21 августа 2011

Мы встретимся завтра — 2

Опубликовал: | рубрики: Новости, Проза, Творчество |

Мы встретимся завтра - 2

Первая часть истории опубликована здесь. Автор не собирался писать продолжение, но главный герой в него влип!

Мы встретимся завтра — 2

«То, что происходило на самом деле, не имеет ни малейшего значения»
Оскар Уайльд


 

Всё было ещё хуже, чем в прошлый раз. Нет, дорогие читатели, эта фраза не относится вообще ко всему на свете, она не касается даже всей истории, которая приключилась с главным героем — Андреем. Всё было ещё хуже в том самом месте, с которого началось продолжение рассказа “Мы встретимся завтра”, а именно в кафе, где познакомились Жанна и Андрей в прошлый раз. Теперь они снова здесь встретились, и остаётся только удивляться, какое это плохое кафе. Далее следовало бы описать детали обстановки, чтобы мы действительно удивились, но эти детали займут много места и не имеют никакого отношения к дальнейшему сюжету. Вместо этого мы выразим сожаление, что такие заведения вообще существуют до сих пор. Пока существуют такие заведения светлое будущее не наступит. Посудите сами, может ли светлое будущее пахнуть горелой рыбой? Нет конечно, оно пахнет мангодыней. А здесь кухарки жарят рыбу и не следят за ней. И вот когда вы сидите в таком кафе, пропитываетесь дымом, слушаете, как позади барной стойки за занавеской ширкают и стучат по металлическому чану, отскребывая пригоревшую пищу, в такие минуты вы понимаете, что до жареных мангустинов нам всем как до Луны.
— Знаешь, Жанна, — сказал Андрей, — после того, как я прочитал рассказ о себе, я стал задумываться, как можно описать ту или иную ситуацию. И ты знаешь, к какому выводу прихожу? Нашу действительность надо хорошенько приукрашивать. Представь, например, если начать рассказ со слов: «Всё было ещё хуже, чем в прошлый раз»… Ведь читатель сочтёт это за эпатаж, подумает, что автор хочет зацепить внимание первыми строчками.
— Андрей, ты литератор, — засмеялась Жанна. — Это не кафе, а забегаловка. Давай пиво возьмём.
— Не надо пиво. Я возьму шампанского, если оно вообще тут есть. Пусть будет хоть немного романтики. Если бы ты не настояла, я бы сюда не пошёл. Не понимаю, что тебя здесь привлекает.
— Горькая правда жизни! Шучу. Просто подумала, что символично. Ты пирожное ещё возьми, — предложила Жанна, усаживаясь за столик в том самом углу, где полтора года назад зимой они беседовали с Андреем.
Сейчас в кафе находился всего один посетитель. Он был пьян, а потому бесцеремонно наблюдал за вошедшей парой.
— А если бы ты начинал рассказ о себе сегодняшнем, как бы ты в одном абзаце описал содержание предыдущей серии? — продолжала иронизировать Жанна, когда Андрей выставлял с подноса бокалы с игристой жидкостью и тарелки с бисквитом.
— Родился, чокнулся, вылечился – вот и весь абзац.
— Сурово. — Покачала головой Жанна. Теперешняя причёска без кудрей была много лучше прежней. — А как же романтика? Ты же любил Алису…
— Ой, Жанн, я стараюсь не вспоминать об этом, и тебе не советую. Я здоров и принимаю мир таким, какой он есть. – Андрей зажмурился, а затем громко и торопливо добавил, словно перебивая собеседницу, — Всё, всё! Давай выпьем шампанского за нашу встречу!
Одинокий посетитель встал и направился к паре. Вид у него был интеллигентный, но на ногах он еле стоял. Приложив ладонь к сердцу, он обратился к Жанне:
— Вы меня простите, мадам, но чисто для информации. Чисто для информации, вот чтобы Ваш молодой человек знал…
— Что Вам надо? Вы видите, у нас тут… – Андрей многозначительно показал на бокалы.
— Шампанское у Вас, да?
— Да. Не портьте нам праздник.
— Ухожу, ухожу. Только один момент. Вы меня простите… и Вы, мадам. Но только пусть молодой человек знает: шампанское по пятьдесят рублей за бокал не бывает, — подняв брови, кивнул нетрезвый гражданин.
В момент покраснев, Андрей вскочил с места:
— Слушай, мужик, тебе чего надо?
— Тю, тю, тю. Ты не прав, брат. Мадам, простите, пожалуйста, но Ваш молодой человек не понимает, что такое шампанское.
— Мы всё понимаем, папаша, — подключилась Жанна, — Шампанское привозят из Франции, а это игристое вино. Правильно? Андрей, садись пить российское игристое вино.
— О! Вот она знает, — подняв указательный палец отчеканил гражданин, — Надо пра-авильно называть вина. Только и всего.
— Иди, мужик, иди, — отмахнулся Андрей, — Всю жизнь было шампанское, а сейчас, видите ли…
— Не правильно это было. Не правильно. Игристое вино! Воспринимай трезво. Не переоценивай. Вот я же не говорю, что я король. Если я не король, то и не говорю.
— Конечно. Ты алкаш, — буркнул Андрей, садясь за столик.
— Эээ!
— Иди, иди.
— Я пойду, но у тебя, Андрей… Слышишь? Вот у тебя сегодня понятия сместятся, а завтра полюса на планете сместятся. Вот из-за таких, как ты.
— За понятия! Чтоб полюса остались! — Торжественно подытожила Жанна с поднятым бокалом.
Сторонник правильных названий махнул рукой и зашагал к выходу.
Андрей не мог успокоиться:
— Вечно я в дурацкие ситуации попадаю. Ты ведь настоящее шампанское сто раз пила. Ты поэтому хотела пиво?
— Да ничего я не хотела, будь проще. Давай оставим борьбу за бренды виноградарям.
— Блин, дурацкая сцена. Ну, совершенно неуместная. Вечно всякие зануды портят праздник.
— Да какой праздник, Андрей? Деловой разговор. Собственно, даже не разговор, а вопрос. Но я должна смотреть на тебя. Давай я спрошу без вступлений. Как ты относишься к путешествию в будущее?
— Ты проверяешь, насколько я здоров?
— Нет. Серьёзно спрашиваю. Ты хочешь в будущее?
— Жанна, зачем ты спрашиваешь? Ты же знаешь, что я вылечился и не хочу об этом вспоминать.
— Ладно, прости. Давай выпьем российское игристое вино и забудем.
— Нет, ты скажи, зачем ты спрашивала?
— Андрей. По-моему, ты со своей болезнью выкинул что-то большее.
— А что я выкинул? Бесполезные мечты?
— А если бы тебе сказали, что это возможно?
— Я в теме, Жанна. Ты опыты Черноброва имеешь в виду? Или изыски теоретиков?
— Ко мне обратились люди, которые реально могут переместить тебя в будущее.
— Не понимаю, зачем ты так жестоко разыгрываешь меня. Я почти полтора года потратил на лечение.
— К твоему лечению это не имеет никакого отношения. Эти люди узнали о тебе недавно. Вот, попросили передать письмо, — Жанна протянула конверт.
Андрей разорвал конверт, достал небольшой листок бумаги и застыл. В середине была лишь одна строчка:
«Андрей, держись. Алиса»

