2009 25 Ιουλ 2009

Το ρολόι της πόλης (η ιστορία του χρόνου και του χώρου)

Δημοσιεύθηκε: | Κατηγορίες: Ειδήσεις , Πεζογραφία , Δημιουργικότητα |

Αγαπητέ ειδύλλιο! Μπορώ να σας παρουσιάσω ιστορία μου-crossover, το οποίο προσπάθησε να συνδυάσει τον κόσμο της Αλίκης και κόσμους Krapivin. Πώς αυτό eksperment επιτυχημένη - για να σας κρίνουμε.

Συζητήστε - http://romantiki.ru/forum/viewtopic.php?f=16&t=4326&p=96450#p96450
Κατεβάστε το pdf - http://ifolder.ru/13254601

Ώρα Σίτι
Η ιστορία του χρόνου και του χώρου
(Μόνο για την αληθινή τους ρομαντικούς)

Αφιερωμένη στην:
Διοικητής Vladislav Krapivin
Συγγραφέας Cyrus Bulychev
Ο σκηνοθέτης Παύλος Arsenov
Και για όλους εκείνους που πιστεύουν
και όσο πιο κοντά
Beautiful μακριά

Πρόλογος

Σε έναν κόσμο με ξεκινάει κάτι. Μεγάλη φιλίες μπορεί να ξεκινήσει με ένα ζευγάρι χειροπέδες και μια σπασμένη μύτη, μια περιπέτεια - ένα ψεύτικο τηλεφώνημα, ο δρόμος - με τα μπλε αστέρια στον ουρανό του Αυγούστου. Αυτή η ιστορία δεν έχει αρχίσει ακόμη. Αλλά ίσως να αρχίσει σύντομα. Όπως αναφέρεται σε παλιά καλή ταινία - το καλοκαίρι του επόμενου έτους. Ή το χειμώνα. Όχι, είναι καλύτερο το καλοκαίρι, όταν λιώσει βατόμουρο λάμψη στα δυτικά, όπου τα τριζόνια έχουν ήδη δημιουργήσει τα μέσα τους, και περιμένουν μόνο για ένα κύμα σκυτάλη ενός αγωγού. Όταν το κακό μήνα είναι άσπρο με το μπλε του ουρανού. Είναι σε τέτοιες στιγμές αρχίζει ιστορία ...

***
Ένα ήσυχο βράδυ έπεσε στην πόλη. Όχι, δεν αρέσει αυτό. Από την Πόλη. Είναι με ένα κεφαλαίο γράμμα. Χρυσή ψηλά καμπαναριά των παλαιών πύργων και pinwheels γίνονται με τη μορφή της ιστιοπλοΐας, φάνηκε μόλις ρίχνει έξω όμως ακόμα ζεστός από προηγούμενη μέταλλο. Αγώνας για τη χρυσή σπινθήρες στο διαστημικό κέντρο εντοπιστές στοιχείου γωνία. Βαριά σχέδια επηρεάζονται πρότυπο με κεντημένα ασημένια γοτθικό γράμμα Α

Φανάρια στις μεγάλες λεωφόρους και τα στενά δρομάκια έλαμπε απαλά, "το βράδυ το φως", με ένα θρόισμα σάρωσε τα κοπάδια των αγοριών και των κοριτσιών για τα ποδήλατα. Η πόλη έζησε τη συνηθισμένη ζωή του.

Στον ουρανό, παραπέντε εκατοντάδες πολύχρωμα σπινθήρες flips. Περιστασιακά έπλευσε ήσυχος pterokary. Παρόμοια με την ουρά της αλεπούς, και ένα αφράτο κόκκινη λάμψη στο ηλιοβασίλεμα εκτεινόταν κατά μήκος του ουρανού ίχνος ατμού εννέα stratolaynera. Ένα δροσερό αεράκι αναδεύονται τα φύλλα των νέων σημύδας και Rowan.

Το παλιό πάρκο ήταν σκοτεινό. Πάντα ξεκίνησε από εδώ. Φυσικά η λέξη "ξεκίνησε" δεν είναι πολύ κατάλληλη, αλλά ο άλλος δεν είχα καταλήξει. Ήταν σαν ένα συναρπαστικό παιχνίδι. Παλιά πάρκο, γεμάτο μυστήριο, τον ενθουσιασμό, και παντελή έλλειψη φόβου. Ένα περίεργο συναίσθημα, οφείλω να ομολογήσω. Ειδικά για κάποιον που γεννήθηκε και μεγάλωσε στο σύγχρονο κόσμο.

Περπατώ αργά κατά μήκος το γνωστό μονοπάτι. Αποχώρησε από το πάγκο, λίγο περισσότερο προς τα δεξιά - είναι ένα άλλο. Περιστροφή. Δέντρα κάνει το δρόμο, και να πάω σε μια μικρή περιοχή, πλακάκια. Στο κέντρο - ένα μαρμάρινο μοντέλο ιστιοφόρο. Είναι μικρό, μόλις ένα μέτρο σε μήκος και ένα μισό. Αλλά το λεπτό ιστό ανεβαίνουν σε ύψος το ύψος μου. Παρούσας αύξησης μου.

Συνήθως να αγγίξει τα δάχτυλά υψηλής πρόβολο, πανιά. Είναι ένα είδος τελετουργικού. Τώρα μπορούμε να προχωρήσουμε.

Το πάρκο βρίσκεται σε ένα λόφο. Κάπου στα βάθη της, το ξέρω, αυτό είναι το αρχαίο κάστρο. Μερικές φορές ήμουν σε θέση να πιάσει τα μάτια λεπτός πύργος του, φωτίζεται φως του ηλιοβασιλέματος.

Πόλη λάμπει κάτω. Και ο ουρανός ήταν ακόμη φωτεινός. Και στη μέση των δέντρων έχουν πορφυρό λυκόφως πήξει, θολώνοντας τα περιγράμματα.

I γρήγορα πάει κάτω από το δρόμο. Ίσως αυτή τη φορά τυχερός;

Ωστόσο, ο δρόμος στρίβει δεξιά, βαθιά μέσα στο πάρκο. Δεν είναι. Και πάλι, δεν είναι αυτό. Μια πόλη νεύει με την εξυπνάδα της.

Δεν είχα καν να προσπαθήσουμε να εντρυφήσω μέσα από συστάδες και να πάει κάτω από το λόφο. Ξέρω ότι αυτό είναι αδύνατο. Σε αυτόν τον κόσμο έχει τους δικούς της νόμους. Και μπορείτε να πάτε στην πόλη ακριβώς κάτω από το δρόμο.

Το φεγγάρι ανατέλλει, πλημμυρίζοντας το πάρκο ασημί φως. Και υπό το φως της μπορώ να δω μια επισήμανση πάνω στη μεταλλική επιφάνεια. Ρολόι. Μια άλλη άγνωστη στο δίκαιο αυτού του κόσμου. Κτυπούν βροντερά - είναι ένα σήμα για να επιστρέψει. Αυτό δεν συνέβη σήμερα. Σαντ. Εγώ τον εαυτό μου κονσόλα ότι θα επιστρέψω εδώ, και μια μέρα μπορώ να πάω έξω από την πόλη. Dream εξασθενίζει, συνθλίβονται, αντικαθίσταται από ένα γκρι ομίχλη ξύπνημα.

Έξω, το γνωστό θόρυβο της μεγαλούπολης. Και φωτεινό, λαμπερό ήλιο. Ακριβώς όπως ένα παιδί ...
***
Διακοπές - είναι υπέροχο. Σχεδόν διακοπές. Ειδικά το καλοκαίρι, τον Αύγουστο.

Μην νομίζετε ότι είναι κακό, αγαπώ τη δουλειά μου (και όχι μόνο επειδή πληρώνουν τους μισθούς), οι καλές σχέσεις με τους συναδέλφους δημοσιογράφους (συνήθως σπάνια), αλλά από τις διακοπές - αυτό είναι πραγματικά δροσερό.

Μπροστά από σχεδόν ένα μήνα δωρεάν χρόνο, κατά τον οποίο κανείς δεν θα σας ζητήσει να γεμίσει οκτώ χιλιάδες σημάδια "... και αμέσως" να κάνουν το δικό τους, για να θέσει σε τάξη συναισθήματα και σκέψεις.

Έτσι, να σταματήσει κολυμπούν. Έχω πολλά σχέδια για σήμερα.

Το κύριο πράγμα για έναν δημοσιογράφο που πηγαίνει για διακοπές - τουλάχιστον τα πράγματα και μέγιστη κινητικότητα. Και ως εκ τούτου στην τσάντα βυθίζεται έμπιστος laptop toshibovsky, μια ντουζίνα ζευγάρι αγαπημένο DVD και ένα σωρό διαφορετικά είδη καλωδίων.

Sun, παρά το γεγονός ότι το ρολόι δείχνει την έναρξη της δέκατης, ήδη ζεσταθεί εκδίκηση. Λοιπόν, πάμε μπροστά.

Το λεωφορείο ήταν παλιά, ΛΑΖ ακόμη τη σοβιετική εποχή. Με τεταμένες κινητήρας βρυχάται και την πικάντικη μυρωδιά του καμένου ελαστικού πρόσδεση στην καμπίνα μετά από κάθε διακοπή. Υπό το φως των κόκους χορό Κυρ τυχαία μετακινηθεί από τα ρεύματα αέρα. Το σαλόνι ήταν ανοιχτή ό, τι είναι δυνατόν. Μια-δυο φορές Muzzy από τη φωτιά, ο οδηγός ξέχασε ακόμα και να κλείσει την πόρτα και έφυγε μακριά από τη στάση του. Στη συνέχεια, από το πίσω μέρος του ξενοδοχείου, όπου η εταιρεία είναι εξαιρετικά ειρηνική νέους με ογκώδεις τσάντες ήρθε η διασκέδαση:

- Αρχηγέ, όταν desantiruemsya;

"Chef" καταραμένοι, πάτησε το κουμπί και να κόψει ένα σφύριγμα μας πεπιεσμένου αέρα από τον έξω κόσμο.

Κάθισα σε απόλυτη απομόνωση "στο τιμόνι." Εννοώ, επί του καθίσματος, το οποίο βρίσκεται πάνω από το αριστερό πίσω τροχό του λεωφορείου. Πόσα μπορώ να θυμηθώ, πάντα προσπαθεί να το πάρει σε αυτό τον τόπο. Γιατί - δεν ξέρω. Σαν. Και τώρα, όπως. Αν και είκοσι επτά «θείος» σε ένα τέτοιο πέρκα μοιάζει μάλλον κωμικό.

Έξω, πασπαλισμένα με «πράσινες περιοχές" σκόνη επέπλευσε, για να το θέσω απλά στην άκρη του δρόμου δέντρα και τους θάμνους. Ένα ακουστικά φωνές:

Ορκίζομαι ότι θα είναι καθαρότερη και πιο φιλικές
Και το πρόβλημα δεν πρόκειται να φύγει ποτέ ο ένας τον άλλον.
Άκουσα μια φωνή, και σπεύδω να την κλήση σύντομα
Στο δρόμο, για την οποία δεν υπάρχει κανένα ίχνος ...

Χαιρετίσματα από ένα μακρινό παιδική ηλικία. Από τη στιγμή που δεν αντανακλούν στους λογαριασμούς εργασία και τη χρησιμότητα, από τη στιγμή που το λαμπερό ήλιο και πολύ, πολύ καλοκαιρινές βραδιές. Από τη στιγμή ", όπου και αν ο εχθρός, τότε ανοιχτό, και αν κάποιος -. Εκείνη για πάντα" Αυτό, επίσης, του τραγουδιού, όμως, από την άλλη.

Η μουσική σταμάτησε, I αλιεύονται ένα κινητό τηλέφωνο, πιέζεται μερικά κουμπιά. Πάλι ...

Η στάση του ήταν μια μικρή - και από εκείνη την εποχή. Κεκλιμένη μεταλλική οροφή υποστηρίζεται από μεταλλικά στηρίγματα, οι σωλήνες, μία φορά το μπλε αλλά τώρα σκοτεινές χρώματα, γραμμένα δυσανάγνωστες επιγραφές δείκτη.

Ήμουν η μόνη που έμεινε εδώ. Λεωφορείο εισπνέεται σαν θυμωμένος γάτα, και πήρε τη θέση.

Έριξα την τσάντα μου στο έδαφος και σε λίγα λεπτά μόλις στέκεται εκεί, αναπνέοντας τον ζεστό καλοκαιρινό αέρα. Μύριζε λίγο σκόνη - δεν υπήρχε βροχή για τρεις εβδομάδες ήδη. Στη συνέχεια, πήρε την τσάντα και περπάτησε η λωρίδα ήταν μακριά από τον αυτοκινητόδρομο, αλλά η άκρη του ματιού του είδε κάτι που δεν είχε προηγουμένως παρατηρήσει. Οι συνήθεις επιγραφές πλευρικής σήμανσης και τα λογότυπα που απεικονίζονται μια πόλη. Βαμμένο τις ίδιες μαύρες γραμμές όπως και τα υπόλοιπα, κοίταξε αλλοδαπός εδώ, αλλά ξαφνικά ο τόπος. Δεν ξέρω γιατί σκέφτηκα έτσι.

Ερχόμενοι πιο κοντά, έχω κοίταξε, είδα περισσότερες λεπτομέρειες. Λεπτό πύργος υψώνεται, βάζοντας τις σημαίες του ανέμου και weathervanes, τα στενά παράθυρα νυστέρι όπως μάζεμα, κοιτάζοντας το δρόμο. Και στη συνέχεια, με τους πύργους, τις κεραίες θα μπορούσε να δει το διαστημικό κέντρο μπολ, καθαρές γραμμές του relsotrass υψηλής ταχύτητας ... Τι στο διάολο! Κούνησα το κεφάλι μου, εκτοπισμοί εμμονή. Εικόνα έχει χάσει το βάθος, έχει γίνει mainstream, δεν είναι πολύ πετυχημένος μοτίβο. Έβγαλα το κινητό μου και πήρε μερικές φωτογραφίες. Στην σκληρή πόλη αναβοσβήνει χάσει τα απομεινάρια της πραγματικότητας. Εικόνα, τίποτα περισσότερο.

Κεφάλαιο 1
Γνωριμία

Αλεξάνδρα Πάβλοβνα ήταν mileyshey γυναίκα. Δεν ακούτε χαλαρή αντιρρήσεις μου, μου έδωσε ένα κλειδί για το διαμέρισμα, εξήγησε ότι για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα επρόκειτο να επισκεφθεί την κόρη του, ο οποίος ζήτησε να μην ξεχάσετε να ποτίσει τα λουλούδια και είχε φύγει. Αξίζει να δώσει μια μικρή εξήγηση - Αλεξάνδρα Πάβλοβνα εγγραφεί μία φορά το γάμο μου (τότε το μέλλον) των γονέων, και αργότερα - μου δίδαξε τη ρωσική γλώσσα και λογοτεχνία στο σχολείο, και στη συνέχεια να βοηθήσει να καθορίσει το μέλλον επάγγελμα. Γι 'αυτό και ήταν παλιά και καλοί φίλοι. Φυσικά, αυτό συμβαίνει σπάνια, αλλά δεν υπάρχουν κανόνες χωρίς εξαιρέσεις.
Εγώ σιγά-σιγά περπάτησε γύρω από το διαμέρισμα δύο υπνοδωματίων, που αναζητούν γύρο Nenov, αλλά ποιοτικά έπιπλα εκείνης της εποχής, ράφια με βαρείς τόμους λεξικών με χρυσά γράμματα και αυστηρή δέστρες "Βιβλιοθήκη του περιπέτειες." Ακόμη και το πρωτότυπο, όχι μια σύγχρονη ανατύπωση. Ωστόσο, υπήρξαν επίσης λευκό και μπλε "ρίζες" της σειράς "ιδρυτές:. Ρωσικό διαστημικό" Είμαι ευχαριστημένος φυλλομέτρησα Krapivinskii "Dovecot στο κίτρινο λιβάδι." Ναι, βαριούνται στην εταιρεία των βιβλίων θα είναι δύσκολο. Αλλά πρώτα - ένα κρύο ντους. Και στη συνέχεια να πάρει θερμοπληξία, ορκίζομαι ...

Παλιά ουκρανική έχει αλλάξει πολύ τα τελευταία χρόνια. Εκπαιδευμένο μάτι του δημοσιογράφου, παρατήρησα αυτές τις αλλαγές, δυστυχώς, νομίζοντας ότι δεν οδηγούν πάντα στο καλύτερο. Central City Hospital έχει αρχίσει την ανοικοδόμηση σε μένα, αλλά τώρα μοιάζει το έκανε από την ελίτ νοσοκομείο. Τουλάχιστον αυτός θεωρείται ως τέτοια από έναν φύλακα στην είσοδο, καλά διατηρημένους χλοοτάπητες και σύγχρονου μονωτικού τζαμιού στα παράθυρα.
Ιδιαίτερα βάζα πολύμετρο νέον μου "Καζίνο. Κουλοχέρηδες. Jackpot "στο πρώην σχολείο №2, κλειστά, όπως και πολλοί άλλοι, λόγω της έλλειψης χρηματοδότησης.

- Αλλά τα χρήματα που βρέθηκαν, - εγώ μουρμούρισε μέσα από τα δόντια. Αλλά ηλιόλουστη μέρα του καλοκαιριού έσβησε γρήγορα την αγανάκτησή μου, διαλύεται μέσα στη ζέστη το μεσημέρι.
Κέντρο μεταβάλλονται λιγότερο. Προφανώς, κανείς δεν έθεσε ένα χέρι για να κατεδαφίσει τα παλιά, που χτίστηκε από Γερμανούς αιχμαλώτους στα σαράντα, αλλά εξακολουθεί να είναι ισχυρή διώροφα σπίτια. Αλλάξτε τους απέτυχαν ακόμη και λευκό kruglyashi AOGV και επίπεδη κουτιά των κλιματιστικών.
Πέρασα στην πλατεία Λένιν και το σύντομο δρόμο Pervomayskaya πήρε στο σταθμό.

Αυτός ο δρόμος περνά μέσα από την πόλη κατά μήκος των σιδηροδρομικών γραμμών, που χωρίζουν την πόλη σε δύο μέρη. Σπίτια στην τεσσάρων και πέντε ορόφων παλιά της ως ο δρόμος χτίστηκε ένα από τα πρώτα. Η περίφραξη είναι κατασκευασμένα από πλάκες από σκυρόδεμα διαχωρίζεται το σιδηρόδρομο από το υπόλοιπο του δρόμου. Μερικά από αυτά έχουν διασωθεί από την αόριστη επιγραφή 91-93 χρόνια ...

- Ο θείος! Ο θείος! - Θα τα tugged έντονα το πουκάμισό του.

Γύρισα γύρω.

Η κοπέλα ήταν επτά ή οκτώ χρόνια. Καλαίσθητο πλάσμα με δύο τεράστια τόξα στο άνθος φόρεμα. Κάθισα κάτω, έτσι ώστε τα μάτια μας ήταν στο ίδιο επίπεδο.

- Τι?

Βασικά, το γνωρίζαμε. Ο θείος, να πάρει σπουργίτι. Αλλά στα μάτια του κοριτσιού δεν ήταν μια σκιά της διασκέδασης.

- Vaska διάστρεμμα πόδι. Κλάμα ...

- Έλα πάμε.

