добровольном изгнании, она так отвыкла от большого количества людей, собранных в одном месте, что была немного обескуражена, оказавшись в космопорте Галактического Центра. Вся эта шумная толпа представлялась ей сейчас единым живым существом – беспокойным, всепроникающим и утомительным. «Чудище обло, озорно, огромно, стозевно и лаяй», – со смешком сказала бы сейчас Алиса. Точно перевести это было практически невозможно, но смысл она четко улавливала. В попытке максимально избежать соприкосновения со снующими, праздно шатающимися, встречающими-провожающими индивидами ее и других подобных рас, она выбрала путь через верхние галереи, изгибающиеся под потолком опрокинутой чаши космопорта. Тут встречались только немногочисленные группки туристов, глазевшие с пятидесятиметровой высоты на уходящее в бескрайнюю даль поле космодрома, заставленное планетарными катерами любых видов и конструкций. С другой стороны разворачивался не менее завораживающий вид на перспективу города, где небоскребы как бы восходили ступеньками к горизонту, всё увеличиваясь в размерах таким образом, что ближние здания никоим образом не перекрывали дальние.

Она поглядывала на этот… термитник (да именно это слово больше всего подходило), с привычным чувством усталого равнодушия, вспоминая, что еще не так давно сама имела непосредственное отношение ко всей этой кутерьме. Неужели она вернулась? Сюда?! Еще недели две назад она бы сочла одну только мысль о подобном абсурдной. И вот она здесь, в самом центре галактической суеты, амбиций, борьбы интересов, бесконечных дипломатических переговоров, интриг, секретных операций, помпезных празднеств мало кому известных дат и, конечно же, закулисных сплетен, окружающих Сенат. Любой мелкий клерк чувствовал себя здесь важным чиновником, а уж руководители всевозможных департаментов и комитетов так и вовсе едва ли не вершителями судеб Галактики. Чего всё это стоило на самом деле, показали недавние события с кризисом, прозванным журналистами «теневым».

,

Она едва нашла ресторан, в котором Алиса назначила ей встречу. Он располагался в туристической зоне, которая была вся изрезана зелеными аллеями, скверами, каскадами фонтанов и разделена парками развлечений. Ресторан, к счастью, оказался не парящим в воздухе и не покоящимся на длинной тонкой ножке, как некоторые другие, которые она видела по дороге сюда, а самым обычным, в здании вполне традиционного вида и с весьма неоригинальным названием «Ням-Ням».

Выбор Алисы она оценила сразу же, как только вошла. Внутри почти не было посетителей. Она огляделась по сторонам, сама не своя от волнения, но скромных размеров зал с круглыми столиками и низкими креслами был весь, как на ладони, и Алисы в нем не было. Она взглянула на часы. Да, разумеется, она пришла раньше, впрочем, как и всегда. Всю свою жизнь ей приходилось ждать назначенных встреч, потому что научиться не приходить раньше времени она так и не смогла. Она опоздала всего раз, по независящим от нее причинам, но именно этот раз, конечно же, был роковым. В тот день она потеряла свою первую любовь – парень улетал на полгода в вестерианский колледж, ждал до последнего, и, запрыгивая в закрывающийся люк катера, поклялся, что ее для него больше не существует. А во всех остальных случаях она терпеливо и, порой, долго ждала сама. У нее для этой цели даже существовала «дежурная» книжка, которую она читала именно и только во время ожидания. На этот раз ей было не до книжек, слишком сильное смятение царило в душе. Она прошла в самый дальний угол и примостилась за столиком, повернув кресло таким образом, чтобы хорошо видеть любого входящего в зал.

Живого персонала в ресторане, конечно же, не было, заказ принимал робот. Он терпеливо ждал, пока она усядется, потом пробормотал несколько дежурных фраз на разных языках и сунул ей меню почти под нос. Она заказала чашку эспрессо и шоколадное пирожное. С тех пор, как она позавтракала еще на звездолете (если можно было назвать завтраком яйцо и кофе), она сегодня еще ничего не ела, а плутание по зонам и кварталам чиновничьего города отняло у нее порядочно сил. Занеся пузырек с рашером над чашкой и немного подумав, она решила воздержаться от дополнительной стимуляции. Ее и так всю трясло от волнения.

Алиса появилось ровно на две минуты позже назначенного времени. Она тут же поняла, как только ее увидела, что ее рисунок никуда не годился, что придется рисовать много-много других. Прежняя резкость и девическая угловатость, которую лучше всего передал бы грубый угольный росчерк, смягчилась, сменившись мягкими пастельными чертами молодой женщины. Движения сделались более плавными, прежняя порывистость исчезла. Взгляд стал спокойным, и в нем появилась даже некоторая задумчивость. При этом ни лицо, ни фигура не потеряли былого совершенства, но, напротив, обрели как бы зрелую завершенность. Она словно царствовала над окружающими, хотя в этом и не было никакого вызова, настолько само собой разумеющейся была ее красота, что это не требовало ни усилий с ее стороны, ни признания других. Как только она появилась на пороге, головы немногочисленных посетителей тотчас повернулись в ее сторону, и мало кому удалось после этого привести в порядок свои чувства.

Внешность Алисы настолько ошеломила ее, что она была просто раздавлена и молча, не отводя глаз, глядела, как та с улыбкой на лице приближается к ее столику, хотя до этого собиралась до конца делать вид, что не замечает прихода подруги. Она представила, как выглядит на ее фоне, и сердце сжалось от предчувствия очередного бездарного и глупого провала своих дурацких фантазий. На что, господи ты боже мой, она надеялась?! Неужели эта жизнь, эта чертова сука-жизнь так ничему ее и не научила?!