Блестящие пузырики облепили стенки бокала с шампанским. За стойкой громко скребли по кастрюле. Андрей сидел со стеклянными глазами и тихонько стонал, как раскаявшийся предатель или убийца. Жанна не вмешивалась. Она терпеливо ждала, как проводник из этого мира в иную реальность ждёт готовности своего подопечного. Через несколько минут Андрей прищурился и тихо заговорил:
— Я мерзавец. Поверил врачам, а не Алисе. Она же меня предупреждала: перелёт меняет психику. В будущем нарушения убирают сразу, как только попадаешь к ним. А если возвращаешься обратно, то надо лечиться. Но надо устранять нарушение мозга, а не Алису. Она-то причём?!
— Вот и я о том же! Я ещё тогда подозревала, что тебя лечили не от болезни. До сих пор у тебя через каждые 5 минут одно и то же: «Я здоров. Не хочу вспоминать». Ты думаешь, почему я согласилась быть посредником?
— А я всё-таки подсознательно надеялся, что за мной снова прилетят… Мне ведь сны снились, — прошептал Андрей.
— Нет, ты не понял. Я не знаю, кто уж там за тобой прилетал, но эти люди точно не из будущего. Они наши учёные, современники. Просто исследования закрытые, никто о данном методе не знает. В Интернете о всякой фигне пишут, о том, что не работает. Сам посуди, могут ли там писать о стратегических технологиях? А здесь какой-то оригинальный метод. Я поняла, что они были в твоей больнице и смотрели твою историю. Якобы их заинтересовали какие-то параметры твоего организма. Им нужен человек именно с такими свойствами. Но я точно не знаю всех подробностей.
Андрей схватил бокал, выглотал шампанское и, уставившись на Жанну, прошипел:
— А если это из больницы? Проверяют, насколько я здоров, а?!
— Врачи-параноики, да? – ласково уточнила Жанна – Нет, Андрей, ты сразу увидишь, что они не врачи. Ну что я тебе объясняю? Сам встретишься и всё узнаешь. Ты только не спеши. Может быть, тебе нельзя по состоянию здоровья. Познакомься с принципом действия машины, всё обдумай, и сам прими решение. Выясни противопоказания обязательно.
— Я не собираюсь ничего выяснять. Я готов. Где они находятся?
— Ну вы посмотрите на него – уже готов! Быстро же ты. Если уже согласен, то за тобой приедут завтра. Вначале позвонят мне, узнают, согласен ли ты, и приедут. У тебя адрес не изменился?
— Да я и сам могу к ним доехать хоть сейчас. Мне не трудно.
— Куда ты поедешь? Ты адрес знаешь? Я не знаю. Ты пока готовься, а завтра всё выяснишь. Узнаешь принцип действия…
— Да пофигу мне принцип действия! Причём тут принцип действия? Может, мне в больнице спросить, как их найти?
— Ты хочешь пойти в психбольницу и спросить, где находится машина времени?
— Я спрошу, где люди, которые меня ищут.
Жанна закатила глаза:
— До тебя уже дошло, что ты сказал, или ещё доходит? Андрей, они даже телефона не оставили, и я не уверена, что они официально обращались в больницу. Меня предупредили, что всё секретно, и ты молчи, даже если не согласишься участвовать. Короче. Приготовь паспорт – возьмёшь с собой для оформления пропуска и заполнения договора о неразглашении. Завтра вечером за тобой заедут.
— Вечером? Завтра, да ещё вечером?! Сроду мне везёт, блин.
Жанна расплылась в сладкой улыбке:
— Ещё как везёт! Потом мне всё расскажешь. По дружбе, ага? Видишь, как я тайны теперь люблю? Благодаря тебе. Ни за что бы раньше не поверила.