Η αυλή ήταν ένα παλιό και ήσυχο. Ήταν ακριβώς η αυλή, κλειστό από όλες τις πλευρές σπίτια. Πολλοί άνθρωποι δεν συμπαθούν τέτοια «κλειστού χώρου», και τους αγάπησα. Πάντα μου είπε chudilas την ασφάλεια και το απόρρητο.
Vaska, το αγόρι περίπου οκτώ ετών, καθόταν σε ένα ημερολόγιο. Συνέχισε το δεξί πόδι. Με γυμνό μάτι ήταν σαφές ότι τα πράγματα δεν είναι ο καλύτερος τρόπος. Γονάτισα και προσεκτικά ένιωσα το πόδι του θύματος.

- Πονάει?

- Αμέ.

Vasya κοίταξε επάνω σε μένα. Ήταν δάκρυα.

- Πόσο καιρό θα ξεσπάσει σε κλάματα, - αναρωτήθηκε - αλλά πριν από την φίλη άβολα.

Μέτρια ιατρικές γνώσεις μου δεν είναι αρκετό να πούμε ότι υπάρχει ένα κάταγμα ή όχι, αλλά ήλπιζα για μια ευτυχή έκβαση.

- Χρειαζόμαστε μια κρύα κομπρέσα - είπα, στρέφονται προς την κοπέλα. Εκείνη κούνησε το κεφάλι και έτρεξε προς την πόρτα.

Πίσω ακούσει ταχεία βήματα. Γύρισα γύρω, το αγόρι έτρεξε προς εμάς τους μεγαλύτερους, μελαχρινός, στα παλιά "ιδρώτα παντελόνι» και ένα T-shirt με ένα ιστιοφόρο.

- Τι? - Γρήγορα είπε, την αντιμετώπιση του ζητήματος, μου φαίνεται. Θα μπορούσα, εξήγησε. Έβγαλε ένα κινητό τηλέφωνο.

Η "πρώτη" πήρε το τηλέφωνο μετά τη δέκατη δαχτυλίδι. Προσπαθώ να μην εκφράσω τη δυσαρέσκειά του, ζήτησε για ένα αυτοκίνητο. На что диспетчерша весьма развязно поинтересовалась моей фамилией и целью пребывания на месте вызова. Фамилию я назвал со злорадным удовольствием, предвкушая минуту недоуменного молчания. Мои «зубастые» статьи были хорошо известны по области, фамилия – на слуху. Конечно, сейчас не советские времена, однако попадать на передовицу никому не хочется, тем более в таком невыгодном свете. Обескуражено помолчав, диспетчерша заверила меня, что машина уже вышла. Ага, так я и поверил. Приедет минут через двадцать, не раньше.

Девчушка, позвавшая меня, прибежала с мокрым полотенцем. Я осторожно обмотал им Васькину голень. Холод притупит боль.
Тем временем старший вполголоса что-то говорил Ваське. Я невольно прислушался.

– Балда ты. Я же тебе говорил, не лазь на гаражи. Говорил ведь?

Васька жалостливо мигал и отворачивался.

Я взглянул на часы. Так и есть – десять минут уже прошло. За это время могли бы и доехать. Впрочем я не питал никаких иллюзий. Васька, видно, неловко шевельнул ногой и зашипел. Я снова присел возле него, настраиваясь на отдачу. Приблизил ладони.

Я не никогда считал себя каким-то крутым экстрасенсом. Просто однажды мама попросила помассировать ей виски (в то время у нее часто болела голова). Спустя минуту боль ушла. С тех пор я стал «домашним лекарем». Конечно, сильные боли или травмы я лечить не мог, но небольшие – удавалось.
Я закрыл глаза, и постарался вобрать в ладони боль. Представил ее темным сгустком и мысленно приказал: «Выходи».
Конечно, маститые профессора и медики нашли бы сотню объяснений этому феномену, но мне эти объяснения были не нужны. Я умел снимать боль, и пользовался этим, не вдаваясь в подробности.

Ладони защекотало, а потом Васька удивленно прошептал:

– Не болит…

В узкий проход между домами протиснулась «скорая».

– Спасибо вам.

Я неловко улыбнулся. В голову навязчиво лезли стандартные ответы в стиле «на моем месте так поступил бы каждый». Мальчишка в футболе с парусником, явно брат Васи, смотрел на меня строго.

– Скажите, это действительно вы? Тот самый Степанов Андрей Викторович?

Я кивнул.

– Я читал вашу «Звездную регату». Class!
Я только и мог, что улыбнуться. Мое первое (и пока единственное) произведение «романного формата» год назад выпустило издательство «Сталкер» в дополнении к АСТовской серии «Звездный лабиринт». Отзывы на интернетовских форумах колебались от «потрясающе, захватывающе, бесподобно» до «шаблонность на каждом шагу, тусклый и невыразительный язык, плагиат». Словом, как всегда. Но радость все же «царапнула» – значит кто-то прочитал. И то дело.

– А тебя-то как зовут?

– Ой…

Мой собеседник переступил с ноги на ногу, оглянулся на «скорую».

– Вовка…

И странное дело – ни анекдотичный Вовочка, ни холодновато-отстраненный Вольдемар, ни «конкретный» Вован, ни даже «хороший мальчик Вова» ему не подходили. Вовка и только Вовка. Я протянул руку:

– Ну, тогда будем знакомы.

Пожилая врач с неизменным коричневым портфелем подошла к нам.

– Перелома, похоже нет, но все равно нужно сделать рентген.

– Поехали, – произнес я.

Врач сделала удивленное лицо.

– А вы родственник?

– А вам не все равно? – в тон ей ответил я. – Рентген же бесплатно вы делать не будете.

Аргумент оказался весомым, и мы с Вовкой двинулись к «скорой».

Вовка оглянулся:

– Секунду…

Что-то сказав девочке, он вернулся ко мне.

– Машутку успокоил, – извиняющимся тоном произнес он. – Волнуется за этого обормота.

– Подружка? – понял я.

– Ага.

Тревоги оказались напрасными – Васька отделался легким вывихом. Правда, высокий сухопарый врач посоветовал с недельку не нагружать больную конечность, и мы с Вовкой заверили его, что всеми силами будем этому способствовать.

Я вызвал такси и сопроводил ребят до самого дома. Ваську я донес до квартиры, хотя тот пытался убедить меня, что нога «ничуточки не болит» и в подтверждении своих слов дрыгал этой самой ногой.

На прощание мы с Вовкой пожали руки друг другу и обменялись номерами мобильных, у него оказалась старая, но довольно навороченная «Нокия».
До вечера я просто гулял по городу, вспоминая детство.

Вечер был такой, как я люблю – тихий, прохладный. Шелест покрышек, голоса не нарушали эту тишину, а гармонично вписывались в нее неотъемлемой частью.

– Мр-р…

На лавочку, которую я занимал, прыгнул большой, тигрового окраса кот, дружелюбно мурлыкнул – поздоровался. Я погладил зверя, потрепал по ушам.
Все было так, как и должно быть.

Закат заливал небо всеми оттенками огня.

Глава 2
Πόλη

Домой я пришел, когда синие сумерки легли на город. Во всем теле была приятная усталость.

После скромного ужина я уселся в кресло с книгой. Такое себе интеллектуально-эмоциональное пиршество. Все равно в наше время телевизор можно смотреть только из чувства мазохизма – политика-убийства-звезды, звезды-политика-убийства. Иногда все это разбавляют «интеллектуальными» шоу.

Лучше уж почитаю…

Лампа очерчивала круг света, за которым скопилась темнота. Но эта темнота была добрая, нестрашная, словно ласковые черные коты.

Старинные часы пробили одиннадцать раз. Я зевнул и отложил книгу. Хватит на сегодня. Это в Интернете можно сидеть до утра. Тем более что сегодня произошло слишком много событий. Спать, спать…

…Старый парк был тих и загадочен. Верхушки тополей еще золотил закат, но на аллеях уже сгустилась синяя мгла. Снова на том же месте. Я делаю несколько шагов вперед, мраморный парусник неясно белеет в сумерках. Подхожу к нему. Или мне кажется, или возле него чуть светлее. Протягиваю руку, но не касаюсь тугих парусов. Что-то останавливает. Знание или точнее чувство, что сегодня я дойду…
Башни замка полыхают оранжевым, то прячутся за деревьями, то снова появляются. Я поднимаю голову и вижу Часы. Огромный, чуть бликующий циферблат, вычурные стрелки. Странный и немного забавный закон здешнего мира.

Дорога все также петляет по парку, но деревьев впереди становится все меньше. Они расступаются, и дорога переходит в широкий тракт, сбегает с холма.

По обеим сторонам тракта подстриженные кусты и низкие, в метр высотой, фонари – матовые шары на узорчатой ножке. Я не выдерживаю, перехожу на бег. Скорее, скорее… Дорога струится под ногами, слева проплывает подсвеченная будка информатория. А впереди – Город. Шпили небоскребов и антенн горят расплавленным золотом, березовые рощи словно подсвечены изнутри.

Город начался сразу. Я шел, стараясь не слишком крутить головой, но получалось не очень. Город поражал красотой и разнообразием архитектуры. Нарочито средневековые дома с высокими «голландскими» крышами соседствовали с суперсовременными и даже футуристическими зданиями из металла и стекла.

Я свернул в тихий переулок, который привел меня на небольшую площадь, посреди которой горел самый настоящий костер. У костра сидели трое мальчишек и девочка с короткими русыми волосами. Все четверо были одеты в легкие комбинезоны серо-голубого цвета. Я остановился поодаль. Мелькнула мысль, что лучше тихонько уйти и не лезть. Но девочка поднялась и быстрым шагом подошла ко мне.

– Долго же ты шел, – произнесла она, улыбнувшись.

Это было невероятно, необъяснимо, но это было. Эти глубокие «космические» глаза. Эти трогательные ямочки на щеках, когда она улыбается. И нас не разделяет больше холодная прозрачность экрана…

Наверное, я выглядел очень глупо, но никто не рассмеялся. Она взяла меня за руку, и лишь сейчас, почувствовав тепло ее пальцев, я окончательно принял реальность Города.

Остальные встретили меня хоть и сдержано, но с радостью. Конечно, по всем канонам я должен был бы начать выяснять, что происходит. Что это – сон, галлюцинация, что-то еще. Так должен был бы поступить я-взрослый. Но где она, эта взрослость? Осталась далеко-далеко, словно сама приснилась. А здесь – треск сухих веток в костре, зябкая прохлада, тянущаяся от моря и внимательные взгляды. Здесь – все настоящее…

Алиса, а это была именно она, произнесла:

– Знакомьтесь, ребята. Это Андрей.

Честно говоря, я оробел. Я никогда не лез в компании, никогда не старался стать первым. И внутренне ощетинился. Но странно, в ответ я почувствовал… Даже не знаю как назвать. Наверное, приязнь. Ощущение, что вернулся туда, где тебя ждут. Радость от того, что ты пришёл.

Высокого светловолосого парня звали Лёнькой-Леонидом. Изредка окликали просто – Лён. И я подумал, что это имя ему подходит больше всего. Двое других выглядели помладше и были похожи как братья – Димка и Котёнок. Позже я узнал, что его настоящее имя – Александр.

Костёр стрелял рыжими искрами. Я, наконец, решился на первый вопрос.

– А что это за место? Откуда этот город?

Димка и Котёнок фыркнули, Лён улыбнулся.

– Ты ещё спроси, в какой части земного шара.

– Не надо смеяться, – остановила ребят Алиса, и, обратившись ко мне, пояснила:

– Просто этот вопрос задают все впервые пришедшие сюда.

– Ну, а всё-таки? – спросил я.

– Всё-таки, это Город. Один из городов Дороги. Многие считают, что он ведёт свою историю от Звездограда, – вмешался Котёнок.

– Расскажи, – попросил Лён. Я удивлённо взглянул на него, и Лён пояснил:

– Кот это совсем недавно раскопал, он у нас в истории – голова.

Это было сказано с теплотой, с которой говорят о младших братьях.

И здесь, у костра я услышал историю Города.

Свободный город Свет Звезды (Звёздный свет, Звездосвет, Звездоград, Лехтенстаарн) берёт своё начало в незапамятные времена. Ни книги, ни свитки, ни даже каменные плиты с высеченными письменами не сумели донести знания древнего города – рассыпались в пыль. Но человеческая память сильнее времени, и она сохранила многое из того, что предшествовало закату Лехтенстаарна.

Он был первым городом ССГМП – Союза свободных городов Млечного Пути. Он был давно утерянным Раем, Эльдорадо и Атлантидой. Миром, где не было войн и разборок, олигархов и политиков, где ценились такие качества, как дружба и взаимовыручка, романтика и смелость, где дети могли наравне со взрослыми высказать мнение по любому вопросу, и к ним прислушивались. Но…

Но однажды пришёл враг. Точнее даже не враг – ему был безразличен Город, он преследовал собственную цель. Но путь к ней лежал через Звездоград, через его уничтожение. И жители его встали на борьбу.

Эта война было долгой, непохожей на обычные войны. Не было открытых сражений и перестрелок. Не было тыла и линии фронта. И самое страшное – не было победителей. Двигаясь к победе, Звездоград одновременно проигрывал.

И тогда Совет города организовал Проект. Согласно ему, в далёком будущем Звездоград возродится, но враг снова попытается уничтожить Город. И для того, чтобы избежать этого, были созданы Часы – сложнейшая система управления Временем. Пока идут Часы – Город будет жить…

Небо уже совсем потемнело, большая круглая луна лукаво выглядывала из-за башен, бросала серебристые свои лучи на улицы, зажигала серебряные и голубые искры на стёклах небоскрёбов. В лунном свете город казался особенно таинственным. Серебряные блики горели на ободе и стрелках Часов. Костёр подёрнулся седым пеплом.

– Вы видели когда-нибудь лунных бабочек? – тихо спросил Димка. Мы дружно уверили его, что никогда ничего подобного не видели.

– Тогда идём. Сегодня они будут танцевать – полнолуние. Только это за Городом. Там где древний космодром пришельцев…

– Сказки это, насчёт космодрома, – улыбнулся Лён.

– Не сказки, – заспорил Димка.

Похоже, это был уже давний и привычный спор.

Алиса поднялась, я – тоже.

– Пошли, – Димка первый зашагал к переулку.

Я на всю жизнь запомнил эту дорогу, хотя позже было ещё много приключений. Порой весёлых, а порой и страшных, особенно после появления Всадников Тумана… Но этот пронизанный лунным светом город, вспыхивающая серебром брусчатка, шелестящие в темноте фонтаны и тёплая ладонь Алисы в моей ладони.

«Древний космодром» представлял собой поле, заросшее большими одуванчиками, пушистые головки которых, казалось, сами неярко светились под луной. Загадочно чернел старый кронверк и высокая тонкая башня. Я поймал себя на том, что пытаюсь высмотреть якоря.

– Якорное поле на другой грани, отсюда не доберёшься, – шепнула Алиса.

Димка приложил палец губам. Мы умолкли. А спустя минуту, не больше, в пространстве вспыхнули сотни голубых и золотых огоньков, словно тёплая волшебная метель забушевала над одуванчиками. Откуда-то пришла, зазвучала, нарастая, летящая мелодия, и, подчиняясь её ритму, лунные бабочки начали свой танец.

Можно бесконечно смотреть на горящий огонь, на текущую воду, на медленно кружащийся снег. Сегодня я мог с полным основанием добавить ещё один пункт в этот список. Давно уже закончился танец лунных бабочек, а мелодия продолжала звучать. И звучала она всё время, пока мы гуляли по ночному Городу, любовались ночным морем, на волнах которого покачивались, словно уснувшие парусники, смотрели, как на космодроме стартуют и садятся рейсовые космолёты…

Часы ударили, когда рассвет зажёг розовые искры на шпилях антенн, флюгерах и верхушках стройных южных тополей. Моё время в Городе заканчивалось. Ребята прощально подняли руки, Алиса улыбнулась:

– Приходи, мы будем ждать…

Сегодня была суббота, первую половину которой я, по старой привычке, посвятил уборке. Вскоре старый, но хорошо сохранившийся паркет засиял медовой желтизной, а солнечные лучи, пройдя сквозь вымытые окна, раскрасили полосками темную полированную поверхность книжного шкафа.
В течение всего это времени я настойчиво отгонял мысли о Городе. Потому что чувствовал – для понимания ещё не пришло время. Что это – «просто сон», как говаривал дедушка Фрейд, некое параллельное (или перпендикулярное – без разницы) пространство, хитрые фокусы психики?… Наконец, не выдержав,
достал ноутбук, подключил к нему мобильник и запустил браузер. Посмотрим, что скажет Яндекс по этому поводу…

Поиск в глобальной сети не дал ничего существенного. Собственно, иначе и быть не могло – контекстный поиск плюс слабые, рассчитанные больше на рекламу, чем дающие реальную пользу, ассоциативные цепочки. Я с сожалением выключил ноутбук. Пора проветрить мозги. Погода-то какая…

То, что насчёт погоды я несколько поторопился, стало ясно спустя минут десять. Ветер ударил в лицо, подняв пыльные вихри. С востока ползли иссиня-чёрные тучи, передний край которых золотился в лучах солнца.

Я никогда не боялся грозы. Наоборот, неумолимое приближение грозовых облаков будило в моей душе трепет и восхищение. Словно наступающая армия. А утихавший за несколько секунд перед дождём ветер я сравнивал с паузой, за которой последует неудержимая атака. Я любил грозу…

Но сейчас я почувствовал страх. Неопределённый, он холодком пробежал по спине, поднимаясь, как тёмная вода. Страх шёл от туч.

Похоже, его чувствовал не я один – и без того немноголюдная улица стремительно опустела. Желание поскорее оказаться дома нарастало, но пока я держался, прежним неторопливым шагом идя по тротуару.

Гром рявкнул, казалось, прямо над головой, трескучими отзвуками раскатился над домами. Белый всполох молнии ударил по глазам. Это было последней каплей – я не выдержал, развернувшись, бросился к ближайшему спасительному подъезду. И в эту секунду на улицы рухнул ледяной ливень.

Домой я вернулся только спустя часа три, когда ярость дождя стихла, сменившись мелкой моросью, насквозь промокший и замёрзший. Термометр за окном показывал всего плюс десять. К счастью, в своё время Александра Павловна озаботилась установкой газовой колонки, поэтому следующие полчаса я отогревался в ванне, потом пил обжигающе горячий и очень сладкий чай.

За окном клубился туман, скрадывая очертания соседних домов. Я мельком глянул на улицу. Δεν είναι τίποτα. Тихо и спокойно. Мелкий дождь навевал грусть.

Движение я засёк краем глаза. Словно что-то полупрозрачное мелькнуло за окном. Вгляделся в наступающие сумерки – ничего, только кисея тумана колышется. Стало неуютно, и я поспешил выйти из кухни. Самым странным было то, что сознание упрямо доказывало мне – то, что мелькнуло за окном, было похоже на всадника, сотканного из тумана…

Глава 3
Первый звонок

Парусники скользили вдалеке, то полыхая белыми крыльями, то слепя глаза солнечными искрами на острых гранях ветроуловителей и солнечных панелей. Стайка разноцветных грависёрфов носилась над лёгкими волнами, на почтительной дистанции от них двигались две оранжевые полусферы робоспасов.
Оранжевый же, немного похожий на большой апельсин, волейбольный мяч перелетел сетку. Я успел поднырнуть, принимая его на раскрытые ладони, и свечой послал мяч в небо. Уф, пронесло… Разыгрывался первый тайм волейбольного матча между сборными Города и обсерватории «Сфера».