– Здравствуйте, ваше величество! – пробормотала она в ответ на приветствие Алисы.

– Если ты намекаешь на мое платье, зануда Мелоди, то меня заставили его надеть.

– Неужели ты не сломала руку тому, кто совершил над тобой такое отвратительное насилие?

– Я бы с радостью, но издатели умеют выкручивать руки получше многих штурмовиков.

– Издатели?!

Алиса по привычке пригладила волосы, хотя короткая стрижка давно превратилась в изящное каре.

– Да, они самые. Между прочим, ты опережаешь события. Я, собственно, хотела предложить тебе сотрудничество. У меня давно была мечта вытащить тебя из твоей дыры на свет божий.

– М-мм.

– Сразу о делах? Может, ну его на фиг пока?

– Ты же знаешь, я предпочитаю сперва плохие новости, а уж только потом плохие.

– Ну, хорошо! – Алиса вздохнула. – Понимаешь, это было такое специальное интервью. Я намеренно сделала тебе рекламу по галактическому тиви. Зато теперь мы можем совместно написать книжку.

– А…

Ее лицо осталось таким же непроницаемым, как обычно. Она отхлебнула большой глоток остывшего кофе, чтобы ком в горле не мешал ей процедить.

– Знаменитая Алиса Селезнева и загадочная Мелоди Пауэрс презентуют свою новую книжку «Агенты в стрингах на страже Галактики». Дивно!

– Вот именно твоего сарказма мне и не хватает. Всё-таки я была права, что притащила тебя сюда.

– Для этого не стоило прикладывать столько усилий. Достаточно было просто позвонить мне и предложить то, что ты предложила. Сарказма на месяц вперед тебе было бы обеспечено.

– Ну уж фигушки! Книга книгой, но я еще и о тебе думаю, между прочим! Хватит заниматься самоистреблением. Ты одна из самых умных и способных людей из всех, кого я знаю. Пора получить свою порцию славы.

Она снова сглотнула и отвернулась. Это было просто невыносимо!

– Да, да, Мелоди! Признание, известность, уважение. Те самые отвратительные слова. Один волшебный план поставить тебя на пьедестал у нас провалился, на этот раз всё получится, я тебе это гарантирую.

– Алиса, я никогда не стремилась на пьедестал, ты путаешь желаемое и действительное. Или тебе напомнить, почему именно провалился наш план?!

– Напомнить, как в последний момент ты вонзила мне нож в спину? Спасибо не надо, подружка!

– Ты параноик, Алиса! Ты до сих пор не можешь успокоиться, всё пытаешься реализовать свою затею, которая у тебя когда-то не вышла.

– А ты шизик, родная! И пока тебя не вытащить на свет волоком, ты не изменишься. Я знаю, что говорю. У меня друг детства такой же, как ты. Если бы не мы с Павлом, он бы всю жизнь не отошел от микроскопа…

– О, черт!

– …благодаря нам он хотя бы с людьми нормально общается. Между прочим, – она сделала многозначительную паузу, – вы действительно здорово похожи. Я вот тут вдруг подумала, а может вам с ним… Ты куда?!

– Мне нужно выйти.

Она вскочила. Внутри было пусто и холодно. Получи, несчастная дура, получи! Поделом тебе, расплачивайся за то, что заглотила наживку!

Бросила на Алису последний долгий взгляд, впитывая ее полный внезапного удивления облик, такие умные, такие голубые глаза, приоткрытые в немом вопросе губы… Нет!

Она развернулась и пошла в сторону туалета. Двери в туалетные комнаты располагались в узком коридорчике, она миновала их и свернула дальше к служебным помещениям. Одна из следующих дверей привлекла ее внимание. Она открыла ее и обнаружила небольшую неосвещенную комнату с каким-то оборудованием, закрытым прозрачными чехлами. Шмыгнув внутрь, она закрыла за собой дверь, оказавшись в полной темноте, и присела прямо на пол, прислонившись к холодной стенке. В памяти всплыло яркое воспоминание из детства. Родители в очередной раз собираются тащить ее к психологу лечить нелюдимость и молчаливое безразличие к обычным детским радостям. Она забивается в шкаф в темном подвале и закрывает дверь. Её никак не могут найти. И всё это время ей очень хорошо и уютно. Но потом в подвале загорается свет, дверцы распахиваются, и она видит заплаканное лицо матери и испуганный взгляд отца. Надо было прятаться лучше, там, где никто не найдёт!

Она достала из сумочки пистолет, засунула ствол в рот как можно глубже и нажала курок…

Алиса ждала минут пятнадцать, обеспокоено поглядывая на часы. Потом встала и направилась в туалет. Убедившись, что там никого, она покачала головой и подумала: «Вполне в ее репертуаре. Испугалась публичности. Пожалуй, не стоило так сразу на нее давить. Представляю, что бы с ней было, признайся я ей, что была бы не прочь повторить тот наш волшебный поцелуй».

Она грустно усмехнулась и своей обычной стремительной походкой покинула ресторан.

Autor: Pinhead

Обсуждение тут.

Zostaw komentarz

Musisz się zalogować aby dodać komentarz.

flash time widget created by East York bookkeeper
flash time widget created by East York bookkeeper
flash time widget created by East York bookkeeper