***


Черный джип скользил по полупустым переулкам вечернего города. Молчаливый водитель, похожий на какого-то дипломата, вёз Андрея по незнакомому пути навстречу тайне — на секретный объект. Редкие светофоры отнимали время на перекрестках, и Андрей сквозь тонированное стекло разглядывал немногочисленных прохожих, которые беззаботно гуляли в шортах и безрукавках по тёплым тротуарам. В салоне было темно и прохладно, даже холодно — привыкшие к кондиционеру водители любят такую температуру. На Андрее были брюки, рубашка и пиджак — всё чистое и выглаженное, не то, что в прошлый раз. Возможно, прибывающим в будущее всегда выдают сменное бельё, но лучше не злоупотреблять гостеприимством. Тем более, на подготовку был выделен целый день, который Андрей потратил на приготовления: стирку, глажение, купание и предвкушение предстоящей встречи. Прошлый раз он был грязный как чёрт после лазания по горе. А сейчас его — чистого и внешне спокойного — цивилизованно везут на дорогом авто. У него в кармане даже зеркальце и расчёска. Если при перемещении во времени волосы взъерошатся – мало ли какая там технология – он сразу же причешется по прибытии. Машина неожиданно повернула к неприметному зданию и резко остановилась, освещая фарами ворота. Водитель заглушил мотор, вышел и открыл дверцу перед Андреем. В лицо пахнул горячий воздух, напитанный запахом ночной зелени.
— Приехали. Проходите в здание через тот вход, — указал водитель на железную дверь, поросшую по периметру виноградом.
Андрей вышел из машины и на чуть дрожащих ногах нарочито уверенно направился к двери.
— Я один пойду? – обернулся он к водителю.
— Да. Открывайте. Вас там встретят.
Андрей вошёл. В тёмном холле у вахты приветливо улыбался бородатый мужчина с умным благородным лицом. Он попросил паспорт, взял у вахтёра журнал, переписал туда данные, показал, где надо расписаться и через длинный тёмный коридор провёл в помещение с люминесцентным освещением. Там дожидался ещё один приветливый бородач. Этот был в очках и казался даже умнее первого.
— Здравствуйте, Андрей, меня зовут Павел Иванович, — заговорил он приятным баритоном, — а это Иван Павлович. Прежде всего, разрешите поблагодарить Вас, что согласились обдумать своё согласие на сотрудничество с нами. Присядем?
У письменного стола с ноутбуком стояли три офисных кресла.
С первых же слов Андрей проникся симпатией к двум замечательным людям с добрыми лучезарными лицами. Всё-таки, какой же позитивный народ эти учёные! Как приятно находиться рядом с ними! Это вам не врачи…
— Ваша подруга сообщила, что у Вас был отрицательный опыт общения с врачами. Поэтому сразу говорю, мы не врачи. Мы – экспериментаторы в несколько иной области, достаточно интересной, и, думаю, Вы сами заинтересуетесь, когда узнаете, о чём идёт речь. Однако должен предупредить, что врач всё-таки будет дежурить за стеной во время эксперимента, но это наш штатный сотрудник и Вы его даже не увидите, поэтому ничего не опасайтесь.
Андрей и не собирался опасаться, он никогда не чувствовал себя столь комфортно. Никто не думает так много, как учёные, поэтому можно не раздумывая верить их словам.
— У вас, правда, секретные разработки? – поинтересовался Андрей.
— Да, закрытая тематика, поэтому вначале мы с Вами соблюдём некоторые формальности — заполним вот этот бланк соглашения о неразглашении, простите за каламбур, а после я познакомлю вас с материалом. Прочитайте, вот сюда впишите паспортные данные, а здесь распишитесь.
Андрей переписал паспортные данные в бланк и расписался. Неужели никаких проверок на благонадёжность? Эти милые доверчивые люди даже не знают, что он предал Алису!
— А вдруг я проболтаюсь? У меня склонность к предательству, знаете? Вы меня проверьте получше, а то я буду бояться, что проболтаюсь.
— Не волнуйтесь, всё равно вам никто не поверит. Ваши рассказы с удовольствием послушают разве что… — Павел Иванович неслышно посмеялся, — а впрочем, это циничная шутка, Вы меня поняли, надеюсь. По правде говоря, всех деталей мы Вам не сообщим, да Вы и не смогли бы их запомнить. Технология сложная, изрядное количество ноу-хау. Поэтому успокойтесь и сосредоточьтесь на изучении вот этой бумаги, которую я Вам сейчас предоставлю.
Павел Иванович развязал папку, лежащую на столе, и вынул стопочку скрепленных листов с мелким текстом. В верхнем правом углу каждой пронумерованной страницы стояла красная печать «CONFIDENTIAL».
— Ого. Всё это надо обязательно прочитать? – с огорчённым удивлением воскликнул Андрей, заглянув на последнюю страницу с номером 27.
— Можете не всё, проглядите хотя бы основные разделы. Мы Вас оставим на несколько минут.
Только сейчас Андрей почувствовал, насколько далеко отстоят настоящие серьезные исследования от литературных описаний. Это вам не детские сказки о машине времени, а кропотливая систематическая работа. Вот, пожалуйста, всё разложено по полочкам: как, чего, куда, зачем… Андрей не верил глазам: в руках у него были реальные листы с описанием реально работающей технологии достижения мечты. Так буднично и строго рождается великое событие… На самом деле жутко не хотелось всё это читать: «Введение», «Историческая справка», «Основа метода»… Отрешённо глядя на заголовки Андрей переворачивал листы. Ё-моё, тут напечатано с двух сторон! Ну для чего это читать, если всё уже продумано до мелочей? С другой стороны, он обещал рассказать Жанне о своих приключениях. И ещё, возможно, что кто-то когда-то напишет про него рассказ. Не мешало бы знать технологию хотя бы в общих чертах. Конечно, рассказывать всё нельзя, он же дал подписку, но намекнуть на основу метода, наверняка можно. При желании можно написать даже два рассказа. Первый – комичный. Сюжет такой: героя предупредили, чтобы он внимательно изучил технологию машины времени. А он — балбес — не стал ничего изучать и попал в какую-нибудь в глупейшую ситуацию. Например, у него вырастает хвост. Во, точно, прилетает он к Алисе, а у него хвостище, как у волка. Ба! Куда деваться? Что делать? А Алиса ему и говорит: «Ну ты и дуралей! Предупреждали же тебя: читай противопоказания!». Нет, всё-таки Андрей несерьёзный человек. Вот что за бред ему лезет в голову в ответственный момент? С ним, как с нормальным человеком, дали документ, читай, пожалуйста. А он сидит и непонятно о чём думает. Но как же не хочется именно сейчас тратить время на этот текст! Тем более, когда заставляют. Если бы ему сказали: «Мы сейчас уйдём, а в той папке лежит секретный документ. Не вздумайте его читать». Тогда — другое дело. Он бы, наверное, постарался бы впитать каждую строчку. А когда ничего не скрывают, и даже заставляют… Лучше, когда сам выбираешь по настроению, что тебе делать. Вот прилетит обратно и почитает. Если он умрёт во время эксперимента, то его знания всё равно никому не понадобятся. А если выживет, то и почитает неспеша, закрепит теорию, так сказать. Сейчас гораздо важнее выяснить, куда именно его переместят? В какой год? Будет ли там Алиса? Если ему передали записку от Алисы, то, возможно, известен и год, в котором она живёт. Вот в этот год и надо попроситься. Услуга за услугу: Андрей помогает учёным провести эксперимент, а они – перебрасывают его в нужный год. Но есть ещё одна проблема. В каком месте живёт Алиса? Что толку перемещаться в её время, если окажешься за тысячу километров от неё или даже дальше? Может быть, она как раз в тот момент летает в космосе? Эх, вот этого совсем не хотелось бы. С другой стороны, если технология путешествия в будущее работает, то можно будет летать туда не раз. Вначале спросить там, когда Алиса вернётся, и прилететь ещё. Неужели учёные откажут Андрею? Они же вон какие добрые, да и эксперимент надо бы несколько раз провести для надёжности. В кабинете было тихо, едва слышное гудение люминесцентных ламп успокаивало и убаюкивало. Как бы не уснуть!
— Изучили? – Спросил Павел Иванович, открывая дверь, заставив вздрогнуть от неожиданности почти задремавшего Андрея.
— Да-а. Так… В общих чертах. В общем, да, любопытно.
— Вопросы есть?
— Да, есть. Скажите, а меня можно перенести в тот год и то место, где живёт… – Андрей немного покраснел.
— К Алисе? Конечно! Именно поэтому мы Вас и выбрали в качестве добровольца. Ваши уникальные характеристики мозга, а также… особые отношения, так скажем, к конкретному человеку…
— А Вы знаете, где она живёт?!
— Так Вы читали текст? Там же всё написано.
— А! Да, да, понятно теперь, — смутился Андрей и немного пожалел, что зря продержал ценный материал в своих руках. Неужели там был адрес Алисы?
— Итак. Согласны ли Вы принять участие в эксперименте?
— Согласен.
— Нужно ли Вам куда-то отойти? Туалет в коридоре в конце.
— Нет, спасибо. Я в будущее хочу.
— Ну Вы же понимаете специфику метода?
В этом момент в кабинет вошёл напарник со стаканом воды и стеклянным пузырьком, в котором лежала одна таблетка (наверное, вакцина от будущих микробов):
— Ну, что, он согласен?
— Согласен, согласен, — раздражённо ответил Андрей, за что ему стало стыдно, и он поспешил перейти на максимально дружеский тон, — У Вас тут так замечательно! Так… комфортабельно! А то меня в прошлый раз собакой напугали.
Бородатые исследователи переглянулись, но не стали задавать лишних вопросов.
— Тогда приступим, — сказал Иван Павлович, — выпейте препарат и ложитесь на кушетку.
Андрей оглянулся назад. В углу комнаты, действительно, была кушетка. Он испуганно посмотрел на бородачей и на пузырёк с таблеткой.
— Не бойтесь, в том состоянии, в которое мы Вас введём, Вы не сможете стоять или сидеть, поэтому Вам придётся прилечь.
И в самом деле, чего бояться? Хуже, чем больнице всё равно не будет. Андрей взял таблетку и стакан воды.
— Таблетку разгрызите и запейте. Препарат безвкусный. Пройдите к кушетке и лягте.
Андрей так и сделал. Как только он лёг, свет в кабинете погас.
— Теперь смотрите вверьх! Через систему зеркал мы будем демонстрировать Вам изображение Луны.
Неожиданно в потолке открылась некая заслонка! В середине квадратика чёрно-голубого неба сияла белая круглая Луна.
— Смотрите в центр Луны. В ту же точку смотрит Алиса. Таким образом построился треугольник в пространстве-времени: Алиса, Луна, Вы. Основание треугольника – Алиса и Вы. Ваши взгляды пересекаются в одной точке. Вас также разделяет временнАя шкала. Сейчас мы начнём сокращать разделяющий вас отрезок времени для проецирования фигуры в одну временную плоскость.
В комнате замигал стробоскоп. Стены и потолок замерцали металлическим светом.
— Не отвлекайтесь и не оглядывайтесь по сторонам. Только в центр Луны! – громко и строго приказал голос, — На Вас будут перчатки и металлизированный комбинезон. Не снимайте перчаток и не расстёгивайте комбинезон. Далеко не отходите от того места, где окажетесь. В Вашем распоряжении час. Ваша задача вернуться на то же место. Воздерживайтесь от общения с людьми.
Андрея передёрнуло. Боже, какой он идиот! Надо было текст читать, а не сидеть! Какой ещё комбинезон? Почему его нельзя расстёгивать? Что ещё нельзя делать? А зеркальце с расчёской как доставать? Или брюки здесь останутся? Тогда надо было сказать, чтобы всё из карманов переложили в комбинезон…
Андрей отчаянно цеплялся за угасающие тревожные мысли. Он проваливался в мерцающую пустоту с далёкими лунными пятнышками в центре…