Я никогда особо не любил спорт. В детстве я имел достаточно плотную комплекцию, из-за чего постоянно подвергался насмешкам. Да и потом отдавал предпочтения интеллектуальным его видам. Скажи мне кто, что за неделю можно создать сильную и сыгранную команду – никогда бы не поверил. Да, в обычном мире нельзя. Но не в Городе…

Здесь были доступны маленькие хитрости со временем – его можно было растягивать и сжимать. По крайней мере, я понимал это так. В течение дня происходило такое количество событий, что их хватило бы на неделю, не меньше. Да и тренировки не были бездумным процессом, сами походя на некую игру. Да и я сам изменился. Мышцы налились упругой силой, стала отточенной реакция.

Первый тайм завершился вничью – 13:13.

Пятиминутный перерыв обе команды провели, поглощая мороженое и болтая обо всём на свете. Свисток автосудьи разогнал нас по площадкам, и снова мир наполнился стремительными бросками и не менее стремительными контратаками.

Подавал Витька Мохов. Я напрягся, готовясь принять мяч. Подача! Я прыгнул. И в этот момент словно сгустился воздух, ударив меня в лицо, в грудь, отбросив в сторону сильной рукой. Коленки и ладони будто огнём обожгло, хотя упал вроде на песок.

Меня подняли, посадили, подбежала Алиса с оранжевым кубиком диагноста. Я поднёс ладони к лицу – ничего себе. Кровавые точки густо усеяли кожу.

- Έλα, - Αλίκη έφερε παλάμες ιατρό μου. Εμφύσησε το δροσερό, λίγο τσιμπημένη. Αλίκη αφαιρεθεί τον κύβο, κοίταξα δύσπιστος χέρια - κανένα ίχνος. Γόνατα υποβλήθηκαν στην ίδια διαδικασία, ωστόσο, λίγο περισσότερο. Εν τω μεταξύ, εξέτασα αυτοσχέδιες κερκίδες των θεατών.

Τον είδα. Ο ίδιος ξεχώρισε ανάμεσα καλοκαίρι, ντυμένος θεατές και παίκτες ποντικοειδής θαμπό κοστούμι, καπέλο τράβηξε κάτω χαμηλά στο πρόσωπό του. Και, όπως φαίνεται, κανένας άλλος εκτός από μένα παρατηρήσει. Και έχω δει. Επιπλέον, ένιωσα ένα βαρύ βλέμμα. Αλλά ήταν ακριβώς να κοιτάξουμε μακριά, και το γκρι άνθρωπος θολή, εξαφανίστηκε. Μόνο σε κοντινή απόσταση μπορεί να δει.

- Όλες - Alice είπε, την κατάργηση της συσκευής.

- Ευχαριστώ.

Πήδηξα πάνω, απλά κοίταξε μακριά για μια στιγμή, και όταν γύρισε γκρι άνθρωπος δεν ήταν εκεί ...

Η ομάδα μας κέρδισε από μια τρίχα - 51:50. Victor Mokhov εξ ονόματος της ομάδας των «σφαίρες» μας κάλεσε για ένα rematch της αυτό που κάποτε συμφωνηθεί. Στη συνέχεια πήγαμε στην παραλία, αλλά ακόμα δεν μπορεί να ξεχάσει το γκρι άνθρωπος. Εκεί, στον κόσμο μου, μετά την καταιγίδα είναι τίποτα το ιδιαίτερο συνέβη, εκτός από το ότι τελικά κατέρρευσε τον Αύγουστο και κάθε μέρα το γκρι ψιλόβροχο και ομίχλη κρεμασμένα πάνω από τους δρόμους. Κολυμπήστε λίγο, βγήκα στον ήλιο, και περιόρισε τα μάτια του, άρχισαν να εξετάζουν την απομάκρυνση των πλοίων.

- Ίσως, μετά από όλα να πει; - Η Αλίκη στη χώρα Scarlet μαγιό του, κάθισε δίπλα του.

- Τι είναι τόσο ορατό; - Ρώτησα δυστυχώς.

Άλις κούνησε το κεφάλι. Ήμουν σιωπηλός για λίγα δευτερόλεπτα, στη συνέχεια, είπε τα πάντα - και η χώρα αντιμετωπίζει στον κόσμο μας, καθώς και για την αίσθηση ότι ήμουν παρακολουθείται, η οποία εμφανίστηκε μετά το παιχνίδι σήμερα, και το γκρι άνθρωπος. Κατά τη διάρκεια της ιστορίας της Αλίκης ήταν σιωπηλή. Στη συνέχεια είπε:

- Ποτέ δεν έχω ακούσει για τέτοια. Παρά το γεγονός ότι τα τελευταία χρόνια, η πόλη κάτι που συμβαίνει ...

- Τι?

Κάθισα επάνω στους αγκώνες του.

- Τι συμβαίνει?

Alice ανασήκωσε τους ώμους.

- Άλλα. Πολλά ατυχήματα στη θάλασσα και στην διαστημική βάση. Πλοία εξαφανίζονται ...

Δάγκωσε τα χείλη της και κοίταξε μακριά. Τότε δεν ήξερα ότι πριν από τρεις ημέρες έχασε την επαφή με την cosmobiological πλοίο εκστρατεία "Blue Star", το οποίο πέταξε ο πατέρας της Αλίκης ... Αλλά το άγχος της, ένιωσα σαν ένα σκοτεινό κύμα.

Και την επόμενη στιγμή, ένιωσα και πάλι το βαρύ κολλώδη μάτια "γκρι άνθρωπος". Έχω στροβιλίζονται το κεφάλι μου. Εδώ είναι. Σε κωφών γελοίο κοστούμι του, κοίταξε πάνω στην παραλία, όπως μια πολική αρκούδα στους τροπικούς.

Έχω napruzhinilsya, την προετοιμασία για την άλμα.

- Είναι αυτός ...

Αλίκη κοίταξε πίσω.

- Τον βλέπω ...

Η φωνή της χτύπησε έξω.

Το γκρι άνθρωπος γύρισε και περπάτησε κατά μήκος της παραλίας.

Εμείς πήδηξε επάνω και έτρεξε μετά από αυτόν.

Αλλά το περίεργο πράγμα - εξακολουθούν να υπάρχουν μεταξύ μας εξακολουθεί να είναι η ίδια απόσταση, αν και ο άνδρας περπατούσε αργά, και θα αγωνιστεί με όλα τα πόδια. Έληξε η παραλία, άρχισε ανοίγοντας. Ο άνθρωπος ακόμα τόσο αργά περπάτησε στο χώρο στάθμευσης του κτυπήματα, πήρε μέσα στην καμπίνα και σήκωσε το αυτοκίνητο στον αέρα. Είμαστε με την Αλίκη, δεν λέει μια λέξη, έσπευσαν να το δύο-κάθισμα "φούσκα".

- Εδώ είναι!

Χρυσή μελί άλλη πέταξε μπροστά από διακόσια μέτρα από πάνω μας. Alice έριξε το αυτοκίνητό μας στον ουρανό.

Η πόλη άνοιξε τα φτερά του από κάτω μας. Πίσω έγινε μπλε του ωκεανού, ο ήλιος έλαμπε στα αριστερά του πύργου ουρανοξύστες Κέντρο Δεξιά απλώνεται απέραντη spaceport τομέα. Είδα για πρώτη φορά την πόλη από ύψος. Προηγουμένως, αφού δεν ήταν δυνατό. Και για άλλη μια φορά θαύμασα το εκπληκτικό στυλ ανάμειξη και εποχές - οι γείτονες φουτουριστικό σπίτι με τις πραγματικές καλύβες από ολόκληρους κορμούς, που στον κόσμο μας, ορισμένες μονάδες παρέμειναν στα χωριά godforsaken. Μεσαιωνικά σπίτια με στενά παράθυρα νυστέρι αντικαταστάθηκαν από τις κομψές κατοικίες στην πράσινη θάλασσα από δέντρα. Η φωνή της Αλίκης μου αποσπούν την προσοχή από το στοχασμό μου:

- Πετάει στους λόφους!

Αξίζει να κάνετε μια μικρή παύση για να διευκρινίσει λίγο περισσότερο πόλεις.

Αν κοιτάξετε την πόλη από ύψος, φαίνεται πολλών αστέρων, προσανατολισμένο προς τα νοτιοανατολικά. Από τη νότια βρέχεται από τον ωκεανό. Και στο βόρειο λόφο βρίσκεται. Σε ένα χρόνο, όταν η πόλη εξακολουθεί να ονομάζεται Lehtenstaarnom, όπου ήταν η κατοικία του Συμβουλίου - ένα οχυρωμένο κάστρο ανάμεσα σε καταπράσινο πάρκο. Μεταξύ των κατοίκων της πόλης, αυτό το πάρκο ήταν πασίγνωστος (γι 'αυτό δεν ίσχυε που βγήκε. Ήταν γνωστό μόνο Λίνο, η Αλίκη και ο Dima με ένα γατάκι). Αλλά κτύπημα με «γκρίζα» επρόκειτο να.

Εμείς κατασχέθηκαν στις παρυφές της πόλης - λευκό με μπλε αστυνομία pterokar αναβοσβήνει φως που αναβοσβήνει, μας ανάγκασε να προσγειωθεί. Ο νεαρός λοχίας ευγενικά μας ζήτησε να πετούν πλέον σε αυτή την κατεύθυνση, δεδομένου ότι Hill - "κλειστή ζώνη» και δεν υπάρχει "οτιδήποτε μπορεί να συμβεί." Έπρεπε να έρθει πίσω. Pterokar μας πήρε στην πόλη και πέταξε μακριά για επαγγελματικούς λόγους.

Τα αγόρια, βέβαια, ανησυχούν, και αμέσως μας πλημμύρισε με τις ερωτήσεις, αλλά η Alice είπε ήσυχα:

- ΟΧΙ εδω. Μετά από μια ώρα στην ιστοσελίδα μας.

"Place" βρίσκεται στην παλιά συνοικία. Εδώ, αν ο χρόνος έχει σταματήσει να κυλά μείνετε στο επίπεδο του μέσου ΧΧ αιώνα. Ξύλινες πεζοδρόμια, περιφράξεις σανίδα, πλακάκια και καλύπτονται με στέγες από σχιστόλιθο. Ακόμη και πολύχρωμα φυσαλίδες flips και καμπίνες πληροφοριοδότες δεν χαλάσει την εντύπωση του χωριού, στο οποίο μπορείτε να στηριχτείτε τη ψυχή της πόλης.

"Place" είναι στο άλσος σημύδα, δίπλα σε ένα τεράστιο βράχο έκπληξη γαλαζωπή απόχρωση, προεξέχοντα επικλινή στέγη πάνω από ένα μικρό φαράγγι. Το αποτέλεσμα ήταν τόσο μισο-σπηλιά του. Πολύ καλά και ασφαλή, πρέπει να παραδεχτούμε, παρατήρησα επίπεδοι δίσκοι της αντι-βαρύτητας "υποστήριξη" ο ογκόλιθος. Кроме них имелись спальные мешки, белый куб печки (универсальной), «светлячок» объёмного света, планшетка с выходом в Сеть… Земля была утрамбована до каменной твёрдости и укрыта циновками.

– Так что произошло? – Лён спрыгнул вниз первым. – К чему такая секретность?

За ним скатились неразлучные Котёнок и Димка. Уставились на нас с немым вопросом.

Я вдохнул, на секунду задержал дыхание и сжато выдал слушателям всю историю.

Алиса кое-что добавила от себя.

Над берёзовой рощицей повисла тишина. Все обдумывали произошедшее. Конечно, с точки зрения взрослых ничего особенного не произошло. Но в этом мире я не был взрослым. Да, у меня осталась помять о двадцати семи прожитых годах, но она была абстрактной. Настоящая жизнь здесь, в Городе. А Городу, похоже, угрожает опасность.

– Враг вернулся, – ответил Котёнок.

Кажется, последнюю фразу я сказал вслух.

– С чего ты так решил? – поинтересовался Димка.

– Читал. В Звездосвете всё также начиналось…

Против такого аргумента спорить было бессмысленно – Котёнок был дока в истории Города.

Словно пахнуло зябким ветром. Я машинально сунул ладонь в карман стареньких шорт – монетка была на месте. Только странно – сейчас она была как ледышка.

Этот клад мы нашли совсем случайно. После тренировок как обычно шли на пляж. И тут я споткнулся обо что-то. Этим «что-то» оказалась шкатулка тёмного дерева с неразборчивыми символами и рисунком на крышке, размером с пенал, почти полностью скрытая в земле. Мы аккуратно извлекли её и аккуратно же вскрыли. Изнутри шкатулка оказалась выслана тёмно-зелёным бархатом, в котором имелось пять круглых углублений, каждое из которых занимала монета.

Денежки были разновеликими, хотя и все круглые, из разных металлов (в Историческом Институте сделали их молекулярный анализ и сголографировали – создали трёхмерные виртуальные копии). Мы честно разделил находки между собой, тянули жребий. Шкатулку забрал себе Котёнок.

Оказалось, эти монетки не представляют собой особой исторической или коллекционной ценности, поэтому мы с полным правом оставили их себе. Правда, существовали они только в мире Города. На той, что досталась мне, был вычеканен профиль мальчишки с волнистой причёской…

Мы помолчали. Потом Димка, спросил:

– Что делать-то будем?

– Взрослым говорить нельзя, – рассудительно заметил Лён. – Всё равно не поверят. Нужно самим всё выяснить.

– Думаю, надо начать с парка, – сказала Алиса. – Серый человек улетел туда…

– Там же «закрытая зона», – напомнил Лён.

– Погодите, – мне пришла в голову мысль. – Если он улетел туда на флипе, это должно быть зафиксировано транспьютерами диспетчерской. Можно точно узнать, куда летал этот флип. Вряд ли серый способен изменять данные памяти «нейрооптиков».

Нейрооптиками или НОВМ (нейронно-оптическими вычислительными машинами) назывались транс- и гиперпьютеры, используемые в Городе.

Алиса чуть улыбнулась:

– А это идея.

Реализовывать «идею» взялась Алиса, у неё были обширнейшие знакомства. Мы остались ждать её у входа Координационного поста ГДС – Городской диспетчерской службы.

Мы уселись на мягкой скамейке на аллее, разбитой у входа. И даже старались шутить как ни в чём не бывало. Но получалось плохо, нервозность пропитала воздух. Неизвестность пугает. Потому что не знаешь, откуда ждать удара.

Почему-то мне вспомнилось то, что рассказывал о Городе Котёнок. В первую нашу встречу он рассказал, что Город ведёт свою историю от Лехтенстаарна, но оставалось ещё много других вопросов, которые я не преминул выяснить у Котёнка. Тот рассказывал с видимым удовольствием – он был историком от Бога.

Крапивинский Великий Кристалл был не просто философско-метафизическим понятием, а вполне реальной структурой Вселенной. Откуда Владислав Петрович и другие авторы узнали об этом – неизвестно, но факт оставался таковым – «кристаллическая» структура Мироздания имела место в реальности. Как и Дорога.

О Дороге вообще можно говорить бесконечно, но я уяснил лишь основные элементы – Дорога является информационно-энергетической «нервной сетью» Кристалла, попутно обеспечивая перемещение с грани на грань. Она обладает своеобразным разумом, хотя и не проявляет его открыто. Существует два типа выходов на Дорогу – стационарные, примером которого может являться Город и пульсирующие – которые возникают при схождении граней или пересечении гранью Генерального Меридиана Времени.

Но самое интересное было то, что я узнал о Городе. Он являлся потенциальным будущим моего реального мира. Не столько в плане технологий и научных достижений, сколько в плане человеческих взаимоотношений.

– На самом деле это просто гипотеза, – сказал тогда Котёнок. – Но очень многообещающая…

Когда он рассказывал о прошлом Города, он всегда употреблял такие «взрослые» слова…

Алиса сбежала по ступенькам.

– Ну что? – Котёнок первым сунулся с вопросом.

– Плохо дело. «Нейрооптикам» память почистили… Все записи есть, а этой нет.

Словно пахнуло холодом. Жуткая тайна теперь уже не казалась чем-то интересным и захватывающим. Если уж «серый» ухитрился изменить память гиперпьютеров – это серьёзно.

– Надо попасть в парк и выяснить всё.

Ευχαριστώ! Кажется, я сказал это вслух.

– В десять вечера на нашей площади, – подытожил Лён. – Возьмите фонари.

Часы начали гулко отбивать полдень, но для меня в этом звуке был и сигнал к уходу. Пора.

– В десять, – успел сказать я.

Глава 4
Меч (Евсей)

Серый свет лился из окна, тихо шелестел дождь. Пряди тумана скрывали всё уже на расстоянии десятка метров. Вставать не хотелось. Но контрастный душ быстро привёл меня в норму.

Позавтракав, я вытащил из сумки зонт и решительно двинулся на улицу. Откровенно говоря, мне до сих пор было стыдно за тот страх во время грозы, и сейчас я словно старался доказать, что не боюсь. Кто-то скажет – ребячество. Ну и пусть. Я не обязан оправдываться.

Зонт распахнул надо мной густо-синий купол, отозвавшись шорохом на атаку водяной дроби. Я зашагал к площади Ленина.

И там, возле памятника, счастливо пережившего активную фазу «борьбы с символами тоталитарного прошлого», я встретил Вовку. Он нёс тяжёлую даже на вид хозяйственную сумку. В другой руке он держал большой зонт – алые розы на чёрном фоне.

– Привет. Давай-ка помогу.

– Ой, здравствуйте. Да не надо…

– Давай-давай.

Ого! Килограмм десять будет, не меньше.

Вовка несмело улыбнулся, но сумку отдал. Устал нести, понятно. Даже если со Старого рынка – это не меньше километра. А в такую погоду – тем более. Мы зашагали рядом.

- Πώς είναι ο ασθενής μας;

– Скачет по квартире и жареной картошки требует. А дома не было, вот и пришлось идти… Он картошку может круглый год есть.

– Я тоже, – я не сдержал улыбки.

За неторопливым разговором выяснилось, что Васька – племянник Вовки. Его старшая сестра с мужем уехали к морю, а «дядюшку» попросили присмотреть за «несносным созданием». Дядя с племянником жили душа в душу, хотя Васька частенько и не слушал старшего родственника.

Так за разговором мы дотопали до подъезда.

– Спасибо вам!

Вовка ухватил было сумку, но я упёрся:

– Нет уж, давай донесу до двери.

Вовка потоптался.

– Может, тогда, к нам зайдёте?

Я вновь, как тогда, у костра, ощутил свою нужность. Тогда я наивно полагал, что это просто желание Вовки пообщаться с «известным писателем» (господи, известность-то – один роман).

– Пошли, – кивнул я.

По праву старшинства я сразу взял быка за рога, заявив, что «не детское это дело – гостей кормить», и сам занялся приготовлением пресловутой жареной картошки. Вы думаете – это такое простое и тривиальное блюдо? Смею вас разочаровать. Многое зависит от компонентов и технологии приготовления, разнообразия жиросодержащих продуктов (масло, маргарин, смалец, майонез – кому что нравится), и добавок. Я готовил картошку «по-токаревски». Мои прабабушка и прадедушка были выходцами из села Токаревка, что под Харьковом, и этот рецепт передавался уже через два поколения.

На самом деле рецептура очень проста. Чистим картошку, режем каждую картофелину пополам (если крупные – на три-четыре части), на сковородку наливаем подсолнечного масла, кладём картошку, солим, накрываем крышкой. После того как кусочки подрумянятся с одной стороны – переворачиваем. С другой – аналогично. После этого убавляем огонь и ждём ещё 5-7 минут, каждыё две минуты переворачивая кусочки. В результате имеем золотисто-румяную хрустящую корочку и рассыпчатую середину. Остальные компоненты – по вкусу.