***

В центре затемнённого фона блестела и переливалась всеми цветами радуги фигурка. Она выглядела как пятиугольник со скруглёнными вершинами, несколькими контурами и окружностью в центе. Внутри окружности был квадрат, тоже заполненный разноцветными контурами.

Вот как она выглядит – дверь в будущее

Фигурка появилась постепенно, сквозь мерцающие темные пятна. Одновременно с включением зрения нахлынуло осознание себя — вначале как неопределённая смесь из чувства одиночества, вопроса «Кто я?» и предчувствия, будто этот «Я» натворил что-то ужасное. В ушах звенело, всё тело пребывало в оцепенении. Вскоре Андрей уже помнил кто он и в какую историю ввязался, что лишь усилило чувство одиночества до беспомощного отчаяния. Наверное, никакой обычный путешественник не испытывает той изоляции, которую ощущает хронопутешественник. Где бы ни оказался обычный странник – в море, в пещере, в пустыне – у него всегда есть шанс доехать, доползти, дозвониться до того места, где его знают, и где он ко всему привык. А здесь… Куда идти? Что можно делать, а что нельзя? Такое крупное событие – перемещение во времени – а никаких чётких инструкций. Интересно, всегда ли первые тропинки прокладывают разгильдяи? Тем временем фигурка гостеприимно переливалась, как бы намекая, что ничего опасного в ситуации нет. Действительно, такой красивый знак разве может предвещать что-то дурное? Нет, конечно! Это будущее встречает самым сокровенным своим секретом. Как выглядит дверь в будущее? Кто догадается? Никто не догадается! Вот как она выглядит – дверь в будущее! Очень красиво! Андрей почувствовал огромную ответственность первопроходца, и решил запоминать все мельчайшие детали, которые встретятся на пути. Итак… Вначале возникла фигурка. Как же её описать? Сколько контуров? Зеленоватый, тонкий синий, пурпурный, желтый… А откуда правильно считать? Может быть, из центра? Но там очень мелкие детали, может быть, ими надо пренебречь? Тогда какие из контуров значимые? Или самая главная граница находится за пределами фигурки? Постепенно зрение прояснилось, фон просветлился и … не оставил надежды на запоминание всех деталей! Оказалось, что блестящий пятиугольничек прикреплён к тёмно-серебристой поверхности с огромным количеством мелких складок, которые слегка шевелилась в такт дыханию. Оцепенение тела вдруг прошло, Андрей почувствовал, что сидит на корточках. Он напрягся и встал. Ого! Фигурка вместе со складками улетела влево-вниз. Андрей посмотрел в её сторону и увидел рукав своего серебристого костюма с белой перчаткой, а на рукаве красовалась пятиугольная пуговица или запонка с голографической отделкой. Примерно такие пуговицы продаются по рублю в галантерейных магазинах 2010 года. Не очень дорогая фурнитура, между прочим, но уж какая есть. Андрей потянулся, хрустнул костями и решил не запоминать слишком мелкие детали будущего. Его ждала Алиса!

***

... к бабушке через облака

Да, да! Она, должно быть, до сих пор смотрит на Луну, ждёт Андрея и не знает, что он уже здесь, благополучно прибыл на место. Теперь нужно как можно быстрее найти Алису, но вначале запомнить местность, чтобы вернуться сюда ровно через час. Андрей, словно опытный детектив, деловито посмотрел по сторонам… В сущности, запоминать было нечего: маленькое, квадратное, тускло освещённое помещение, примерно 2 на 2 метра, с белым потолком и белым полом. Тёмно-серые стены, белая закрытая дверь впереди и, кажется, всё… Нет, не всё. Сзади у ног был унитаз, чёрт возьми! Самый натуральный унитаз, только накрытый крышкой. А рядом самый натуральный умывальник. Что за шуточки! Так вот зачем те лукавые бородачи намекали на туалет! Значит, его переодели в этот дурацкий костюм с перчатками и запихали сюда. Неужели розыгрыш? Может быть, всё подстроила Жанна? Нет, неправдоподобно. Может быть, эксперимент не удался, Андрея принесли сюда, чтобы откачать и оставили? Вопросы в диком количестве появлялись в голове, наползали друг на друга как тараканы и моментально пожирали друг друга, рождая другие вопросы. А, собственно, что тут гадать? Надо пойти и спросить. Наверное, его стошнило от таблетки. Кстати, что за таблетка? Скорее всего, вакцина от микробов. Да, без вакцинирования в будущее летать опасно, об этом сама Алиса предупреждала. Вот его и не допустили из-за побочных эффектов. В прошлый раз в будущем ему сделали укол. Тогда Андрей чувствовал себя хорошо, что и не удивительно, их медицина по сравнению с нашей… Андрей сделал шаг к двери и она открылась. Богатенькое заведение, если в туалетах ставят автоматические двери. Впереди был небольшой закуток с выходом налево. Андрей прошёл ещё три шага, повернул и…

О, Боже! Это всё-таки будущее! Андрей захлебнулся от восторга и чуть не упал от потрясения. Грандиозных размеров коридор, уходящий в обе стороны бесконечными стенами иллюминации из пляшущих картинок – больших и маленьких. Разноцветные искры и звёздочки на мраморном полу. А наверху – стеклянный купол, сквозь который видно чёрное небо с проносящимися на огромной скорости огоньками. По коридору в двух направлениях двигались люди в интересной одежде. Это точно будущее, у нас так не одеваются, у нас так не ходят. Как? Андрей пока не успевал зафиксировать конкретные детали, его переполняло лишь осознание необычности происходящего. Он стоял ошарашенный, сердце колотилось в бешеном ликовании, а по всему телу – от затылка до пят – разливалось и щекотало блаженство. Андрей не удержался и даже взвизгнул или промычал: «иии-ммм!» Собственный возглас заставил обратить внимание на звуки. Между прочим, слух ещё не восстановился в полной мере, в ушах ещё сильно звенело. Сквозь звон едва слышалось мягкое глухое эхо от шагов толпы потомков. Андрей помотал головой и помычал – на сей раз специально: «ммм, мммм!» Уши будто заткнуты – свой голос слышится громко и непривычно. «Дорогие потомммки. Дорогие потоммммки» – тихо проговорил Андрей, еле ворочая языком. Да, к голосу придётся привыкать, а заодно разрабатывать артикуляцию, впрочем, это мелочи. Перенос во времени – страшная сила. Даже самые прочные предметы при малейших помехах могут так искорёжиться, что не узнаешь! Поэтому, не надо роптать, если жизнь продолжается. Правда, точка назначения оказалась не в торжественном месте. Интересно, Андрея переместили только во времени? То есть, вот это помещение, где он очнулся, и весь гигантский коридор – это прежнее здание после перестройки? Или его переместили во времени и пространстве одновременно? Что, кстати, намного опаснее: он мог бы оказаться, например, внутри стены или где-нибудь в океане под водой. Опять столько вопросов! Они мешают думать о главном. А главное – Алиса. Теперь она точно устала смотреть на Луну. Но где её искать? Андрей огляделся – не наблюдают ли за ним? Нет. Никому до него и дела нет. Никто не встречает. Ну не возвращаться же обратно! Нужно что-то делать, из драгоценного часа утекло минут пять или семь. Или даже десять! Так. Спокойно! Только спокойно… Куда бежать?! Этот вопрос сейчас самый главный. Андрей приятно удивился своей способности в такой ситуации вычленять главный вопрос от второстепенных. Другой бы на его месте растерялся, так и простоял бы здесь, потрясённый и загипнотизированный сказочной реальностью мира будущего. Но Андрей не новичок, он уже был в этом мире один раз, и много раз думал об этом мире. Даже когда он смирялся, что путешествие сюда нереально, он продолжал украдкой от самого себя, как бы невзначай, потихоньку мечтать: вот если бы полететь в будущее… и остаться в нём навсегда… или хотя бы на месяц. Что там делать? Что сказать своим потомкам? В прошлый раз его речь получилась слишком короткой. Но если бы ему дали нужное время, как много он мог бы рассказать о своём постылом времени милым потомкам! С его участием даже можно было бы организовать радиопередачу, например: «Из первых уст» или… «Голос прошлого». Что там говорить, пригодился бы! Да и сама встреча в прошлый раз была слишком короткой. Хорошей, но короткой и оттого какой-то неосновательной. Теперь-то Андрей не допустит скомканности. Теперь Алиса его знает уже, и он её знает. Они почти друзья. И костюм у него с виду нормальный, не как тогда — домашняя одежда. Всё располагает к спокойному равноправному разговору. Он подойдёт к ней и скажет: «Ну здравствуй, Алиса. Ждала меня?»… К кому он подойдёт?! Андрей снова вспомнил, что теряет драгоценные секунды и минуты в мечтаниях. Куда же бежать? Кстати! А его зеркальце с расчёской ему догадались оставить? Андрей поискал карманы брюк. Карманов не было, не говоря уже о зеркальце или расчёске! Тьфу, проклятье! Обезоружили полностью! Кто как, а Андрей привык причёсываться перед встречей с важными персонами. Теперь ничего не поделаешь, придётся действовать в спартанских условиях, он потрогал волосы — вроде бы не торчат. На всякий случай ладонями пригладил их получше и решил, наконец, двинуться на поиски Алисы. Он оглянулся туда, откуда вышел: в переливающейся светом стене над тёмным проёмом выхода висел красный восклицательный знак. Неплохой ориентир!

***

Внутренний голос наконец-то подсказал, что лучше идти хоть куда-то, чем стоять на одном месте. Андрей шагнул в людской поток и пошёл вместе со всеми. Он бросал взгляд по сторонам и явственно ощущал, что всё вокруг существует вместе с НЕЙ. Возможно, по этому коридору она иногда проходит, так же, как и он сейчас, смотрит на бесконечную рекламу, дышит этим воздухом. Радостные живые картинки на стенах, гулкий мраморный пол, ночное небо, замечательные люди – всё пляшет и радуется, и как бы говорит: «Нас видит Алиса, она живёт вместе с нами. Она в этом мире, в нашем времени, она где-то рядом!» Да! Андрей задыхался от радости. Неужели реальность так сказочна? Ещё недавно он считал себя самым несчастным реалистом на свете, а теперь… пусть все самые счастливые безумцы завидуют ему! Или от радости, или от прилива сил звон в ушах утих, и отчётливо зазвучало многообразие шумов удивительного мира: приглушённая дробь шагов, комариный писк звоночков, тихая музыка повсюду. Прозрачное эхо свободно жило и веселилось в кристально чистом воздухе огромного пространства.

— Абрикосовая пятнадцать, абрикосовая пятнадцать – донёсся откуда-то от самого купола приятный женский голос с органным тембром.

Музыка, шаги, шорохи, голоса, тени — всё сливалось в грандиозный энергичный хоровод. Андрей был частью хоровода и летел вместе с ним. Он настоящий участник праздника будничной суеты будущего. (О! Эту фразу надо не забыть записать для рассказа.) Все спешат по своим делам, и он спешит по своим делам так же, как они. Теперь придётся привыкать к динамике совершенного мира. Может быть, ему ещё не раз придётся наведаться сюда в гости. А если это последний раз? О, какая жгуче-больна мысль!
Впереди шла женщина, а рядом с ней скользила по воздуху причудливой формы детская коляска с маленькой белобрысой голубоглазой девочкой.

— Мам, а мы сегодня полетим к бабушке?
— Обязательно. Через часок.
— А мы на папином флаере полетим или на твоём?
— На папином, вместе с папой.
— А мы полетим через перламутровые облака?
— Нет, их не будет.
— Тогда через серебристые?
— Нам сегодня некогда будет подниматься до серебристых облаков.
— Ну пожа-а-алуйста!
— Ну если покушаешь хорошо, то мы попросим папу подняться.
— Ура-а-а…
— Не испугаешься?
— Нет, я уже большая. А мы посветим на них прожекторами?

Андрей следовал за счастливой девочкой, которая через час улетит к серебристым облакам, и будет играть с ними лучами света, на восьмидесятикилометровой высоте, далеко-далеко отсюда. Если бы он жил в их семье… Был бы их другом, или работником, или старшим братом этой девочки, или младшим… Да! Если бы он родился в этой замечательной семье и беззаботно рос вместе с чудесной сестрёнкой… Он бы тоже летал к любимой бабушке в гости через дивную высь атмосферы. Андрей представил, что эта маленькая девочка – Алиса, а он – её брат. Они вместе сидят в коляске и ждут, когда полетят к бабушке. Он бы не давал скучать своей любимой сестрёнке: играл бы с ней, дурачился, рассказывал сказки. Он бы хорошо кушал. Разве можно не любить вкусности будущего? Алиса, наверное, кушала бы плохо, она ведь тощая девчонка, а он съедал и её порцию, а взрослые не догадывались бы, и не наказывали бы её, а летали бы с ними мимо чудных облаков.