За едой мы говорили обо всём, что придёт в голову. О новых фильмах (в которых спецэффектов завались, а души – нет), о книгах (Вовка осмелел и расспрашивал меня – были ли реальные прототипы у Маленького Капитана и Снежки-штурмана – героев моей книжки), спорили о современных компьютерных технологиях… Разница в возрасте не ощущалась вовсе.

Потом Васька, хитро улыбаясь, предложил Вовке «посмотреть картины». Тот смутился, хотел было отказаться. Но мне тоже стало интересно. В общем, через минуту Вовка сдался и вышел из комнаты, с напускной свирепостью живописуя, какие кары падут на непутёвую голову племянника.

Вовка вернулся быстро, неся под мышкой пухлый альбом, навевающий воспоминания об уроках рисования и школе вообще. Положил на стол, раскрыл.
Вот это да! Я всегда по-доброму завидовал художникам, потому что сам рисовал на уровне «палка, палка, огуречик – вот и вышел человечек». Словами я мог нарисовать картину, а вот кистью или карандашами – увы.

На страницах альбома распахивался новый мир. Неземные пейзажи, поражая буйством красок и глубиной, соседствовали с карандашными портретами и видами древних городов. Туго надутые паруса каравелл сменялись необычной формы небоскрёбами, те – сооружениями звёздных пришельцев, изящно-обтекаемыми кораблями, могучими замками. Отдельно шли рисунки оружия. Выписанные с филигранной, почти фотографической точностью клинки поражали строгой красотой и игрой света. Казалось, ещё немного, и рука коснётся холодного металла, ощутит тяжесть оружия. Машинально я отметил, что в альбоме изображены только мечи. Лишь потом, обдумывая увиденное, я понял – меч это оружие справедливости. Символ честного боя один на один. Символ рыцарства в лучшем его проявлении.

Рука сама перевернула страницу.

А вот такого я не ожидал. На странице был Город.

Кажется, я застыл на несколько секунд. Вовка смотрел на меня с тревогой.

– Что?

– Где ты это видел? – я поразился собственном хриплому голосу. – Вовка, где ты видел этот город?

– Он мне снится иногда, – тихо сказал Вовка. – Только я ни разу не смог дойти до него. Видел издали. С холма…
Сердце прыгало, я не мог успокоиться.

– А на автобусной остановке в частном секторе не ты нарисовал город? – я вытащил мобильник, нашёл фотографии. – Вот этот.
Вовка кивнул. И спросил:

– А вы… Вам он тоже снится?

– Снится, – глухо произнёс я.

Мысли метались, будто пузырьки в стакане с газировкой. Я упустил момент, когда Вовка снова вышел из комнаты.

– Сколько вам лет? – его голос выдернул меня из водоворота мыслей.

Не задумываясь, и неожиданно для себя я ответил:

– Навсегда двенадцать.

– Тогда это вам пригодится.

Вовка протянул мне что-то длинное, завёрнутое в плотную бумагу. Я со странным нетерпением рванул обёртку. В пакете был меч.
Длиной порядка метра, выточенный из сосновой доски, гладко ошкуренный. Верный спутник ребячьих игр всех времён и народов. Оружие, против которого не устоит ни одно зло.

Я поднял на Вовку взгляд. В его глазах я не увидел и тени насмешки, лишь странное понимание.

Дождь прекратился, но туман продолжал висеть над городом. Я сунул свёрток с мечом под мышку, мысленно посетовав на отсутствие пакета или сумки, и зашагал было поближе к дому, но меня окликнули.

– Андрей Викторович, не будете ли Вы так любезны, чтобы уделить мне две минуты…

Я обернулся и похолодел. Ко мне приближался «серый». В руке он держал мышиного цвета зонтик. Другая рука в кармане.

– Позвольте мне задержать Вас немного, – произнес он. – Похоже, нам по пути.

– Кто вы? – резко спросил я. – И откуда меня знаете?

«Серый» приподнял шляпу, словно приветствуя меня.. или давая возможность рассмотреть своё лицо. А лицо было явно интересным. Высокий лоб, орлиный нос, светло-серые глаза. Завершал картину узкогубый рот и твёрдый подбородок. Такой себе воин без страха и упрёка, каких любят показывать во всяческих боевиках. Мечта всех поклонников арийской расы, слегка подпорченная, правда, цветом костюма. Таким людям надо носить только мундиры, обязательно чёрного цвета, с серебряной нитью и без украшений.

– Давайте прогуляемся, Андрей Викторович. Думаю, вам интересно узнать кое-что о Городе…

Я взглянул в его глаза.. и не увидел ничего. Если глаза – это зеркало души, то у «серого» таковая явно отсутствовала. Наша безмолвная дуэль продолжалась секунд пять, потом я отвёл взгляд и первым пошёл по улице. «Серый» догнал меня и пристроился рядом.

– Вы меня, похоже, знаете, – произнёс я. – А я вас – нет. Как прикажете именовать Вас, милостивый государь?

С чего я перешёл на такой возвышенный слог, я и сам не знал. Возможно, это была защитная реакция.

– Зовите меня Евсеем. Я, с позволения сказать, Игрок, Наблюдатель.

– И во что же вы играете? Или за чем наблюдаете? – мне стало по-настоящему интересно.

– Постараюсь объяснить, – произнёс Евсей. – Для начала давайте примем за базовый факт то, что Вселенная имеет форму кристалла…

– Не нужно, – перебил я, – мне это отлично известно. Также не стоит на таком детсадовском уровне рассказывать о Дороге.

Евсей помигал.

– Да, вы правы. Вам действительно не стоит давать информацию на таком уровне. Что ж, тогда начнём с другого. Во Вселенной есть разные силы. Одни добрые, другие злые. Но при этом понятия добра и зла никоим образом не определяют объективную суть этих сил, они лишь выражают субъективное мнение тех, кто, так или иначе, имел контакты с самими силами или их представителями. Проще говоря – если кто-то не делал вам прямого и явного зла, он потенциально добр, и наоборот.

– И? – поинтересовался я. Мы свернули с Вокзальной в Спартаковский переулок. Не знаю, при чём тут Спартак, но переулок мне всегда нравился, особенно в солнечные летние дни. Высокие старые деревья смыкали ветви над ним, и зелёное сияние дрожало в воздухе, ложась на выщербленные стены старых домов, на бугристый от мощных корней тротуар. Даже сейчас, в туманном мареве, он был красиво-загадочным.

– И таким образом нет ни однозначного добра, ни однозначного зла. Всё решает цель.

– Цель оправдывает средства, так?

– Примерно так, – Евсей улыбнулся тонкими губами.

– А лично вы наблюдаете за достижением цели?

– И это тоже. А, кроме того, я делаю ставки.

– На кого?

– На апологетов и ниспровергателей той или иной цели. Поверьте, это интересно, смотреть, как люди поливают друг друга бранью за отличное от собственного отношение к литературному произведению, к трактовке религиозных догматов, к тому или иному политическому деятелю. А если восторжествует та или иная точка зрения – ещё интереснее. Проигравших линчуют, часто в прямом смысле. Очень интересно…

– А ещё вы являетесь своего рода Предтечей тех, кто достигает своей цели, любыми средствами, – я резко остановился, вперив взгляд в Евсея. – Так? Вы работаете на них.

– Вы очень умны, Андрей Викторович, но даже вы не можете осознать всю масштабность происходящего.

– Могу, – откликнулся я, чувствуя холодную, мобилизующую ярость. – Так или иначе то, что происходит, затрагивает и меня. Я предупреждаю, если что-то случится с Городом – вам не поздоровиться!

Евсей несколько секунд смотрел на меня, потом надвинул шляпу на глаза.

– Какой же вы всё-таки ещё ребёнок, Андрей Викторович. До свидания. Думаю, это не последняя наша встреча…
Он уходил, а я смотрел ему в спину. Он повернул направо, и лишь спустя несколько секунд я осознал, что Евсей не дошёл до конца Спартаковского переулка.

Когда-то здесь располагался детский сад, о котором нынче напоминали только ржавые останки каруселей. В начале двухтысячных этот садик выкупил бизнесмен Успенский, задавшийся целью расширить свой бизнес. Он развернул широкомасштабную стройку и ремонт сохранившейся конструкции, дабы впоследствии сдавать помещения в аренду, но мечтам не суждено было сбыться. Бизнесмен погорел на каких-то сомнительных делах, стройка была брошена и медленно ветшала.

Именно туда и свернул Евсей.

Логичнее всего было бы предположить, что он просто решил сократить путь. Я-взрослый так и решил бы. Но логика и рассудительность благоразумно отошли в сторонку, и я решительно двинулся за Евсеем.

Дверь была приоткрыта, и я мысленно поздравил себя с правильным выводом. Замер на несколько секунд, всматриваясь в темноту и вслушиваясь в тишину. Δεν είναι τίποτα. Если Евсей прошёл этим путём, его уже тут не было. Я потянул дверь (она противно заскрипела), в нос ударил запах застарелой пыли и запустения.
Потом пришло ощущение дежавю. Просторный захламленный холл, лестница, ведущая на второй этаж и в подвал, заколоченные двери. Собственно говоря, дальнейший путь был только один – в подвал. На площадке меду первым и вторым этажами стоял старый шкаф, не менее старый верстак, что-то ещё, перегораживая путь. Прибитые доски на дверях слева и справа тоже внушали уважение своей монументальностью. Я даже, дабы исключить ложные варианты, подёргал одну из досок – прибито намертво. В смысле – отодрать-то можно, но этим последние года три явно никто здесь не занимался.

Дальше всё было, как во сне (или в Фильме) – зал с колоннами, высокий шкаф, свет из двери. Но всё-таки неведомым создателям удалось меня удивить – белый свет сменился зелёным маревом, какое бывает, когда солнце светит сквозь поросль молодого березняка. Я сделал ещё шаг вперёд.
Закатное солнце сияло над Городом, мягкие тени ложились на улицы Старого Квартала, где-то звенела гитара.

Вот это да! Оказывается, существуют точки перехода между моим миром и Городом. Меня вдруг пронзила жуткая мысль, что сейчас я так и остался взрослым. Ведь я попал сюда иным путём, чем раньше. Я торопливо оглядел себя. Я был таким, как и раньше в мире Города – двенадцатилетним пацаном в футболке с летящей пустельгой, в синих спортивных шортах и расхлябанных кроссовках. Сунул руку в кармашек – монетка была на месте. Но «на месте» был и подаренный Вовкой меч. Я развернул свёрток, рукоять удобно легла в ладонь. Бумажную обёртку я честно донёс до ближайшего утилизатора и скормил ему. Метровой высоты оранжевый столбик с крышкой довольно заурчал. Над утилизатором висела голограммка часов. Ой-ёй-ёй, уже половина девятого. Как бы не опоздать…

Я рванул к стоянке флипов.

Глава 5
Всадники Тумана

Фонари принесли Димка, Котёнок и Алиса. Лён раздобыл верёвку с узлами, завязанными с равными промежутками. Я мысленно выругал себя последними словами, но моё негодование по поводу собственного разгильдяйства сменилось удивлением, когда я обнаружил, что вооружены были все. Хотите смеяться? Пожалуйста. Пятеро детей с деревянными мечами (Димка ещё приволок рогатку) пытаются выяснить жуткую тайну в запретном месте Города – обхохочешься. Только смеяться себе позволят те, кто напрочь забыл своё детство и детские идеалы чести и верности.

Летели двумя флипами до подножия Холма, где начиналась дорога, ведущая к Городу, дальше шли пешком. Солнце уже село, сгущались фиолетовые сумерки. Потянуло холодком. Я добрым словом помянул предусмотрительность Алисы, которая настояла на комбинезонах. В самом деле – прочная и тёплая тетраткань была очень кстати сейчас. Пятна света от фонарей ложились на дорогу, освещая путь, а на пару шагов в сторону чернели переплетения ветвей, создавая ощущение непроглядной тьмы. На фоне ещё достаточно светлого палевого неба это производило не слишком приятное впечатление.

Дорога перешла в тропинку, петляющую по парку.

– Ребята, погодите, – произнесла Алиса. Из кармашка комбинезона она достала компьютерную планшетку, вызвала на экранчик карту парка. В центре экрана затеплилась зеленоватая звёздочка.

– Смотрите, – сказала Алиса, – здесь практически ничего не осталось. Только замок в центре парка. Лучше всего идти вот так, через сектор аттракционов, – её пальчик скользнул по экрану, предложенный путь тут же подсветился голубой линией.

– Там, где эти железяки ржавые? – уточнил Котёнок с напускной бодростью.

Мы деликатно промолчали, знали нелюбовь Александра к «железякам». Когда-то он очень сильно ободрался о ржавый лист металла где-то на окраине Старого квартала (там встречались законсервированные старые заводы, когда-то выпускавшие снаряды и броню, а потом заброшенные), и с тех пор старался держаться подальше от «железяк». Но это действительно был самый короткий путь к замку. Запреты запретами, а спутники «видели» Холм и парк с высоты. Им «виднее».

Уже совсем стемнело, небо стало чёрным и глубоким, усыпанным звёздами. Только наши шаги нарушали тишину парка, утих даже ветер. Лучи фонарей метались, высвечивая части «чёртовых колёс» и «американских горок», выхватывали из темноты лодки качелей. Игра света и тени создавала впечатление неземного города, Безлюдного Пространства. Может, так оно и было. Мы даже говорили шёпотом, чтобы не спугнуть ощущение сказки. Чувство опасности царапнуло неожиданно, когда мы почти миновали аттракционы. Впереди темнела непонятная конструкция. Словно воплощённый в материале странный аттрактор.

Я невольно поднял глаза, стараясь взглядом нащупать верхнюю границу конструкции. Но взгляд пополз выше, потому что я увидел, как быстрые тёмные полосы тянутся по небу, закрывая звёзды. Лишь спустя несколько мгновений я сообразил, что это тучи. А потом услышал голос Лёна:
– Смотрите!

Котёнок лежал на боку, подтянув коленки к груди. Глаза были закрыты. Даже в свете фонарей была видна нездоровая бледность кожи. Алиса взяла его за
запястье, замерла на пару секунд.
– Пульс слабый, но ровный. Его в больницу надо…

Сашку мы несли по очереди – Лён и я. Он был странно лёгким, будто настоящий котёнок. Алиса отдала планшетку Диме и быстрым шагом шла рядом, держа Сашкино запястье. Вот и дорога. Цепочка фонарей, убегающая к городу и красно-сиреневые пузыри флипов на обочине. В первый мы уложили Котёнка, пилотировать его взялась Алиса. Мы разместились во втором. Уже в полёте Алиса вызвала диспетчерскую госпиталя, и к нашему прилёту всё было готово.

Кругленький дежурный врач по фамилии Круглов заверил нас, что утром «сей отрок будет как новенький».

За окном полыхнула беззвучная молния, и на Город обрушился ливень.

А наутро белёсое марево затянуло улицы и проспекты.

Котёнок чувствовал себя хорошо, но Алиса строго велела ему до полудня «соблюдать постельный режим». Вообще она обращалась теперь с ним как старшая сестра – переволновалась. От Алисы я и узнал о сути «дара» Сашки.

Оказалось, он действительно способен превращаться в огромного кота в момент опасности. Это происходит непроизвольно, сознанием не контролируется.

Это я выяснил пока мы сидели в коридоре, обсуждая ночное приключение. Димка тем временем по видеофону успокаивал Сашкиных родителей.
Но даже во время разговоров в голове зудела одна-единственная мысль – началось.

Глава 6
День Часов

Сашку выпустили из госпиталя к полудню. К тому времени наладилась и погода, хотя в Старом Квартале и улицах возле океана ещё стоял туман. Но он был уже другой – пронизанный солнечными лучами, добрый. Напоминающий полузабытые детские сны, в которых гуляешь по облакам, чуть проваливаясь в податливую их вату. Мокрый асфальт высох мгновенно, лужи держались чуть дольше, весело отражая очень синее небо и разбрасывая солнечные зайчики.

Малыши весело вопили, носясь по лужам на велосипедах и роликах. Взрослые, которые по всем правилам должны пресекать столь неправильное времяпрепровождение, лишь следили, чтобы малолетние «каскадёры» не слишком рисковали.

Ветерок легко касался густой листвы деревьев, стряхивая вниз капли, зажигая над улицами крошечные радуги.

Тревога отступила, ночное приключение больше не казалось таким страшным. Тем более мы успели подремать в ординаторской, а потом ассистентка доктора Круглова Ниночка накормила нас завтраком, так что мы были полностью готовы к новому дню. Тем более, что сегодня был совсем не простой день – мы просто выпустили из виду, что сегодня, 13 августа, День Часов. Именно в этот день Совет Лехтенстаарна запустил Часы.

Просто мы, в связи с последними событиями, немного отстали от жизни Города.

Ко Дню Часов готовились заранее, как и к любому празднику. Мы в составе ребячьего населения Города присоединились к подготовке, потому что ещё многое нужно было сделать. Сам праздник начинался в ту минуту, когда закатное солнце касается горизонта. В этот момент по всему Городу зажигали бенгальские огни, которые, по словам взрослых «символизировали связь древних времён с современностью», а, по мнению детей – помогали Часам идти. Важно было то, чтобы зажечь как можно больше огней одновременно в разных районах Города. Тогда, по ребячьим же поверьям, всё будет хорошо – и лето будет длинным, и беды минуют стороной, и вообще всё будет как нужно…

Я уже говорил о том, что в Городе доступны хитрости со временем, и потому до срока мы успели столько всего. Помогли установить декорации на сцене в Звёздном парке (не тот, на Холме, а другой, в черте Города), где готовился к выступлению детский театрально-хореографический коллектив «Радуга».

Потом возились со старенькой голографической установкой, которая закапризничала в самый неподходящий момент. Ею занимались Лён и Димка, как самые «технически грамотные». Остальных привлекли к другим подсобным работам.

В этом году подготовка началась позже из-за серии непонятных событий, среди которых была и потеря связи с «Синей звездой», и затонувший прогулочный акваплан «Летяга» (жертв не было), и неполадки на станции управления погодой 13-Альфа…

Но в суматохе лихорадочной подготовки эти проблемы отошли на второй план.

Вечер был тихий, прохладный. Такой, как бывает летом часов в пять пополудни, когда солнце уже не обжигает полуденным зноем, а ласково греет. В такие минуты приходит особое «сказочное» настроение, хотя ведь и сам Город был сказкой – порой страшноватой, порой весёлой, всегда увлекательной и чуть таинственной.

До начала праздника было ещё около трёх часов, и потому мы сидели в нашей «пещере» в берёзовой роще.
Я всегда тосковал по таким минутам в том, своём мире. В бытность мою двенадцатилетним, я не имел друзей. Может, я сам был в этом виноват, может – обстоятельства: не знаю. Но у меня там не было друга, с которым можно поговорить, поделиться радостями и бедами, просто помолчать…

А здесь я отдыхал душой.

Димка держал на коленях гитару. Не новомодную, со встроенным аудиопроцессором, обширной памятью, способную заменить одновременно полдюжины инструментов, такую мы видели у музыкантов «Радуги», а самую простую, из лакированной фанеры, с обычными металлическими струнами. Димка всегда брал её в руки, когда мы сидели в нашей «пещере». Даже если не играл.

Настроение неизбежно двигалось к «песенному».

– Дим, может сыграешь? – невинным тоном поинтересовался Лён.

Тот помотал головой.