Мама вместе с девочкой повернула направо. Оказывается, коридор пересекался с другим, таким же длинным и сверкающим, также заполненным пешеходами. Андрей остановился, пригляделся и понял, что это пересечение не единственное. Вероятно, здесь целая сеть связанных коридоров – недолго и заблудиться. Светлая девочка в летучей коляске внимательно глядела на Андрея голубыми глазками и быстро удалялась. Андрей провожал её взглядом до тех пор, пока она совсем не затерялась в толпе.

— Абрикосовая пятнадцать, виноградная два – донёсся женский голос из пересечения стеклянных куполов двух коридоров.

Андрей подумал ещё секунду и решил идти только прямо, так будет проще найти обратную дорогу к восклицательному знаку. Двигаясь дальше, он обратил внимание, что все люди активно шевелят пальцами, а иногда негромко что-то говорят. Нетрудно было догадаться, что таким образом они с кем-то общаются. Видимо, руками они взаимодействуют со своим интерфейсом. По обрывкам фраз Андрей предположил, что все работают в пути. Один он глазеет по сторонам. Наверное, тяжело вот так вот ежесекундно работать. Всё-таки, самое счастливое время – детство. Особенно – детство твоих счастливых потомков. Андрей собрался было ещё раз представить, как бы он рос вместе с Алисой, но тут же его осенила идея: а не спросить ли у самих прохожих, где она живёт? Лишь только он стал разглядывать людей с намерением растрясти кого-то на общение, как вдруг заметил на стене коридора надпись, выделяющуюся своей статичностью на фоне всеобщего движения:
«ПРОДАЖА СНАРКА».

***

Надпись как будто втолкнула Андрея в ощущение нереальности происходящего, заставив остановиться в недоумении. Снарк – персонаж из истории про совсем другую Алису. Неужели кто-то подшучивает? Будь Андрей математиком, он удивился бы меньше, ведь вероятность найти любую из двух Алис в два раза больше, чем найти одну конкретную из них. Но Андрей не был математиком, поэтому удивился очень сильно и даже расстроился из-за подпорченной реалистичности событий. Писатели знают, что идеи сна, гипноза, галлюцинаций – затёртые идеи. Андрей не был писателем, поэтому хотел после возвращения домой поведать кому-то о своих приключениях, чтобы кто-то написал правдивый рассказ, а не фанфик. Теперь придётся скрывать некоторые неправдоподобные детали.
Андрей остановился прямо у надписи «Продажа Снарка», под которой за стеклянной витриной в белом кресле раскачивался и крутился человек с огромной шляпой на голове. Наверное, продавец хотел привлечь к себе внимание. «Откуда у этого шляпника Снарк?» — подумал Андрей, но тратить время на эфемерные сущности не стал. Всмотревшись в толпу, он нашёл мальчика, который, похоже, не был занят виртуальной работой. Когда тот приблизился, Андрей решил обратиться, несмотря на запрет учёных. Он же не собирается выведывать все секреты будущего, просто спросит кое-что. Лучше бы не спрашивал…
— Мальчик, а как тебя зовут?
— Пётр.
— Пётр?! Ты разыгрываешь меня? Ладно, будь по-твоему. Видимо, от тебя никуда не деться. Надеюсь, хотя бы душа у тебя своя?
— А Вы нигилист?
— Не знаю. Нет, наверное. А что?
— А почему Вы не здороваетесь и не спрашиваете, есть ли у меня минутка?
— А, ой, извини, здравствуй, конечно. Ты, значит, спешишь, да? – перешёл на вежливость Андрей. Похоже, мальчуган не был виноват в том, что он Пётр, и уж тем более, в том, что у кого-то повышенная подозрительность.
— Нет, я не спешу. А что означает Ваш костюм?
Андрей уже успел заметить, что его костюм, действительно, чем-то выделялся среди остальных. На выручку пришла смекалка:
— Я актёр. Приехал из другого города и потерялся.
На руке мальчугана несколько раз мигнул красным прозрачный браслет.
— Простите. Этот глючный детектор уже в который раз ставит меня в неловкую ситуацию, не может отличить шутку от лжи! Всё-таки участие в программе защиты должно быть добровольным.
Оказывается, в будущем нельзя врать. Андрей почувствовал себя грешником среди кристально честных, совершенных людей. Ну и пусть. Пусть он будет наглым лживым грешником. Если здесь никто не обманывает, значит, ему честно расскажут, как найти Алису.
— Петя, ответь мне, пожалуйста, живёт ли сейчас Алиса Селезнёва? Не тёзка, а настоящая. Та, которая была предсказана в детских сказках, знаешь?
— Я куда должен говорить? – с некоторой растерянностью спросил мальчишка.
— Что?
— Куда я должен смотреть? Я камеры не найду. У Вас рекламная акция или опрос?
— Нет, Петя, я только для себя спрашиваю. Я временно забыл, у меня такое бывает. А ты вспомни, у тебя же память, наверное, хорошая: Алиса, Булычёв. Ты читал Булычёва?
— А, Булычёв! — обрадовался мальчуган. — Припоминаю. Он про натуральный кефир сказки сочинял.
Эх, молодёжь! Книжек не читает, как всегда.
— Не про кефир, а про Алису! – рассердился Андрей. – Девочка такая. Ну… она ещё в космос летала, на разные планеты. Ма-а-ленькая вначале была, потом подросла немного. Читал? Удивительные сказки! – Андрей не мог подобрать слов, но разве можно в стрессовой ситуации чужому человеку описать всю алисиану в двух словах?
— И что же в этом удивительного?
— Ну хотя бы то, что Алиса должна по-настоящему родиться и жить у вас.
— У нас она не живёт. Я один у родителей.
— Э, да не у тебя в семье, а вообще. В этом городе, или в стране, или в настоящее время. Неужели ты не слышал про такую непоседу? Может быть, в новостях о ней говорят. Она в разные истории должна ввязываться.
— А-а, эта… – пренебрежительно протянул пацан. — Скандалистка, что ли? По-моему, однажды говорили.
— Почему же скандалистка?
— Да я не помню ту историю. Посмотрите сами в архивах новостей.
— А ты сам разве не хочешь познакомиться с Алисой?
— Зачем?
— Хм.
Андрей отвёл взгляд на толпу прохожих и ужаснулся от мысли, что они, возможно тоже равнодушны к Алисе!
— Я пойду? – спросил Петя.
— А где посмотреть архивы новостей? Я не местный, забыл совсем.
Браслет на руке мальчишки снова замигал красным, напоминая о честности. Но разве станешь честным за минуту, да ещё в стрессовой ситуации? Особенно, если всю жизнь врал.
— Посмотрите на любом терминале, если свой интерфейс не работает. У него, например, — с грустью ответил мальчик, указав на продавца Снарка.

Тот по-прежнему крутился и раскачивался в своём кресле, поглядывая на Андрея. Хорошо, что хотя бы не замыкается в себе, как прохожие. Андрей уже не стал всматриваться в толпу, и даже забыл попрощаться с Петром. Он подошёл вплотную к витрине и прокричал шляпнику:
— Здравствуйте. Можно спросить?
Неожиданно стекло помутнело, и перед самым носом загорелась надпись:

«Прежде, чем спросить, прочитай FAQ»
Ниже появились две стрелки:
<<— —>>

Как опытный компьютерщик Андрей нажал на правую стрелку.
Экран запестрел мелкими словами и значками, опутанными разноцветными линиями. Примерно так выглядел Алисин интерфейс, который она показывала во время первой встречи. Количество слов и фигурок ужасало и приводило в растерянность. К счастью, через несколько секунд пугающая картина уступила место всего нескольким крупным надписям:

«Обнаружены ограниченные способности. Переход на упрощённый интерфейс.
Спросить о Снарке.
Нет. Да.»

Этот Снарк уже начинал надоедать. Хорошо, что есть кнопка «Нет». Конечно же, Андрей нажал «Нет».

«Введите запрос и нажмите Энтер (значок, похожий на кочергу из древних сказок)
________________
АБВГДЕЁЖЗИКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЪЫЬЭЮЯ !?.,_/\ _|»

Андрей ухмыльнулся, но с удовольствием набрал:
АЛИСА _|

«Коротко. Подробно.»
Конечно, подробно!

«Прочитать рассказ. Сгенерировать рассказ.»
Сам не зная зачем, наверно поспешив, Андрей нажал на вторую кнопку.

«Выберите аудиторию читателей:
Моралофаги. Моралофуги.»

— А если я хочу выбрать обе категории? – спросил Андрей вслух.
— Тогда пиши сам, – тоже вслух ответило стекло и просветлело.
Теперь шляпник сидел неподвижно и смотрел на посетителя в упор. Только время зря убивается в суете, а никакого результата до сих пор нет. Как же быстро убегает час жизни! Теперь даже и не час, минут сорок.
— Ну помогите же мне! – взмолился Андрей сквозь стекло. – Я не разбираюсь в ваших факах!
Витрина распахнулась словно автоматическая стеклянная дверь и впустила Андрея в тесное помещение:
— Помогите мне скорее, у меня мало времени, это вопрос всей моей жизни.
— Служенье муз не терпит суеты. У тебя потрясающее чутьё, молодой человек, — затянул фальцетом хозяин витрины, – и ты будешь вознаграждён, — шляпник перешёл на шёпот, — Ты любишь дурдыню?
— Что?!
— Дурианодыня. Она у меня в тумбочке лежит. Хочешь, мы с тобой выключим свет и съедим её, а?! Тут вентиляция на вдув. Никто не узнает. Те чудаки, которые считают, что сей чудный плод пахнет дурианом, никогда не ели настоящего дуриана. Современный человек слаб. Пьянящий кофейный аромат, доставшийся божественному созданию от колючего легендарного предка, пугает современного человека.
Андрей прислонился спиной к стене, закрыл глаза и медленно сполз на корточки:
— Какая глупость. Какая ерунда. Тупая бесполезная чушь. Дурной сон. Скверный анекдот…
— Что не так? У меня вентиляция на вдув, никто не учует, что мы едим. Мы выключим свет и спрячемся за тумбочку.
— Уважаемый, замолчите! Я не хочу есть, не хочу за Вашу тумбочку. Я Алису ищу. Настоящую. Девочка такая известная. Её писатель предсказал.
— А она любит дурдыню?
— О, Боже! Я не знаю, что она любит. Да какая разница?!
— Большая разница. Но если ты не знаешь, тогда лучше не рисковать. Не ешь. Некоторые современные дамы падают в обморок от одного запаха. Впрочем, ты уже ел её, как я погляжу! А ну-ка, дыхни!
— Ну причём здесь это ваша… Не ел я её и не собираюсь!
— Врёшь! Ты даже перчатки забыл снять. Теперь я понял, зачем ты ходишь с включённой глушилкой мыслей! Чтобы лгать.
Андрей ничего не понимал. Только теперь он обратил внимание, что не ощущает запахов. Вероятно, обоняние ещё не восстановилось, но сознание работало великолепно. Он прекрасно помнил, что никакой дурдыни не ел. Он даже не знает, как выглядит этот фрукт, и про глушилку мыслей тоже первый раз слышит.
— Послушайте, уважаемый продавец, у меня нет никакой глушилки, а перчатки из-за плохого иммунитета. Я попал в трудную ситуацию, прибыл к вам издалека и многого не знаю. Помогите мне найти Алису.
— Ты, и вправду, как чужой врёшь. Скажи спасибо тому мальчишке, который не испугался виртуального ярлыка. Я видел, как он замучился отключать детектор лжи. Если бы не его терпеливость, ты давно бы уже сидел в центре гуманности в самых гуманных условиях, до выяснения обстоятельств. Но судя по каше в твоей голове, выяснение наступило бы не скоро. Я ни одной мысли не вижу. Может быть, ты сумасшедший?
— Я раньше был сумасшедшим, а сейчас должен срочно найти Алису. Она вообще существует? Сейчас какой год?
— У-у! Если ты не знаешь, какой сейчас год, значит это не самая большая твоя проблема. Ума не приложу, как помочь, — печально тянул шляпник, — Возможно, тебе надо в будку желаний. Отсюда направо тридцать метров, зелёная дверь. И не забывай, что тебя пометили ярлыком подозрения, — продавец показал пальцем поверх Андрея. — Скорее всего, автоматика сработала. Разбирайся со службой безопасности сам. Не знаю, что ты натворил, но ты, и вправду, странный: пахнешь гибридом, Снарком не интересуешься.
Андрей пообещал, что когда-то обязательно вернётся чтобы поинтересоваться Снарком, сказал спасибо и выскочил из витрины в толпу.

Словно гепард он допрыгал до заветной зелёной двери и ввалился внутрь кабинки со светящимися стенами. Дверь закрылась. Наступила тишина. На стенах мигали пиктограммы, надписи и линии. Андрей снова отрешённо глядел на сотни надписей. Может быть, тут вслух можно спрашивать? Наверняка, техника достаточно развитая.
— Здравствуйте. Я забыл, как пользоваться экраном. Скажите мне вслух, у вас сейчас, в это время, в какой-то стране или в городе живёт Алиса Селезнёва? Та, которая была предсказана русским писателем Булычёвым в 20-м веке.
Через секунду, пиктограммы мигнули, и в кабинке зазвучал приятный женский голос.
— Такая девочка живёт. Вы хотите посетить её дневник?
— Живёт! Ого-о-о, – простонал Андрей, — Нет, не надо дневник. А можно с ней поговорить? Прямо отсюда?
— Вы её друг? – поинтересовался добрый женский голос.
— Да, я её друг. Спросите у неё сами. Я Андрей. Мы с ней на балконе катались.
— Извините, идентификация недостаточная. Назовите общее дело.
— Ну… я не знаю. Мы ничего не делали тогда.
— Извините, идентификация недостаточная. Вспомните Ваше совместное действие.
— Ну мы, правда, ничего не делали. Просто вместе стояли на балконе. Под одним плащём… На солнце смотрели. Мы ещё чихнули вместе. Одновременно! Это можно назвать общим делом?
— Поздравляем. Ваша шутка занесена в гиперцитатник под номером АЕИ-ЕНК-ДСРНТП5. Хотите что-то ещё?
— Хочу, хочу! Дайте мне, пожалуйста, телефон Алисы или соедините меня с ней. Можете сами у неё спросить, она подтвердит. Я Андрей, который писал речь для её доклада. Она меня знает. Пожалуйста!
— Ожидайте генерирования объёмного атрибута, – объявил голос.
Через несколько секунд из стены выехал на подставке черный телефон старого образца с массивной трубкой и колесом набора, но вместо цифр в первых кружочках белели буквы А Л И С А, а остальные кружочки были пустыми.
— Звоните, пожалуйста.
— Что это? Вы разыгрываете меня?
— Вы же сами просили телефон. Мы не угадали Ваше желание?
— А как звонить?
— Наберите имя «АЛИСА».
— Вы шутите?
— Мы удовлетворяем Вашу потребность. А Вы хотите шуток?
— Что, просто набрать «Алиса»?
— Да. Вы же ей хотите звонить?
Спорить было некогда, но даже такое развитие событий гораздо лучше, чем отрицание существования Алисы. Андрей прислонил к уху холодную трубку и последовательно набрал все буквы на диске: АЛИСА. Послышалась длинная очередь щелчков. Затем пауза — длинная-длинная пауза. Затем — длинный гудок: один, второй, третий…