Надо сказать, что Димка играл замечательно, но при этом был ужасно застенчивый. Ему надо было, как он сам выражался «победить неловкость». И друзья в
этом ему помогали. Это стало уже своеобразной игрой.

– Ну, Дииим… – протянула Алиса с лукавинкой. – Ты же сам хочешь сыграть…

Мы с Котёнком тут же подключились к «побеждению неловкости», убеждая Димку осчастливить нас «неземными ариями». Через минуту он сдался.
Да, я совсем забыл сказать, что Димка не только играл, но и сочинял песни. По мне – замечательные. Например «Планета-сестра», «Звёздная дорога» или «Остров детских грёз»… Но Димка не брезговал и песнями признанных мастеров – Высоцкого, Устинова. Мы с удовольствием пели их хором. И сейчас Димка коснулся струн – зазвучали вступительные аккорды известной «Баллады о корсарах» Владимира Семёновича:

Четыре года рыскал в море наш корсар
В боях и штормах не поблекло наше знамя.
Мы научились штопать паруса
И затыкать пробоины телами…

Потом мы с чувством исполнили старую песню из «Трёх мушкетёров», «Город детства», «Горькая радость». Но внезапно Димка резко оборвал игру. Чуть помолчал.

– Эта песня сегодня мне приснилась…

Он ударил по струнам. Те отозвались быстрым мотивом:

Тик и так, тик и так
Щёлкают секунды в такт.
Вновь над городом старинным
Разгорается закат.

Снова в городе весна –
Пробудились ото сна
Белоствольные березы
И большущая сосна.

Вновь над городом часы
Стрелки окунают в синь.
Только что-то снова в сердце
Есть предчувствие грозы.

Гитара зазвучала ниже, глуше. Теперь в аккордах чувствовалась скрытая напряжённость.

Тик и так, тик и так
Снова наступает враг.
Снова наступает время
В страхе подлых ждать атак.

Снова в мире боль и страх,
Мёртвы стрелки на часах
И зима приходит в город
Вопреки календарям…

Последние аккорды растаяли серебряным эхом. В «пещере» разлилась прозрачная вода тишины.

– А дальше? – тихонько спросила Алиса.

– Не знаю, – прошептал Димка, он отложил гитару и сейчас обнимал себя за плечи, будто замёрз, – я не дослушал её во сне.

Казалось бы – простенькая песенка, но было в ней что-то такое, что заставляло неровно биться сердце. События прошлой ночи придвинулись вплотную. Вспомнились серебристые пряди тумана, тянущиеся словно щупальца, вспомнился страх. Но в этот момент ударили Часы – 19.00 по местному времени, мы словно очнулись. До начала праздника оставалось не так много времени.

Барабаны взорвались торжественной дробью, когда солнце коснулось океана (парк находился далеко от него, но голографические камеры передавали картину во всём великолепии). Огненная дорожка вспыхнула на воде. Зазвучали фанфары. Праздник Часов начался.

Солнце уже село, но темнее не стало. Полыхала лазерная иллюминация (голоустановку удалось привести в порядок ещё днём), с треском взмывали в небо ракеты, распускаясь огненными цветами.

Мы с головой окунулись в праздничную суету, позабыв о недавних страхах и сомнениях. Взлетали в обтекаемых вагончиках «Воздушных горок», и душа замирала перед крутым спуском – ууух! Увлечённо палили по голографическим мишеням, изображающим злодеев из детских сказок. Просто гуляли по парку.
Время приближалось к полуночи. Всё реже вспыхивали огненные гроздья фейерверков, приглушённее звучала музыка, сменившая весёлые танцевальные ритмы на лирическую, немного печальную инструментальную тему.

– Мне, наверное, пора, – неловко произнёс я.

– Уверен? – Алиса хитро взглянула на меня. – Ты же пришёл сюда не Переходом, а через фиксированный портал. А значит – ты можешь находиться в Городе сколько захочешь, в твоём мире пройдут лишь сутки.

Это был ещё один закон Города. Игры со временем продолжались.

То, что Алиса называла Переходом, я называл Сном. Тем самым Сном о Городе. Но в этом случае я был лишь гостем, а сейчас, пройдя через «фиксированный портал», всё было иначе. Раньше время моего мира и время Города сильно не разнились по скорости, а теперь, оказывается, я мог неограниченно находиться в Городе. В моём мире всё равно пройдёт двадцать четыре часа – Алисе я верил безоговорочно и знал, что так и будет.

– Ну, тогда ладно, – я улыбнулся. И в эту секунду раскатисто ударили Часы. Я машинально дёрнулся, ожидая наступления серой пелены перед окончательным пробуждением, но этого не произошло. Город принял меня. Я почувствовал радость – я больше не был гостем. Я повернулся к Алисе, и резким, оглушительным и пугающим контрастом увидел, как она побледнела.

– Что? – выдохнул я.

Девочка без слов протянула мне руку. Тонкое запястье охватывал плоский фиолетовый браслет, чуть светящийся в сумраке. На нём полыхали алые символы: 00:13 14 августа 2084 года.

Я непонимающе воззрился на Алису. Лён, Котёнок и Димка убежали вперёд, и сейчас мы вдвоём стояли на пустой парковой аллее.

– Часы отстают, – тихонько сказала девочка. И в её голосе был страх.

Глава 7
Холод

Просыпаться не хотелось. Я знал, что за серой границей пробуждения меня опять ждёт серый безрадостный тягучий день. Ещё один.

А больше всего не хотелось выбираться из-под тёплого одеяла, которое я вчера раскопал на антресолях – слишком уж похолодало вечером. Но, сцепив зубы, я откинул его, вскочил и начал делать зарядку, чтобы стабилизировать тепловой баланс. Ледяная вода прогнала остатки сонливости.

На старенькой плитке зашипел, готовясь вскипеть, чайник. Я подошёл к окну. Лёгкие, почти воздушные узоры покрывали стекло снаружи, на карниз словно просыпали сахарную пудру. Листья росшего прямо за окном южного тополя (на уровне третьего этажа) скрутились в трубки и стали будто бы припорошенные пылью. Я перевёл взгляд на термометр – минус пять.

Холода сменили туман и дождь в тот день, когда начали отставать Часы, неделю назад. И странно (хотя, что может быть более странным, чем морозы в августе), но в течение этого времени я не мог попасть в Город. Ни во сне (Переходе?), ни через «фиксированный портал». В изрядно обветшавшем строении бывшего детсадика рухнули перекрытия, наглухо закупорив даже входную дверь.

Тогда, неделю назад, панику удалось сдержать, хотя предыдущие аварии и катастрофы накалили ситуацию. А как сейчас?..

Староукраинск замер, придавленный холодом. Я вспомнил вчерашнюю дискуссию в Интернете. Одни утверждали, что это влияние циклона, идущего с Европы. Другие возражали, мол, холода принесло с моря. Периодически возникали идеи, что это результат слишком большого напряжения экосферы планеты, которая вот-вот окончательно разбалансируется.

Я понимал, что мороз среди лета, так или иначе, связан с событиями в Городе. С «серым». С той загадкой, которую мы там и не сумели разгадать.
Чайник запыхтел паром.

После завтрака я распотрошил сумку, доставая все более-менее тёплые вещи.

Воздух был холодным, и каким-то острым. Я несколько секунд топтался, не решаясь перешагнуть порог подъезда. Правы всё-таки те, кто утверждает – человека пугает неведомое, пусть даже спрятанное в оболочку привычного.

Наконец я решился. Шаг, ещё шаг. Под подошвой хрустнули льдинки. Коротко прошумел ветер, гоня по асфальту пожухлые листья.
Я уже увереннее зашагал по улице Адамца к памятнику героям-лётчикам корейской войны.

На улице было пусто, ни людей, ни машин. Дорогу мне гордо пересёк чёрный кот, я столь же гордо продолжил идти, поскольку давно уже не верил в приметы такого уровня.

– Пренебрегать древними верованиями не стоит, – прозвучал голос за моей спиной, – никогда не знаешь, что за этим последует.
Я рывком обернулся. Евсей приподнял шляпу, приветствуя меня.

– Похоже, Андрей Викторович, у вас накопились вопросы.

– Что происходит? – я с места бросился в карьер, в фигуральном смысле, естественно.

Евсей растянул губы в улыбке.

– Закономерный вопрос. Происходит то, что в разных местах называют по-разному – вторжением или нашествием.

Нашествие. В моей памяти вспыхнула ассоциативная ниточка – крапивинская «Голубятня на жёлтой поляне», те данные о Великом Кристалле, что я почерпнул из его книг, «манекены». Я остановился, в упор глядя на Евсея.

– Похоже, вы знаете очень многое. Я хочу знать, кто угрожает Городу и зачем. И ещё – мне кажется, вы знаете о Кристалле и Дороге куда больше, чем я.

– У вас есть умение весьма чётко очерчивать круг вопросов, – произнёс Евсей. – Что ж, извольте.

И он заговорил. Даже сейчас, когда я точно знаю, что эта история закончилась благополучно (никто не разбился), меня всё равно пробирает дрожь от осознания того, что могло произойти. Как же правильно сказали древние: не бойся друзей, они могут лишь предать, не бойся врагов – они могут лишь убить, бойся равнодушных, потому что именно от них происходят все беды мира.

Когда я вспоминаю всё это, у меня в ушах вновь звучит шелестящий голос Наблюдателя, но странно – я не могу вспомнить его слов. Помню смысл, помню интонации, а слова ускользают. Попробую рассказать то, что мне позволено помнить.

Вселенная, если смотреть на неё со стороны, представляет собой двенадцатимерный самозамкнутый кристалл, каждая грань которого – трёхмерный мир со своим ходом времени, своей историей и многовариантностью развития. Эти грани разделены между собой потенциальным барьером, обеспечивающим автономность развития каждой из них. Но барьер возможно преодолеть. Это называется «прямым переходом», но владеют им немногие. А кроме этого есть Дорога. Это энергоинформационная «кровеносная система» Кристалла, по некоторым данным, даже выходящая за пределы его. Ходят слухи также, что на Дороге можно встретить старого друга, вернуться туда, где тебя ждут. Впрочем, это же можно узнать из книг Командора. Но есть и то, чего он не описывал. То ли не знал, то ли не хотел говорить об этом.

Суть в том, что Дорога состоит в том числе из Безлюдных пространств, которые сам автор определял как «живые пространства, уставшие от человеческой жестокости». Но кроме Безлюдных есть ещё и Мёртвые пространства. Заражённые радиацией и долгоживущими бактериями, химическими кластерами и ядом человеческой злобы, они смертельны для любой жизни. Назвать их разумными нельзя, они, скорее, паразиты Дороги. И некоторые из них настолько сильны, что пытаются строить свою Дорогу. Чёрную. Дорогу смерти.

Евсей давно ушёл, а я всё пытался, нет, не понять, осознать то, что он поведал. Чёрная Дорога, жуткое порождение человеческой жестокости, выросшее на штыках и клинках «борцов за светлое будущее», за идеалы той или иной религии, партии, идеи, готовое уничтожать жизнь в любом её проявлении. Эти борцы утверждали, что можно и даже нужно убивать тех, кто не согласен с ними, поскольку это аналогично пресловутому естественному отбору, который научно сформулировал Дарвин. Вот только оставался вопрос – кто дал им право решать? Сила? Так ведь самый сильный самец становился вождём племени ещё при первобытнообщинном строе (у животных, кстати говоря, до сих пор так), а мы вроде как выше по уровню развития – в космос летаем, компьютерами пользуемся…

Странно, но я почувствовал некоторое облегчение. Я знал теперь, что представляет собой враг. Осталось выяснить, как попасть в Город.
Часы (наручные, а не те) показывали начало одиннадцатого. Самое время прогуляться, хоть погода и не совсем подходящая. С такими мыслями я быстрым шагом направился в сторону Черёмушек, миновав памятники героям-лётчикам и погибшим в Афгане. Началась рябиновая аллейка, в конце которой, правее метров на десять золотился купол маленькой церкви. Потом потянулись серые параллелепипеды пятиэтажек. Я дошагал до перекрёстка, свернул налево, углубляясь в микрорайон «Металлургов». Здесь находился единственный на весь город автомобильный мост через железнодорожное полотно, и один из трёх мостов, связывающих воедино обе части Староукраинска. А возле самого моста располагался уже не функционирующий в описываемое время техникум. П-образное трёхэтажное здание, облицованное потемневшей от времени и непогоды плиткой, разросшиеся в живописном беспорядке плакучие ивы и липы. Даже в солнечный день здесь царят зелёные сумерки, а сейчас – особенно.

Техникум грустно смотрел на мир глазами грязных, а кое-где и разбитых окон. Центральный вход блокировал большой и достаточно ржавый навесной замок, но дверь в подсобку, притулившуюся в углу, образованном основным крылом техникума и бывшей его же библиотекой, оказалась наполовину открытой. Это не было предчувствием или неслышным для других «зовом», кои очень любят описывать в своих романах писатели, нагнетая обстановку. Просто, увидев полуоткрытую дверь, я как-то сразу понял – вот он путь в Город.

Рискуя спровоцировать читателей на весьма заслуженные упрёки в затягивании сюжета, я всё же попрошу ещё минутку их внимания.

Когда-то мне снился сон, в котором я действительно нашёл дверь в другой мир. Я не помню подробностей, запомнилось лишь «замирательное» чувство причастности к Тайне. То же я ощутил и сейчас, стоя на холоде и разглядывая вход в подсобку. Конечно, рассудок убеждал меня, что я ничего не найду там, кроме мусора, но вопреки ему, я двинулся к двери.

Увы, похоже на этот раз рассудок оказался прав – в подсобке было тихо, пусто и холодно. Никаких дверей, лишь полдюжины широких тёмных досок, поставленных почти вертикально у дальней стены да брошенный моток проволоки на полу. Я честно осмотрел подсобку, насколько позволял сероватый свет дня. Ни-че-го. Рассудок обрадовано завёл песню о том, что головой надо думать, что всё это тебе приснилось (померещилось, придумалось, Крапивина с Булычёвым перечитался – нужно подчеркнуть), что пора половина отпуска уже прошла, а ты ещё ничего полезного не сделал. Эту песню я слушал с обидой. Самой настоящей, такой, когда глаза начинает щипать от незаслуженных упрёков. Это что же значит – ничего не было? Ни танца лунных бабочек, ни костра, ни жутковатой тайны в старом парке? Алисы тоже не было?

С таким раздраем в душе я шагнул к выходу, зацепился ногой за что-то тонкое и холодное и, падая, ухватился за стоящие вдоль стены доски. Как занозы не загнал – ума не приложу.

А когда поднялся – отряхиваясь и ругаясь сквозь зубы, то увидел чёрный провал хода, до сих пор скрытого досками. Узкого, в который протиснутся может лишь мальчишка.

«Навсегда двенадцать», ответил я тогда на вопрос Вовки о моём возрасте. Теперь мне предстояло это доказать. Острый камень разорвал рукав, царапнул кожу.

Теперь я в полной мере понял и осознал, что чувствовала Алиса (не та, а героиня сказок Кэрролла), пробираясь через кроличью нору. Жуткое ощущение, надо признать. Но до тех пор, пока ты барахтаешься – ты жив. Эта мысль помогала мне первые метры, потом стало полегче. А ещё спустя короткое время я почувствовал запах дождя и прелых листьев.

Полупрозрачная паутина дождя висела над Городом. Золотые, алые и бурые листья мокли на раскисшей земле.
«Входит осень, и без боя город взят» – вспомнилась мне строчка из песни группы «Машина времени».

Я оглянулся – с этой стороны ход выглядел как пещера, густо укрытая снаружи плющом. Похоже, она вывела меня на Холм, но в стороне от дороги. Надо идти. Но перед этим я оглядел себя. Одежда моего мира исчезла, уступив место всепогодному серо-голубому комбинезону из тетраткани. Прекрасно. Я накинул капюшон, отгораживаясь от холодного дождя, и рысцой рванул вперёд.

Город жил своей жизнью, казалось ничего и не произошло за ту неделю, что я отсутствовал. Но всё же я увидел кое-что. Тщательно скрываемый страх. Не у всех, но достаточно у многих. Совсем не было страха только в глазах детей.

Но всё это я отмечал машинально, не заостряя внимания. Я искал ребят. Искал Алису. Я знал их адреса, и потому взяв на лётной площадке первый попавшийся флип, рванул к ней домой. Но домроботник разочаровал меня – Алисы не было дома уже третий день. Визиты и видеофонные звонки остальным также не дали результата – не отвечали даже карманные видеофоны. Я почувствовал холодное дыхание беды. Флип чуть покачивался под порывами ветра, направляясь к центру Города, а я всё пытался сообразить, что делать дальше. Что-то произошло с ребятами. Αλλα τι? Мысль пришла неожиданно.

– Старый квартал, – крикнул я флипу, – посадка возле берёзовой рощи.

«Место сбора» было пустым, моё тайное желание не осуществилось. Но оно дало мне бесценную информацию о том, что произошло три дня назад. Я не бог весть какой следопыт (скажу честно – почти никакой), но чётко отпечатавшиеся следы на утоптанном полу, которые не сумел смыть даже дождь, и разбросанные вещи говорили сами за себя. А ещё я нашёл монетку Котёнка.

Она была больше моей, а гравировка изображала то ли сложную лохматую спираль, то ли галактический диск. С другой стороны монетки были начертаны непонятные символы, напоминающие арабскую вязь. Она лежала под разбитой вдребезги компьютерной планшеткой.
Я присел на один из лежаков, стараясь не поддаваться панике. Мысли были короткие. Здесь побывали чужие. Ребят похитили. Враги строят Чёрную дорогу. Город на их пути. Они готовы уничтожить Город…

На этих мыслях откуда-то сверху свалился Котёнок.

В непромокаемой ярко-жёлтой накидке, он словно осветил нашу «пещеру». В сердце толкнулась радость, мелькнула даже мысль, что я навоображал невесть что, и никакого похищения нет. Но встретившись взглядом с глазами Котёнка понял – было.

Сашку била дрожь, поэтому я начал действовать. Быстро поставив на место универсальную печку и, восстановив контакты, я нащупал на стене ряд выключателей – первый, второй, третий…

Щелчком развернулась полусфера силового «зонтика», отгородив нас от непогоды, заработали обогреватели. Я набрал воды в чайник (до неприкосновенного запаса похитители не добрались).

Отогревшись, Сашка рассказал мне, как всё было.

Во время моего отсутствия, в Городе произошло немало событий, подтвердивших слова Евсея – внезапно и резко лето сменилось дождливой и слякотной осенью. Резко участились случаи аварий на транспорте. И самое страшное – Часы за неделю «ушли назад» почти на двенадцать часов. И если в случае аварий люди некомпетентные пеняли на специальные службы, то Часы казались чем-то постоянным, незыблемым. И их отставание пугало.
Ребят похитили «серые». По крайней мере, Сашка так описал их – высокие фигуры в мышиного цвета костюмах и шляпах, надвинутых на глаза. Был ли среди них Евсей – неизвестно. Сашке удалось убежать, когда ребят сажали в многоместный флип…

– Их увезли в направлении Холма?

– Ага.

Что ж, наши враги сделали первый шаг. Теперь – наша очередь.

Глава 8
Гамбит Игрока

В полёте я пересказал Котёнку то, что узнал от Евсея – о Мёртвых пространствах и Чёрной Дороге.

– Ты веришь этому?

- Δεν ξέρω. Не похоже, что он лжёт. Но проверить это пока нельзя. Значит, пока будем придерживаться того, что у нас есть.

Котёнок кивнул.

Снаружи уже шёл дождь вперемежку со снегом, мотая лёгонький флип из стороны в сторону. Автопилот еле удерживал направление.
В снежно-водяной круговерти под нами промелькнули освещённые полосы внешнего радиуса Кольца. Всё, город позади. Я специально ввёл такой обходной маршрут в компьютер флипа, чтобы подлететь к Холму с западной стороны.

Карманные видеофоны включились одновременно у нас обоих. Котёнок вытащил свой – на экранчике вспыхнули слова и цифры.

– Смотри, какой-то адрес.

– Где это?

– На окраине Города, в Заброшенном секторе.

– А от кого сообщение?

Котёнок покачал головой.

– Не знаю, абонент не опознаётся.

– Летим туда?

– Летим.

Я не высказал вслух этого, но надежда вспыхнула с новой силой.

Заброшенный сектор располагался за космодромом и представлял собой своеобразный музей под открытым небом, хотя, разумеется, официально не имел такого статуса. Внешне немного похожий на Старый квартал, он разительно отличался от него. Заброшенный сектор состоял из микрорайона почти целых домов, по виду очень похожих на здания моего мира, с выбитыми стёклами, частично разрушенными стенами и перекрытиями.

О Заброшенном секторе ходили легенды. Говорили, что там даже днём небо очень синее и видны звёзды; рассказывали, что улицы сектора могли закружить человека на несколько часов, и даже сутки; поговаривали даже, что там кто-то живёт, но проверять истинность подобных слухов не торопились.

От черты города он отделялся старой, выщербленной стеной, густо увитой плющом. Странно, но здесь дождя не было. Более того – даже у стены было куда теплее, чем в Городе. Более того – небо над Заброшенным сектором было чистым, чуть подёрнутым лёгкими облаками, а не как в Городе – забранным снежной круговертью. Ασαφής. Но сейчас не было времени ломать голову над очередной загадкой. Мы рванулись на штурм стены. Я первый забрался на кромку, протянул руку Сашке и мы спрыгнули в густую зелень.

Прямо от стены начинался лес. Или крайне запущенный сад.

Нас сразу окутала влажная жара, словно мы оказались в тропиках, хорошо ещё тетраткань начала холодить тело. Котёнок уверенно шёл на два шага впереди, мне оставалось лишь следовать за ним. Да я и не пытался играть из себя лидера – я бы тут заблудился в минуту, а Сашка явно знал дорогу.

Здание, вынырнувшее по левую руку, было густо увито плющом. Взгляд выхватил лишь старинные «под готику» колонны, узкие окна да облупившуюся краску на стенах.

Я тронул Котёнка за плечо.

– А что здесь?

– Бывший интернат. Старый. Его давно закрыли…

Мы пошли дальше, но у меня осталось смутное ощущение, что я здесь уже был. И этот интернат видел. Но только давным-давно, когда ещё он действовал.

Сад закончился ржавой кованой оградой. Некоторые её прутья отсутствовали или были отогнуты. А за оградой начинался жилой массив. Стандартно-привычные серые коробки домов с пустыми провалами окон смотрелись дико на фоне чистых тротуаров и абсолютного безлюдья. Особенно меня поразили аккуратные таблички с названиями улиц и переулков. Нам нужно на улицу со странным названием Звёздносветная.
Улица эта мало чем отличалась от других улиц и переулков Заброшенного сектора, разве что в отличие от других она заканчивалась тупиком – похоже, когда-то здесь обрушилась часть здания, но очень давно. Сейчас битый кирпич и почти чёрные от времени деревянные балки расталкивали могучие дубы. Я невольно поднял взгляд, вглядываясь в густые кроны. Ещё выше. Небо было светлым, словно в летний вечер, но звезда кольнула глаза острым лучиком. Одна, вторая, третья…

– Нам сюда, – потянул меня за рукав Котёнок.

Подъезд был прохладным и тёмным. Ступени широкие, как в домах ещё довоенной постройки, деревянные. Но вместо дверей были чёрные прямоугольники без замков и ручек. Холодные. Мы остановились в недоумении.

– Адрес точно тот? – спросил я.

– Смотри сам, – Котёнок протянул мне свой видеофон. – Звёздносветная, дом 8 квартира 17. Дом четырёхэтажный, на каждом этаже по четыре квартиры, это
второй подъезд.

– Что ж…

Я шагнул вперёд и толкнул первую «дверь» налево. Рука прошла сквозь черноту без сопротивления, хотя минутой ранее мы ощупывали и её тоже, и чувствовали холод и твёрдость материала, а потом вдруг осыпалась чёрной пылью.

За исчезнувшей дверью был обычный коридор, обшитый светлыми досками. Я двинулся вперёд, Котёнок дышал мне в затылок.

Коридор привёл нас в пустую комнату с тремя топчанами, накрытыми тряпьём. Из окна лился вечерний свет. На топчанах мирно и спокойно спали наши друзья.

– Прочитай ещё раз, – попросила Алиса.

Я развернул листок.

– Уважаемый Андрей Викторович, Вы и Ваши друзья крайне разочаровали меня. Я, признаться, ожидал большей активности с Вашей стороны. Поэтому я взял на себя труд, немного вмешаться в Игру и спасти Ваших друзей от подручных Князя Ночи. Довожу также до Вашего сведения, что именно он ответственен за всё, происходящее в Городе. Полагаю, Вы знаете, где его искать.
Удачи, я надеюсь на Вас.

– Не вижу смысла, – произнёс Лён. – Зачем ему нас спасать?

– Не знаю, ребята. Правда, не знаю.

Я развёл руками. О Евсее я не знал практически ничего, так что предполагать можно было долго. Вот только где-то на задворках сознания тлела мысль, что это неспроста…

– Давайте выбираться отсюда, – Алиса подошла к окну. – Уже темнеет.

И действительно, сиреневые сумерки уже сгущались в углах комнаты, а на ещё светлом небе проклёвывались звёзды.

– Пошли, – сказал Лён.

Мы заблудились. Вроде и вёл нас Котёнок той же дорогой, и было ещё достаточно светло, но мы заплутали. Пустые улицы сменялись узкими, словно ущелья, переулками, параллелепипеды многоэтажек перемежались со строениями совсем даже неземного вида – спиралями из плоских, похожих на металл, лент, пирамид из разноцветных и разновеликих шаров, состоящие из многих наплывов всех оттенков синего и фиолетового.

Заброшенный сектор кружил нас, как опытный лешак-профессионал. Солнце давно село, становилось зябко. Крупные звёзды перемигивались в небе.
Мы медленно шли по улице. Асфальт незаметно уступил своё место протоптанному просёлку, слева и справа дорогу ограничивали высокие густые – не пролезешь, кусты. Дома отступили куда-то в стороны или в невообразимые дали пространства, за грань восприятия.

Взошла полная луна, заливая всё вокруг ртутной тяжестью серебряного света. Звёзды поблекли, небо сделалось тёмно-зелёным.
Потом я не раз вспоминал эту дорогу (Дорогу?). В ней не было опасности, не было страха. Было лишь снисходительное спокойствие – ладно уж, идите, раз пришли.

– Смотрите!

Алиса остановилась, вытянула руку, указывая на что-то в темноте. И мы увидели, как в чернильном мраке вспыхивают зеленоватые огоньки, выстраиваясь в цепочку, указывая путь. Каким-то шестым чувством я понял – осталось уже недолго. Мы не сговариваясь, поспешили вперёд. Дорога свернула направо, на траву и листья лёг слабый отсвет, но не тяжёло-серебряный, лунный, а желтоватый, домашний такой, словно от лампы с матерчатым абажуром. Ещё несколько шагов – и вот уже жёлтое, с Т-образным переплётом окно светит впереди. И чёткое ощущение – нас ждут.

Скрипнула дверь, бросая жёлтое сияние на крыльцо, дорожку и траву. Высокий старик в белой рубахе и полотняных штанах появился в дверном проёме, сделал приглашающий жест.

– Не робейте, Хранители. Здесь вам не причинят зла…

Старик был похож одновременно на Гэндальфа из «Властелина Колец» и интеллигентного дедушку Павла в исполнении Владимира Носика. С одной стороны скрытая сила, с другой – немного чопорные манеры, словно из неспешных 50-х годов.

И имя у него было соответствующее – Владислав Всеволодович.

Внешне он был похож на постаревшего и заматеревшего богатыря из русских былин – такой себе отошедший от дел Илья Муромец.

Пока мы осматривались, он ловко накрыл на стол – чашки, блюдца с вареньем и нарезанным батоном, жестом пригласил всех присаживаться.

Лишь после первых глотков ароматного и очень вкусного чая я почувствовал, себя спокойнее. Всё это время я был «на взводе», ожидая чего угодно и откуда угодно. Это удивило меня. Здесь, в реальности Города я не вёл себя так жёстко и рационально. Покровительственно. Откуда вообще это пришло?
Но самокопанию помешал возглас Димки:

– Ух ты, какой корабль!

Корабль действительно был красив. Он стоял на столике, и его серебристые паруса трепетали от малейшего дуновения ветерка из приоткрытого окна.
Строго говоря, это была модель несуществующего корабля, гибрида. Парусник, скрещённый со звездолётом. Веретенообразный корпус зализанных очертаний и стройные мачты соседствовали с общей «морской» компоновкой корабля, высокой кормой и бушпритом. На металлической пластине, прикреплённой к подставке, было выгравировано название «Звёздный свет» и, буквами поменьше – «Тем, кто стремится к мечте и помнит о доме».

– Это же первый нереактивный корабль! – восхищённо произнёс Димка. – Тот самый…

Я вопросительно взглянул на него, и Димка объяснил:

– Этот первый корабль, снабжённый не фотонными двигателями, а гравитационными парусами. Ему никакое топливо не нужно.

– Точнее, движущую силу ему даёт сам космос, – произнёс Владислав Всеволодович.

У меня в мозгу словно щёлкнул переключатель. Вернулось состояние жёсткой рациональности.

– Вы назвали нас Хранителями. Γιατί αυτό?

Неужели это говорю я? Откуда эта холодность и чёткость?

Удивление читалось в глазах друзей. Владислав Всеволодович несколько секунд неотрывно смотрел мне в глаза, потом поднялся и шагнул к книжному шкафу.
– Этот дневник я нашёл, когда был таким же, как вы. Неизвестно, кто и когда его написал, но именно здесь упоминаются Хранители. Полагаю, автором был один из членов Совета Лехтенстаарна.

Старик положил дневник на стол, степенно надел очки. Мы сгрудились за его спиной.

– Собственно, о самих Хранителях здесь говорится скупо, как бы подытоживая. Остальное я раскапывал сам.

Владислав Всеволодович откашлялся и слегка монотонно начал читать:

«Пусть меня называют перестраховщиком, но я боюсь. Боюсь, что Проект будет недостаточной мерой для того, чтобы защитить Город. Да, Часы устанавливают отражающие грани времени, но это ровно до тех пор, пока Часы идут. Наши мастера клянутся, что Часы нельзя остановить, но я сомневаюсь. Но у меня есть надежда. Древние легенды говорят о пяти Хранителях, которые в последней битве будут решать судьбу Города и мира…»

Старик закрыл дневник, снял очки.

– Мне удалось найти текст упомянутой легенды. Там говорится о детях-Хранителях, четверо – жители Города, пятый – пришелец из другого мира…
Мы переглянулись. Это в кино и книжках интересно следить за героями, оказавшимися упомянутыми в древних пророчествах. В реальности это далеко не так приятно, как может показаться. Это давит, заставляет присматриваться к себе.

– Но откуда вы знаете, что это именно мы? - Ρώτησε η Άλις. – Ведь в Городе так много людей…

– В Городе – да. Но не в Заброшенном секторе и не в это время. В легенде сказано, что Хранители придут в Место, Где Не Живут в час большой беды для Города. Я полагаю, это место – Заброшенный сектор.

У меня было ещё много вопросов – Владислав Всеволодович явно чего-то не договаривал, но я не успел спросить. Старик поднялся, подошёл к тому же книжному шкафу и взял с верхней полки… мой меч.

– Негоже воину забывать оружие, – пробасил он. – Он тебе понадобится, но будь осторожен. Меч – оружие обоюдоострое…

– Я знаю, – произнес я. Но мне почудилось, что старик имел ввиду нечто иное, чем просто принцип заточки меча. Тревога мелькнула и исчезла, мозг снова заработал чётко. Никаких эмоций. Нужно скорее идти.

Я взял меч, и чуть не выронил его – оружие стало тяжелее, словно налилось металлом. На мгновение мне показалось, что на клинке сверкнул холодный серебряный блик. Нет, это луна просто в окно светит…

Владислав Всеволодович молча смотрел на меня, словно ожидая чего-то. Τι? Снова пришла тревога, но я скрутил её усилием воли.

– Нам пора…

Луна всё также заливала всё вокруг мертвенным ртутно-тяжёлым светом.

– Вон там есть лестница, она выведет вас к Городу.

Старик показал рукой направление, почти сразу в траве вспыхнули огоньки светлячков, указывая дорогу. Первым по тропинке зашагал Лён, за ним – остальные. Владислав Всеволодович тронул меня за плечо.

– Возьми это. И запомни — слоны и черепаха укажут путь…

В его ладони смутно белел прямоугольник, покрытый неразборчивыми письменами. Я взял бумагу, сунул в карман. Разглядывать не было времени, раздумывать над странными его словами — тем более. Мной вдруг овладело странное желание действовать. Найти Князя Ночи и разобраться с ним, остановить строительство Чёрной Дороги. Я махнул на прощанье рукой старику и побежал по тропинке, подсвеченной огоньками. На бегу оглянулся. И вынужден был остановиться так резко, что чуть не пропахал носом землю. Позади ничего не было – ни дома, ни светящегося окна, ни старика. Только густая темнота. Не веря своим глазам, я шагнул было назад, к дому, вытянув перед собой руки, но пальцы ощутили густой колючий кустарник, пробиваться через который ночью было сущим безумием.

Друзья ждали меня у лестницы.

Глава 9
Дорога

Ступеньки казались бесконечными, тонули в сумраке. Сначала мы спускались молча, думая каждый о своём. Потом заговорили, заспорили. Естественно – о предсказании. Я шёл позади всех, сжимая в ладони рукоять меча и осматриваясь по сторонам. Поэтому заметил лёгкие вуальки тумана, тянущиеся к нам. Но сказать не успел – впереди мигнул свет.

Лестница из грубого ракушечника сменилась мраморными ступенями, как в метрополитене, веля нас ниже. Это действительно было похоже на метро – высокий, ярко освещённый вестибюль станции. Однако кроме нас здесь никого не было.

Да и станция по размерам не дотягивала до обычной метростроевской. Я хотел бы спросить, куда мы попали, но в тишине родился воющий звук. Он нарастал. Обтекаемый серебристый состав вылетел из правого тоннеля, ударив в лица тугой воздушной волной. Огненной строчкой промелькнули светящиеся окна, и состав нырнул в тоннель на противоположной стороне.

– Как же я раньше не догадался! – хлопнул себя по лбу Котёнок. – Мы на одной из станций ПГСТ.

– Чего-чего? – переспросил я.

– Системы подземного городского скоростного транспорта. Правда, я не знал, что сохранились ещё пассажирские модули. В Городе ПГСТ используют для грузовых перевозок…

Дальше я не слушал. Ощущение опасности возникло чётко и ясно. Я положил ладонь на рукоять меча. И чуть не вскрикнул от удивления – она была холодной.

– Что такое? - Ρώτησε η Άλις.
Я не ответил, вглядываясь в тоннель, в котором исчез поезд. Из темноты сочились тонкие, почти невидимые глазу, струйки тумана. Странно, но я не ощущал сейчас ничего. Ни страха, ни азарта. Холодная логика, словно мозги промыли в жидком азоте. Туман стал гуще, потянулся к перрону, формируя полупрозрачную фигуру рыцаря. Я не стал ждать, пока он полностью сформируется, шагнул вперёд к краю платформы и коротко рубанул мечом туда, где у туманного призрака, предполагалось, находилась голова. По ушам ударил высокочастотный визг «призрака», часть туманной субстанции отделилась и поплыла в сторону, колыхаясь в воздухе. Я снова взмахнул мечом. Странно, но сейчас, несмотря на что, что туманный рыцарь явно был не в полной силе, клинок двигался сквозь туман с ощутимым сопротивлением, как будто рубил воду. В прошлый раз такого не было. Но именно это ощущение сопротивления почему-то порадовало меня. Значит, враг материален, его можно уничтожить. Нужно уничтожить!

Туманного рыцаря больше не было, только серебристые клочки таяли в воздухе. Я с торжествующей улыбкой повернулся к стоящим в отдалении друзьям. И замер. На их лицах был страх. Но было ещё кое-что – на самом острие клинка горела искра, отражая свет ламп. Я моргнул, искра исчезла. Но осталось странное тяжёлое ощущение какой-то неправильности. И ещё – на мгновение мне показалось, что клинок потемнел, сверкнув полированной сталью.

– Надо поскорее попасть в Город, – произнёс я, опуская меч и подходя к своим друзьям. Сейчас они уже не смотрели на меня, как кролики на удава, словно растаяла прозрачная стена между нами. Я хотел спросить, что случилось, но внезапно пришло ледяное, нечеловеческое спокойствие. Слова застряли в горле.

Мы обернулись к лестнице, приведшей нас на станцию, но вместо неё увидели гладкую мраморную стену.

Дохнуло холодом и страхом. Аббревиатура ПГСТ внезапно обрела новое, пугающее сходство со старинным словом «погост» – кладбище. Именно таковым должна была стать для нас станция. Мозг заработал как компьютер, просчитывая сотни вариантов.

– В метро обычно должны быть технические выходы на поверхность, – произнёс я. – Здесь есть такие?

– Должны быть, – Лён подошёл к краю платформы и, особо не размышляя, прыгнул вниз. Проклятье! Там же напряжение!

Я рванулся было следом, но на краю остановился, потому что увидел, что конструкция рельсов здорово отличается от привычной мне. Строго говоря, рельсов вообще не было – вместо них пролегала широкая, матово-чёрная полоса. Непохоже на токосъёмный канал.

Тем временем Лён углубился в тоннель уже метров на десять.

– Есть! – донёсся его голос, искажённый эхом.

Мы спустились вниз. «Рельс» под ногами чуть подпружинивал, словно сделанный из резины. Лён стоял возле небольшой металлической двери. Он демонстративно подёргал ручку.

– Заперто.

В неярком свете лампы мы обследовали дверь и пришли к неутешительному выводу – она была заперта с другой стороны, и пригнана к раме настолько тщательно, что в щель не пролез бы и лист бумаги. Нужно было искать другие двери.

Холод я почувствовал внезапно, хотя и подсознательно ждал этого. Сейчас он был куда сильнее, чем раньше. Я оглянулся – выход тоннеля на глазах затягивался туманной кисеей, и если присмотреться, уже можно было разглядеть контуры фигур рыцарей. Воинов Тумана. Меня захлестнула злость. Да сколько можно? Я вытащил меч, уже не удивляясь его стальному хищному блеску. Сейчас – бой, всё остальное потом.

Всё-таки человеческие эмоции – удивительная штука. Взять ту же злость. С детства мы привыкли, что это плохое чувство, став взрослыми, мы топим его в спиртном и посещениях психоаналитика. А ведь природа злости удивительна – она может затуманить разум, а может и донельзя обострить его, сделав похожим на точнейшую машину. Именно это сейчас испытывал я.

Навстречу мне рванулся туманный клинок одного из рыцарей, встретился с моим мечом. Ого! Это уже не те туманные призраки, что были в старом парке, эти противники вполне реальны! Я не успел достаточно уклониться, и оружие противника ударило хоть и плашмя, но весьма ощутимо. Но следующий удар я парировал, и, закрутив сложное движение, ударил мечом сверху. Минус один…

Откуда у меня появился талант фехтовальщика, я не задумывался. Неважно это. Сейчас важен бой. Его красота и скорость.

Это было действительно красиво. И каждый парированный удар приносил короткое ощутимое удовольствие, которое вспыхивало золотой искрой в льдисто-прозрачной пустоте холодной злости. Один. Ещё один. Это действительно приятно – убивать. Знать, что ты сильнее, быстрее, удачливее. Видеть, как враг падает от твоего оружия. Упоение смертью. Пусть даже противник не совсем живой. Князь Тьмы, который стоит за всем этим, тоже вряд ли живой в полном смысле, но всё равно как приятно будет уничтожить его. Ведь это будет для блага Города…

Меня рванули за плечо. Опьянённый боем, я едва успел задержать удар. Обернулся. В глазах Алисы я увидел страх и жалость. Страх за меня. Это ударило почище обуха, отрезвило.

– Нужно уходить, поезд идёт…

Туман рассеивался очень быстро, оставшиеся серебристые нити уползали в противоположную сторону тоннеля. Я прислушался – тишина. Алиса, видимо, догадалась о моих сомнениях, указала в глубину тоннеля.

– Светофоры переключились на жёлтый. Значит поезд близко.

– Поспешим…

Дверь была по-прежнему закрыта, Котёнок отпустил ручку.

– Надо выбраться на платформу и переждать…

– Погоди…
Я взялся за ручку, и внезапно дверь легко подалась, словно и не была заперта секунду назад. Нашим взорам открылся длинный коридор.

– Быстрее. Алиса, ты первая. Я замыкаю…

В воздухе родился пока ещё тихий гул, словно кто-то задел толстую струну. Вовремя. Пассажирский модуль приближался, гоня перед собой сжатую подушку воздуха. Я на секунду оглянулся, а когда повернул голову, коридора уже не было. Была равнина, низкое серое небо и пронизывающий ветер, несущий снежную крупу. Город темнел вдали.

«Ниткой суровой небо зашей-ка – Сыплется сверху драже», – вспомнилась мне строчка из песни. Но в следующую секунду мысли перепрыгнули на другое – где остальные? Что вообще произошло?

Но самое большое потрясение ждало меня впереди.

– Здравствуйте, Андрей Викторович, – прошелестел за спиной знакомый голос. Евсей сидел на валуне, ссутулившись, похожий на деда Щукаря в своей рыжей драной шапке и сером пальто. Странно, раньше он был подчёркнуто элегантен.

Я шагнул к нему, с явным намерением взять за грудки и потребовать объяснений, но остановился, поражённый. Я возвышался сейчас на добрый метр над сидящим Евсеем. Я снова стал взрослым…

– Что, чёрт возьми, происходит? Что всё это означает, Евсей?

– А вы как считаете? – Наблюдатель поднял на меня взгляд. – Это же очевидно. Часы остановлены. Я ждал от вас более решительных действий, тем более что вы знаете виновного в этом.

– Князь Ночи? – резко спросил я.

– Он самый. Он потерпел неудачу в Лехтенстаарне, хотя город и пал, но и Князь ничего не добился. Ведь они создали Часы, поддерживающие ход Времени. А на Чёрной Дороге не должно быть времени, точнее оно должно на ней замёрзнуть…

Некоторое время мы молчали. Потом я спросил:
– А что будет с Городом, если никто не запустит Часы?

Евсей равнодушно пожал плечами.

– Ничего особенного. Просто погибнет еще одна сказка. Мелочь, правда?…

Я молчал, а Евсей все говорил:

Я открыл первую страницу, и замер в удивлении – ровные, явно рукописные, но очень аккуратные строчки, символы отдалённо похожи на арабскую вязь. Совершенно незнакомые. Небольшие рисунки в «гравюрном», графическом стиле, с изображением городов (других), звёзд, хитрых часовых (Часовых?) механизмов. Я перелистнул несколько страниц – те же «арабские» буквы и картинки. Я почувствовал интерес – ведь неслучайно же здесь оказалась эта книга. Желтоватые страницы с тихим шелестом переворачивались… Стоп! Я недоумённо смотрел на разворот книги – алая с серебром закладка. Но не она привлекла моё внимание. На странице слева всё также продолжали свой бег, неся скрытый смысл, «арабские» письмена. На странице же справа я прочёл заголовок: «Лехтенстаарн. Проект «Звёздное время». Краткая история событий».

Ничего удивительного, правда? Но продолжал смотреть на строчки, и меня не покидало ощущение какой-то неправильности, недосказанности. Догадка и понимание возникли внезапно: слева и справа символы были одни и те же. Как и структура слов, и всё остальное. Но символы на левой странице были немы для меня, не несли никакой информации, тогда как на правой я мог свободно читать. А закладка, словно служила некоей границей, водоразделом. Взгляд заскользил по строчкам:

Любая история начинается с того момента, как её увидел или услышал рассказчик. Нынешняя история проекта «Звёздное время» началась почти сто лет назад, но она продолжается до сих пор, и, если верны расчёты, будет продолжаться ещё очень долго. Если только будут идти Часы…

… Вопреки мнению многих Часы – это не попытка «замкнуть» Время или жить строго по предсказаниям, как было во времена Книг Белого Кристалла. Это лишь темпоральная блокировка Лехтенстаарна, препятствующая проникновению Врага. Правда, для этого пришлось соединить две Грани, и когда-нибудь мир Сопределья и мир Города станет единым целым, как это случалось уже не раз в Кристалле…

…Часы над Городом – это лишь проекция, обусловленная особыми свойствами атмосферы. Сами же Часы находятся на верхушке Башне Времени у старого замка на холме. Установленные на линии Генерального Меридиана, они обеспечивают защиту как миру Города, так и (хотя и в меньшей степени) Сопределью, не давая последнему повторить печальную судьбу Итана во времена Эпохи Колоколов…

Я потёр глаза – всё-таки читать при свечах тяжеловато, если привык к электролампам. Зажмурился – перед глазами запрыгал разноцветные пятна. Странно, вроде как на прочитанных страницах (я прочитал я их не менее дюжины) не было лакун и пропусков, но почему-то в памяти сидели только некоторые куски текста – о Часах, о слиянии Граней Города и Сопределья и о Башне Времени. Внезапно по комнате прошёлся холодный сквозняк. Страницы книги захлопали, словно паруса при оверштаге, свечи погасли. В наступившей темноте длинно заскрипела и хлопнула дверь – не та, через которую я вошёл, а где-то, судя по звуку, под лестницей. Я шагнул на звук, держа деревянный меч перед собой, потому что глаза ещё не привыкли к темноте. Метель за окнами завывала на сотни голосов.

Вот и дверь. Я с трудом разглядел светлое пятно позолоченной ручки (вот тоже странность – башня давно заброшена, а дверные ручки словно только вчера начищены. И пыли нет). Потянул дверь на себя. Та не поддалась. Παράξενο. А если наоборот?

Я покрепче сжал в ладони рукоять меча и толкнул дверь.

Лёд и закат. Наверное, этими словами можно было описать то, что я увидел. Улица, вымощенная брусчаткой, убегала вниз, острые голландские крыши на фоне яростного неба казались вырезанными из чёрной фотобумаги двумерными силуэтами. Дальше блестело зеркало замершего океана, виднелся частокол мачт. И на всём этом алые сполохи, словно отсвет пожарищ. Нет, скорее даже капли застывшей, замёрзшей крови. Потому что при пожарах всё равно есть движение, есть жизнь, хоть и смешанная с болью, с яростью, с горечью. А здесь жизни не было. Уже – не было. И я с пугающей отчётливостью понял – это будет последний закат, если у нас ничего не получится. Ночи Город не переживёт.

Холода не чувствовалось, хотя всё и было покрыто льдом. Даже холод есть лишь там, где есть жизнь. А здесь её уже не было.
Я рванулся с места. Оскальзываясь, рискуя каждый момент обеспечить себе, как минимум, вывих конечностей, я бежал. С востока наступала тьма.

Глава 10
Замок на холме

Сдвоенный флип упал сверху, затормозив у самой земли.

– Садись!

Я перемахнул через борт, и лёгкий аппарат взмыл в рдеющее небо.

– Куда теперь? – ребята смотрели на меня.

– К Холму. Нам нужен старый замок в парке. Часы находятся там.

Ни споров, ни вопросов, откуда я это знаю. Лишь Котёнок тихо спросил:

– А что нужно делать?

Я сжал рукоять меча, в ладонь вонзилась игла холода. Я прислушался к себе – ничего. Только ледяное спокойствие.

– Нужно убить Князя Ночи.

Убить. Как это просто, оказывается. Самое простое и верное решение проблемы – ликвидировать корень её. Но всегда ли самое простое решение уместно и безальтернативно? Или это лишь отговорка и признание собственного бессилия? Если ты не можешь переубедить противника – убей его. Но тёмные крылья опасны – тебе может понравиться запах свежей крови и последние, безуспешные мольбы. И ты начнёшь изменяться – исподволь, понемногу.

Я раздражённо мотнул головой – что это ещё за «внутренняя проповедь»? Князь Ночи стоит за уничтожением Города. Или-или. Со злом нельзя бороться иначе, как силой оружия, говорить на понятном ему языке – на языке смерти.

Внизу проплыл заброшенный парк, тот самый, где мы впервые встретили туманных всадников. Чёрные конструкции казались скелетами неведомых чудовищ, застывших на светлом льду. Голые деревья тянули к небу чёрные ветви. Слева скользнула замёрзшая тарелка пруда. Только холод и лёд.

Закат уже почти догорел и растерял свои огненные краски, словно выцвел. Теперь в воздухе трепетало, билось пепельное сияние – предвестник ночной бури, которая покончит с Городом. И я, словно наяву увидел, как это будет. Буря будет злобно хохотать и плеваться снегом, медленно, но верно поглощая Город. Центр простоит чуть дольше, а вот Старый квартал и Заброшенный сектор заледенеют. Мимоходом я подумал, что сектор может и выстоять – не зацепили же его погодные аномалии, но впереди уже вырастал замок и пристроенная к нему, высокая и тонкая Башня Времени, и стало не до абстрактных размышлений. Наступало время боя.

Было тихо, просто нереально тихо. Снег не скрипел, а бесшумно приминался башмаками. Закованные в прозрачный ледовый панцирь деревья напоминали монстров из ночных кошмаров. Алиса коснулась ладонью обледенелого ствола, покачала головой. В её глазах блеснули слёзы.

Поворот, распахнутые ворота, два гигантских, метра под два, рыцаря слева и справа от них. Стоят неподвижно, положив ладони на рукояти длинных двуручных мечей. И как им только не холодно в этих железяках?

Здесь холод чувствовался, не так, как в Городе. Но он был каким-то тянущим, высасывающим тепло. Такой бывает в ненастном ноябре, в самом конце, когда под утро улицы и дома тонут в тумане.

Туман был и здесь, он вился у самой земли, словно сценический дым. Лёд и туман – странное сочетание, но сейчас такие мелкие вопросы мне не интересовали. Сегодня на этой сцене будет разыграно иное действо, итог которого – смерть Князя Ночи.

– Стойте сзади, – приказал я, вытаскивая меч. Зашагал к рыцарям. Страха не было. Вообще ничего не было, только разгоралась в сердце злая радость. Я был в трёх шагах от рыцарей, когда те одинаковым движением вскинули свои мечи, готовясь атаковать. Ррраз! Меч левого рыцаря упал, словно лезвие гильотины. Увернуться от него я не успел, и поднял свой клинок. А дальше всё стало напоминать кино. Клинки скрестились, но удар был на удивление слабым, будто палкой стукнули. А по блестящему лезвию двуручника уже бежала, расширяясь, полоска ржавчины. Рыцарь поднял меч, и на снег посыпались рыжие и бурые чешуйки. А язвы ржавчины уже расцветали и на металлических перчатках рыцаря, на кирасе, на шлеме с жуткой железной маской. Ещё пара секунд, и весь рыцарь покрылся рыжим налётом коррозии. А потом… Потом он просто рассыпался, оставляя после себя лишь горький запах и тонкую пыль. Я не стал ждать, пока второй нападёт, и ударил сам. Деревянный меч прошёл сквозь доспехи, оставляя за собой коричнево-рыжий след, и останки рыцаря упали на замёрзшую землю, гремя как пустое ведро.

Не оглядываясь, я вошёл в ворота. Остановился. Замок был небольшим, но красивым, насколько вообще может быть красивым здание, основная функция которого – защита. Две башни соединяются переходами с основной частью, конусы крыш, узкие стрельчатые окна. И которая же из них Башня Времени?
И почти сразу я увидел её. Была она выше и тоньше других. Замершей ракетой на взлёте, она белела в наступающей серой мгле. Похоже, она возвышалась над самым центром замка. Я сделал несколько шагов в сторону – так и есть. Башня Времени была неровной – огромная гипербола, каким-то чудом или точнейшим инженерным расчётом удерживающая вертикальное положение. На вершине её я разглядел шар – очевидно там и располагались Часы, которые потом проецировались на небо над Городом.

Я оглянулся, ребята стояли позади, словно не решаясь войти. Или боялись. Я махнул рукой – всё в порядке.

Котёнок подошёл первым, остальные за ним. Нет, они определённо чего-то боятся. Чего-то. Или – кого-то?

– Всё в норме, – произнёс я. – Не бойтесь.

Двери замка были столь же легкомысленно распахнуты, как и ворота. Словно те, кто находился внутри, не опасался никакого нападения.
Внутри всё было покрыто многолетней пылью. Видимо, до замка не добирались даже юркие роботы-дворники. Я ступил на порог, и сами собой вспыхнули изумрудным огнём факелы, бросая дрожащие отсветы на стены. Я шагнул вперёд, подобрался. В лицо пахнуло опасностью и холодом. Как тогда, в парке. Но сейчас я не чувствовал страха, была только прозрачно-хмельная злость, ледяная, взрослая. Словно волк, она крылась где-то на задворках подсознания, готовая в нужный момент выпрыгнуть и нанести удар.

От дверей вглубь замка вёл длинный и высокий зал. Факелы располагались на фальшколоннах, метрах в трёх от пола. А промежутки между ними украшали мозаичные фрески. Старые, потускневшие, частично отвалившиеся и затянутые серой паутиной, они казались странно живыми в мятущемся свете факелов. Вон, на огненном закатном фоне, часть крепостной стены и тонкая мальчишечья фигура с поднятым с губам горном. Чуть дальше – красноватые пески под сиреневым, неземным небом с острыми точками звёзд, внизу видна каменная арка с подвешенным колоколом необычной формы. Мальчишка едет на рыжем коне с длинной гривой. Снова закат, но уже другой, раскрашенное синим и розовым облако, в нём кто-то вырезал правильный квадрат, из которого выглядывает полная луна. В сиреневых сумерках угадываются силуэты троих детей.

Фрески сменяют друг друга. Вот свеча на фоне галактики, вот скрещённые шпаги, вот… Я и идущие за мной ребята остановились. Искусно выложенные кусочки мозаики создавали в зеленоватом сумраке полное ощущение того, что на стене висит огромный пергамент с тёмными буквами. И казалось, что буквы чуть заметно дрожат, движутся, танцуют.

Димка шагнул вперёд, и звонко начал декламировать:

Пять пальцев в кулаке годятся для удара.
Годятся, чтоб держать и молоток, и меч.
Пять пальцев в кулаке – опаснее пожара,
Раскрытая ладонь – залог грядущих встреч.

И пятеро друзей, когда они едины –
Разрушить их союз не сможет даже ад.
Когда один за всех – они непобедимы.
Лишь все за одного – и нет пути назад.

И если пять монет сольются воедино,
И пятеро друзей едины навсегда.
Падёт и зло, и боль, и их первопричина,
В алмазную же пыль рассыплется беда…

На последнем слове он, видимо машинально, вытянул руку и коснулся фрески. Дальше всё произошло так быстро, что мы не успели пошевелиться. Серый пыльный рукав паутины, свисающий с фальшколонны, качнулся, резко удлиняясь, прянул к Димке, как атакующая кобра. Нет, скорее удав. Потому что паутина вцепилась в его рукав, дёрнула к колонне. От неожиданности Димка упал, и паутина споро, за три секунды обвила его полностью. Эти секунды мы стояли, как оглушённые, потом рванулись на помощь. Но паутина резко вскинулась перед нами, как бы предупреждая – не приближайтесь. Я взмахнул мечом, но проверенное оружие словно рубануло тягучее желе или клей. К кому же желе весьма сильное. Паутина рак дёрнула меч, что я чудом только удержал рукоять (скажу честно – удержался за нее). И в этот момент Лён и Котёнок поспешили ко мне на помощь.

Сила паутины оказалась меньше объединённых сил трёх пацанов, и паутина, нехотя, выпустила меч.

Алиса торопливо отвернулась, но я успел заметить влагу в её глазах. Проклятье, это плохо! Замок явно напичкан ловушками, а чтобы сохранить остальных, надо быть осторожнее. И надо было взять побольше оружия с собой, хотя чего ух теперь жалеть…
В глубине души вяло шевельнулось удивление. Странно, что-то не так? Нет, всё нормально. Надо сохранить остальных и уничтожить Князя. Хотя если надо, я дойду и сам…
– Смотри, – Лён протянул мне что-то на раскрытой ладони. Это была Димкина монетка.
Я молча сунул её в карман.

Вторым «попался» Лён. В следующем зале, похожем на первый как две капли воды, вот только вместо фресок между колоннами висели штандарты. Он шёл впереди, споткнулся и под его ногами открылся люк, ведущий в чёрную неизвестность. Мы пытались докричаться до него, чтоб хотя бы знать – жив ли он, но тщетно. Только его монетка с выгравированной стрелой лежала возле черного зева люка. Видимо, выпала из кармана…

Дальше мы шли молча, плечом к плечу. Крылом к крылу. Флёйк цу флёйк на древнем языке. Котёнок что-то шептал, Алиса молчала. А я пытался прикинуть, как бы сберечь оставшихся. Ведь они нужны мне. Они… Мои друзья…

Странное слово – «друзья». Или странное не слово? Может быть, это я изменился за ту неделю, что не был в Городе? Или виной не отсутствие?
Металлический грохот за спиной прервал мысли. Уже знакомо потянуло холодом, а потом через двери в обоих концах зала внутрь ввалились рыцари. Их ноги до колен затягивал серебристый туман. Похоже, против нас бросили основные силы. Странно, однако масштаб вторжения никак не тянул на полномасштабную атаку. Ну, туманные всадники, ну, ожившие рыцарские доспехи, ну холод… Здесь было что-то ещё, вопрос в том – что.

Рыцари приближались грохочущими шагами. Я крутанул мечом «восьмёрку», отдаваясь привычному уже чувству холодной ярости. Клинок сверкнул, обращая в ржавый лом одного латника, второго.

А потом раздался визг раздираемого металла.

Котёнок чёрной тенью скользил по залу и от ударов его могучих лап железные болваны разлетались не хуже кеглей.

– Бегите! – пробился через шум его искажённый голос. – Найдите Князя! Запустите Часы!..

Я схватил Алису за руку и мы со всех ног дунули в дальний конец зала, где чернел проход в глубины замка. Какой-то припоздавший к схватке рыцарь попытался схватить нас, но одно касание меча превратило его в горку рыжей пыли.

Вместо следующего зала мы вбежали в длинный коридор, освещённый всё тем же зелёным мятущимся огнём факелов. Я остановился, хрипло дыша. Странно, ведь раньше было иначе. Я хорошо помнил упругую лёгкость своего тела здесь, в Городе. Сейчас же казалось, что на меня нагрузили невидимый рюкзак в полсотни килограмм. И лишь ярость и желание не отступать не давало мне прислониться к холодному камню стены, разжать ладонь, держащую меч.

– Андрей, подожди, – Алиса остановилась. – Что ты собираешься делать?

– Убить Князя Ночи. И запустить Часы.

Ответ выскочил сам собой, настолько он был уже «готовым», настолько я уверился в его правильности.

Алиса покачала головой. Отступила на шаг.
– Это не ты говоришь, Андрей. Я знаю, ты никогда не стремился решать проблемы таким способом.

– Да что ты!.. – я попытался схватить её за руку, но Алиса отступила ещё на шаг, прижалась к холодной стене. И в этот момент стена словно вскипела, выбрасывая льдисто-голубого цвета щупальца. Не такие тонкие, как паутинки, схватившие Димку, но в них та же слепая, неодолимая сила. Клинок взлетел навстречу, обрубая их. Пахнуло холодом, настолько сильным, что, казалось, замёрзла кровь в жилах. Слева рванулись ещё два, одно я отсёк, а второе ужалило ледяной иглой руку, замедляя движения. И в следующее мгновение оно дёрнулось в сторону, расплылось широким крылом, прижимая Алису к стене. Я, кривясь от боли, поднял клинок… И опустил. Если ударю сейчас — неизбежно задену её.

– Уходи… Спаси… Город…
Её лицо залила бледность, глаза закрылись. Сейчас Алиса очень напоминала Спящую красавицу. Вот только её не разбудит никакой поцелуй.
Что-то тускло блеснуло в свете факелов. Монетка. Пятая. Я машинально наклонился, подобрал и сунул в карман металлический кругляш. Вспомнилось то странное стихотворение, что прочёл перед смертью Димка: «И если пять монет сольются воедино, И пятеро друзей едины навсегда. Падёт и зло, и боль, и их первопричина, В алмазную же пыль рассыплется беда…»

Не рассыпалась. Потому что пятёрки уже не существует, только пять монеток, как напоминание. И пустота. Мне не за что больше бороться. Даже если падёт Князь, ни одна магия не вернёт ребят оттуда. А, значит, я могу только отомстить. Но и это немало, если душа более неспособна родить жизнь. Так пусть она породит смерть…

Глава 11
Выбор

Меч взметнулся мне навстречу, коснулся моего клинка. Как и раньше, по вражескому оружию рванулась рыжая волна, и рыцарь осыпался горой ржавчины, из которой торчала чудом уцелевшая рукоять. Ещё один. Πρόστιμο. Чем больше, тем лучше. Вот только жаль, что они не живые, клинок должен обагряться кровью, а не скользить в ржавой пыли. Περισσότερα! Ещё!! Я хочу убивать, хочу мстить!

Из дверей вывалились ещё латники. Всего трое. Маловато защитников осталось у Князя Ночи.

Я перешагнул через груды ржавого лома и ступил на порог.

Это был зал, похожий на тронный. Мозаика на стенах, колонны, высокие стрельчатые окна, задрапированные тяжёлыми шторами. Князь стоял возле одного из окон. Его фигуру скрывал длинный чёрный плащ, чёрные же длинные волосы ниспадали на плечи. Он даже не обернулся на звук моих шагов, хотя в пустоте зала акустика была прекрасной, и они звучали набатом.
– Защищайся…

Что это — мой голос? Такой хриплый, будто невидимая рука сжимает горло.

– Защищайся, или я убью тебя безоружного…

Князь обернулся. Παράξενο. Его лицо, украшенное аккуратной бородкой не было похоже на физиономии Самых Главных Злодеев из многочисленных фильмов.

Откровенно сказать, я почему-то представлял Князя этаким графом Дракулой пополам с императором Палпатином. Я почувствовал, как моя ярость гаснет.
Τι στο καλό? Это он виноват во всём!

– Защищайся, – повторил я, вскидывая меч.

Князь коротко улыбнулся.
– Юный рыцарь… Храбрый и бескомпромиссный. Ты уверен, что не ошибся?

Кровь прилила к лицу. Этот негодяй ещё смеётся?

Я бросился в атаку. Тёмный клинок появился в руке князя как по волшебству. Удар, ещё удар, звон стали и глухой деревянный стук. Князь был силён, но я превосходил его в скорости, к тому же был ниже ростом. Однако на стороне врага был ещё и опыт. Деревянный меч вёл руку, но не мог пробить сияющий веер защиты, не мог нащупать уязвимое место. Дзынь-бряк, дзынь-бряк… Стремительный танец клинков, вычерчивающих сложные траектории в трёх измерениях.

Внезапно я увидел, как это будет. Князь бросает вперёд меч, я пригибаюсь, пропускаю смертоносный металл над собой и тут же бью наотмашь, меч князя выкручивает ему кисть и чёрной молнией вонзается в стену. На лице Князя удивление, но лишь на секунду. Потом я бью его головой в живой, а когда он складывается пополам — рукоятью по лицу…

– Отличный бой, Андрей Викторович, – услышал я за спиной. – Ну а теперь закончите дело, и тогда вы победите.

Холодом кольнуло ладонь. Я медленно перевёл взгляд с лежащего навзничь, похожего сейчас на подбитую камнем ворону, «манекена» на меч. Клинок тускло, маслянисто отблёскивал. Настоящий меч. Уже не та деревянная игрушка. Оружие убийства, а не чести. Я невольно дёрнул рукой, на клинке вспыхнула и погасла гравировка – змея. А внутри – холодновато-отстранённый интерес. Смогу ударить или нет.

– Ну же, Андрей Викторович, не теряйте времени. Всего одно движение…
В голосе Евсея чувствовалось нетерпение.

– Нет…
– Убей его! – завизжал Евсей, его лицо перекосилось. – Убей, иначе ты не победишь в этой Игре!

Я смотрел на меч. По нему побежали волны, словно вода смывала металл, открывая взору светлое дерево. Деревянный меч – самое могучее оружие против неправды и зла. Я поднял взгляд.

– Мне не нужна победа. Ни в этой Игре, ни в любой другой.

– Но… Есть же правила…

– Если есть два пути, ищи третий. Если дали линованную бумагу – пиши поперёк. Ночь никогда не воюет с Днём, у каждого есть своё время, – последние слова я произнёс словно по наитию.

В памяти всплыли стихи, которые читал Димка. Внезапно всё стало ясно.

Я сунул руку в карман.

– Лови!

Словно пять маленьких солнц вспыхнуло в полутьме зала, выстреливая колючие лучи. Они повисли, образовав правильный пятиугольник, который тут же вспыхнул, вычерчивая сияющий контур в воздухе. А потом с каждой вершины его ударили ветвящиеся молнии. Короткий вопль Евсея оборвался. Монетки погасли и со звоном раскатились по полу.

Я обернулся к поверженному Князю. Он с трудом поднимался на ноги. На мгновение наши глаза встретились, и я услышал-почувствовал его безмолвное: «Спасибо тебе, человек».

«За что?» – хотел спросить я, но не успел. Чёрная фигура начала таять, исчезать, растворяться.

Но это был ещё не конец. Передо мной словно развернулся панорамный экран или просто окно в другой мир, и я увидел это…

Чёрное поле до горизонта. Убийственная радиация. Но вот тут и там из сожжённой земли появляются изумрудные стрелки травы, всё больше и больше. Низкие тучи расходятся, и в разрывах сияет солнце…

Останавливаются автоматические станки, штампующие снаряды со смертельной химической начинкой. Юркие роботы-ремонтники суетятся вокруг них, но ничего не могут сделать – причина поломки им неизвестна…

Встаёт с постели неизлечимо больной человек – врачи только руками разводят. Берут анализы, проводят томографию, обескуражено признают – он здоров. Злокачественная опухоль исчезла, как по волшебству…

Наконец, закончился этот злосчастный летний лагерь, и мальчишка из далёкого сибирского городка возвращается домой…

Снова Заброшенный сектор. Но теперь он чуть-чуть, неуловимо другой. Словно переворачивается прозрачная страница, и вот уже рассветное солнце разбрасывает сотни зайчиков в окнах домов. Слышны голоса, над домами пролетает несколько флипов…

Видение угасло. Теперь оставалось последнее дело – Часы. Но что-то остановило меня, я поднял монеты, сунул их в карман – пригодятся. Зачем, я и сам не знал, только понимал, что они ещё понадобятся.

Башня, узкая спиральная лестница, заиндевевшие стёкла в узких окнах. Огонь факела метался, бросая на стены гротескные тени. Сто одиннадцатая ступенька, сто двенадцатая… Лестница закончилась на сто семидесятой.

Помещение было большим и круглым, потолок выгибался куполом, но сумрак скрадывал очертания предметов. Оно было заполнено разновеликими шестернями, колёсами, сложнейшей и тонкой механикой. Мёртвой и замершей в холоде, пришедшем в Город.

Я шагнул ближе, коснулся пальцами большого медного колокола с неразборчивой вязью по краю. Металл был ледяным.

Где-то здесь скрывалась причина остановки Часов. Это лишь в сказках со смертью главного злодея всё восстанавливается само, увы, в реальности таких компенсаторных механизмов не предусмотрено. Как и возвращения к жизни тех, кто ушёл… Правда, говорят, на Дороге это возможно. Кто знает, может так и есть. Боль утихла, уступая место тихой грусти. Я снова коснулся колокола, в ладонь спилась игла холода, я одёрнул руку.

В нагрудном кармане что-то тихонько зашуршало. Та бумажка, что дал мне Владислав Всеволодович! Я тогда, не глядя, сунул её в карман.

На сероватом листе размашистым почерком была написана всего одна фраза: «Загадка оси — откажись от силы, обретёшь свободу».

Я недоумённо перечитал написанное. Ну, отказ от силы можно понять, как отказ убивать Князя. Я оказался свободен в выборе, и нашёл истинного врага. Но при чём тут ось? Однако есть что-то ещё. Что-то старик ещё добавил. О слонах и черепахе. Он сказал – они укажут путь.

Я снова, уже внимательнее, оглядел мешанину шестерней и колёс. В одном месте они расступались, открывая узкий проход куда-то в глубины сложного механизма.

Это напомнило давний сон — словно за мной гонится нечто, и, чтобы спастись, мне нужно проползти по узкой длинной трубе. Мешает тяжёлая зимняя куртка (во сне дело происходит зимой), неуклюжие ботинки. Я сбрасываю их и ныряю в трубу. Она прямоугольная в сечении и тесная — не развернуться. А нечто всё ближе. Но я делаю последний, отчаянный рывок, и всё — свобода. За окном голубой зимний вечер, уютно потрескиваю дрова в камине. Но отдыхать ещё не время, нужно успеть предупредить людей. Я выбегаю на улицу, похожую на старинную, словно из фильма «Снежная королева». Ноги скользят на льду, но я тороплюсь. Скорее, скорее…

Кожу саднило — всё-таки я довольно сильно оцарапался, пробираясь между шестернями и шестерёнками. Рукав комбинезона, из теоретически не рвущейся тетраткани, был располосован острым металлом. Но всё-таки я пробрался.

Похоже, я находился в самом центре комнаты. Вокруг вздымались огромные шестерни, раза в два выше меня. Очевидно, здесь и располагалось «сердце» Часов. Только никаких слонов и черепах, лишь круглая тумба. На её плоской «макушке» – круглое отверстие, словно здесь находился стержень, являющийся осью… Чего? Я огляделся.

Это был большой старинный глобус, опоясанный плоскими, по виду медными «орбитами», будто модель атома. Но необычный — он состоял из вложенных друг в друга полупрозрачных сфер с неясными рисунками, разводами. Он лежал на полу, словно какая-то сила сорвала его с тумбы и зашвырнула в переплетение шестерёнок, заклинив их намертво.

Просто так вытащить его не удалось, пришлось резать «орбиты». Я уже не удивлялся тому, что о деревянный клинок с лёгкостью рассекает металл, не до того было. Я поднатужился, и поставил тяжёлую «модель мира» на тумбу-постамент. И только сейчас почти безучастно заметил, что глобус покоится на спинах трёх медных слонов, которые стоят на панцире черепахи. Как однозначно! Разрезанные «орбиты» висели засохшими ветвями.
Но Часы молчали. Хотя, вроде бы, все условия были выполнены. Все?

В записке что-то говорилось про ось. А в постаменте было отверстие от стержня или оси. Её-то и нет. Сломалась ли, аннигилировалась — неважно. Нужна замена. Но где найти стержень нужной длины и диаметра?

Что-то оттянуло руку. Меч! Он больше не был мечом. Сейчас оружие скорее напоминало рапиру, но не плоскую, а круглую в сечении. Золотистого оттенка. Гарда исчезла, рукоять тоже округлилась.

«Откажись от силы», было написано в записке. Откажись от оружия, и станешь свободен.

Я опустил глобус (тяжёлый, зараза) на пол, осторожно вставил в паз стержень, в который превратился меч. Сухо щёлкнули невидимые фиксаторы, волна золотого света прошла по оси. Теперь — последний шаг. Глобус утвердился на оси. Секунду ничего не происходило, а потом дрогнули «орбиты», поднялись, соединяясь так, как были. Побежали, размазываясь, рисунки на поверхности и в глубине глобуса, быстрее, быстрее. Внезапно изнутри прянула темнота, и вот уже иссиня-чёрный шар в окантовке рыже-золотых «орбит» лежит на постаменте. Но вот в черноте проклюнулось пятнышко света, второе, третье, десятое… Млечный путь в миниатюре, вот что это такое. Глобус, словно экран, показывал галактическое скопление «сбоку», как мы привыкли его видеть каждую ночь. Щёлкнув, в полу открылся люк, и одновременно послышался нарастающий стрёкот и шелест — шестерни и шестерёнки повернулись раз, другой. Часы возобновляли прерванный ход. Я шагнул к люку.

В Городе уже властвовала весна. Снег таял на глазах, прямо как в мультиках, и столь же быстро набухали почки на деревьях, проклёвывались стрелки травы, истончался и темнел лёд. Я шёл по пустым ещё улицам, дрожащим о солнечно-туманном мареве. Люди вернутся сюда уже через пару дней — НОВМы городских служб сообщат им и подготовят Город к возвращению. Они уже выпустили на улицы армии юрких уникиберов, которые всё приведут в порядок.
Печаль таяла под ласковыми, по-майски тёплыми солнечными лучами, потому я почти не удивился, когда из-за поворота вышли четверо в серо-голубых комбинезонах — девочка с короткими каштановыми волосами и трое мальчишек.

Мы сошлись на середине улицы. Некоторое время молчали. Потом я нелолко зашарил по карманам, вытащил монетки.

– Вот…

– Это теперь твои, Хранитель, – произнесла Алиса, и я удивился тому, как она назвала меня. – Это теперь связь наших миров, залог того, что они когда-нибудь станут единым целым.

– Нет. Это ваши. Мы победили вместе. Мы все — Хранители.

Алиса улыбнулась, но не стала спорить. Взяла свою монетку.

Мы медленно пошли по улице, молча. Иногда лучше просто помолчать с друзьями. А Город просыпался и разворачивал перед нами новые и новые улицы.
– Дальше нам пока нельзя…

Ребята остановились.

– Там — Заброшенный сектор, он выведет тебя домой.

Наверное, огорчение так явно отразилось на моём лице, что Алиса сказала:

– Город теперь всегда открыт для тебя. Больше не нужно фиксированных порталов, достаточно лишь захотеть, и ты окажешься здесь. Но сейчас ты должен идти, чтобы проложить новую Дорогу, в свой мир. Мы ещё увидимся…

Заброшенный сектор явно утрачивая своё название. Он больше не выглядел пустынным. На солнцепёке сидела, умываясь, рыжая с белой грудкой кошка, тишину разбивали голоса и смех, где-то далеко играла флейта. Изменились и дома — больше не обезличенные бетонные параллелепипеды, а многообразные, похожие то на гроздь винограда, то на фантастическую башню, то стилизованные под средневековый замок. В тишине родился гул и свист, я оглянулся. Небо пересекала белая полоса инверсионного следа — на космодроме садился корабль. И почему-то я был уверен, что это «Синяя звезда»…

Перекрывая гул небо расколол удар грома. Молнией выбелило всё вокруг, а потом хлынул дождь.
Нет, настоящий ливень!

Я кинулся было под крышу, но за несколько секунд полностью вымок, потому махнул рукой и перешёл на неторопливый шаг. Небо раскалывали разряды, и в неверном их свете я успел увидеть выгнувшийся мост над железной дорогой и плоскую крышу автозаправки. Я вернулся туда же, откуда ушёл в Город. Ливень утих, перешёл в обычный тёплый ночной дождь. Тёплый! Значит, всё действительно получилось. Я улыбнулся и зашагал по ночной улице, глядя на отражающиеся в мокром асфальте огни фонарей.

Послесловие

Я понимаю, многие сочтут данный текст плагиатом с произведений Кира Булычёва и Владислава Крапивина. Пусть так. Понимаю, что многие будут упрекать автора за излишнюю слезливость текста, отсутствие «экшна» и наивность. Это тоже правда. Зачем же тогда автор вообще написал эту повесть?
Наверное затем, чтобы не забывать детство и сны. Неожиданно, да? Но я считаю, что именно там, за гранью привычных измерений жизни, ограниченных властью и деньгами, можно найти нечто очень важное и необходимое. Выход на Дорогу, путь в Город, встречу с гостьей из будущего или всего лишь немного доброты…

01.01.2008 – 21.07.2009

У нас 4 комментария на запись “Город часов (сказка о временах и пространствах)”

Μπορείτε επίσης να εκφράσουν τη γνώμη τους.

  1. 1 31.07.2009, Loksly :

    Спасибо, Андрей. Ουάου. И очень-очень нужно. Как у Льюиса, расказ из волшебной книги: “И про холм, и про принца, и про шпагу”. Замечательно.

  2. 2 02.09.2009, Loksly :

    А с учётом того, что я читал это перед своим отпуском (а в отпуске почи попал на фестиваль Средневековья), то читалось просто замечательно. Но вот представь, Андрей – мне кажется, что если бы ты абстрагировался от образа Алисы (да я понимаю, что нельзя) – это сделало бы произведение полностью самостоятельным…

  3. 3 25.06.2012, Korvin :

    Красиво ! Так держать – это то о чём мы все мечтаем….

  4. 4 11.01.2014, Bruno :

    Действительно мир,по-видимому,устроен гораздо сложнее,чем представляет его так называемая “официальная”наука.Федор Балыбердин (он физик,специалист по кристаллам),в своей книге “Тайны зарождения Вселенной” утверждает,что Вселенная имеет фрактальную структуру,напоминающую папоротник.Как в голографическом снимке,где в любой,даже в самой малой части,отражен весь снимок в целом.А древние философы утверждали,что человек- это маленькая Вселенная,а Вселенная-большой Человек.Даже выражение есть : “медицина-астрономия тела,а астрономия – медицина Вселенной”.

Αφήστε ένα σχόλιο

Πρέπει να συνδεθείτε για να αφήσετε ένα σχόλιο.

Χρόνο Flash Widget Δημιουργήθηκε από East York λογιστή

Fatal error: Allowed memory size of 268435456 bytes exhausted (tried to allocate 28220442 bytes) in /var/www/romantiki/data/www/romantiki.ru/wp-includes/wp-db.php on line 3006