***

— Да, — ответил на том конце детский голос.
— Алиса? Алиса, это ты?
— Я. А Вы кто? – проговорила Алиса сонным и оттого хрипловатым голосом.
— Я Андрей, из прошлого. Мы с тобой на солнце смотрели. Мне сказали, что надо назвать совместное дело. Вспомни меня, пожалуйста, Алиса! Андрей я. Помнишь?
— Ой, мамочки. Андрей, ты как у нас оказался?
Это точно была Алиса! Слова спросонья звучали немного неуклюже, но Андрей узнал её по едва уловимому, но роскошному акценту, на который он даже не обратил внимания при первой встрече, а теперь вспомнил. Голос Алисы – знакомый, родной, всё тот же – перенёс Андрея в сладкие минуты их первой встречи. Он как будто снова видел её рядом с собой, на балконе, высоко-высоко над городом, под закатными лучами солнца. У неё тонкие пальцы, аккуратные ноготочки, он знает, как пахнут её волосы – травами и молоком! Как же мог он поверить, что её не существует!
— Алиса, ты не спала?
— Надеюсь, что уже не сплю.
— Эх, прости, пожалуйста, я тебя сильно разбудил? Блин, что я говорю. Я не знал, что ты спишь.
— Да подожди ты, дай сообразить. Мм… Ты где находишься? У меня отобразилась Абрикосовая улица.
— Да. Я внутри гигантского дома. Тут объявляют: «Абрикосовая 15». Огромные бесконечные коридоры.
— Это не коридоры, а пешеходные улицы. Песенный район. Пятнадцатый уровень Абрикосовой улицы, — быстро заговорила Алиса бодрым голосом. (Кстати, Андрею, например, всегда нужно не меньше получаса, чтобы полностью проснуться).
— Наши учёные изобрели машину времени, Алиса.
— Какую ещё машину времени? Что за ерунда?
— Настоящую машину времени. И вот я сразу к тебе!
— Молодец… Только… Вы не представляете, что такое машина времени. Вы не могли её изобрести. Она появится позже.
— А мы изобрели, представляешь!
— Андрей, поверь, по времени вот так просто, как в сказке, не летают, понимаешь? Если бы ты переместился… И если бы даже выжил… Хотя такого не может быть. Но, предположим, каким-то образом получилось… Тут бы сразу узнали об этом, поверь. Антидетектора у вас точно нет, это на три порядка более сложная штука.
— Значит, мне просто повезло.
— Пф! Ты просто прелесть, Андрюш. Думаю, я правильно выразилась.
Андрей вмиг оказался на пике блаженства.
— Стараюсь. Я ради тебя, Алиса, на что угодно готов.
— Подожди, Андрей, я, кажется, поняла. Давай так. Сейчас чем пахнет?
Вот тебе раз! У Андрея сразу ослабли ноги. Неужели он в бессознательном состоянии ел гибрид дуриана и дыни? Может быть, этот проклятый плод запрещён? Что там говорил шляпник насчёт кофейного оттенка? Точно! Кажется, только сейчас к Андрею стало возвращаться обоняние.
— Эээ. Ну, вообще-то, тут немного душно…
В кабинке душно не было, Андрей врал, но ему было жарко от волнения и, казалось, что кофейный запах стал разъедать глаза.
— Так, хорошо, — сказала Алиса невозмутимым голосом экспериментатора. Слава Богу, её занимало что-то другое. – А теперь ответь мне, зелёным яблоком сейчас пахнет? Зелёным, свежим, жёстким яблоком.
— Да, кажется. Что-то есть. Да, точно, запах усилился!
— Прекрасно. А теперь клубничный запах. Красная, сочная, свежая клубника с блестящей нежной кожицей и маленькими жёлтыми ворсинками. Чувствуешь?
— Да, да, точно. Удивительно, как яблоко перешло в клубнику! Ну, у вас и техника! – ликовал Андрей. — А наши японцы только учатся передавать запахи по Интернету.
Он не понимал, для чего Алиса проделывает эти опыты, но успел оценить их пользу. Ведь если и к Алисе передаётся обонятельная информация, то теперь она точно не узнает, что Андрей съел запретный плод. Интересно, а визуальная информация к ней передаётся? Андрей провёл ладонью по волосам – не торчат. Снова пошарил по карманам – вдруг расчёска и зеркальце найдутся? Как и не бывало!
— Алиса, а ты меня даже видишь сейчас? – с фальшивым удивлением поинтересовался Андрей техническими характеристиками канала связи.
— Да не волнуйся, всё нормально. Не смотрю я на тебя, и не нюхаю. Не возись ты там.
Всё-таки с людьми из будущего надо быть проще и искреннее. Что думаешь, то и говори, всё равно не обманешь. Андрей набрался смелости и спросил:
— Алиса, а ты далеко живёшь от этой телефонной будки? Мы не успеем встретиться?
Но Алиса снова перешла на больную тему:
— Андрей, ты мне очень поможешь, если посмотришь на себя в зеркало.
— Ой. Я, как назло, его забыл и не причесался, представляешь? Что мне делать теперь?
— Андрей, прекрати думать о ерунде. Ты, надеюсь, помнишь своё лицо?
— Да, я всё помню. Как только пришёл в сознание, память сразу восстановилась.
Андрей считал себя достаточно красивым: светло-русые волосы, голубые глаза, правильные очертания лица. Он даже втайне надеялся, что Алиса, в конце концов, влюбится в него.
— Хорошо. Теперь слушай внимательно. Это вопрос серьёзный, и твоя привлекательность тут не причём. Сразу предупреждаю, что ты можешь испугаться. Настройся на неожиданность, чтобы не упасть в обморок. Итак. Выбери на стене любой красный кружочек – это кнопка закрытия окна. Помнишь, тебя учили интерфейсу? Здесь почти то же самое. Нажми на любой. Экран превратится в чёрную глянцевую поверхность. Всмотрись в своё отражение и опиши его. Только не пугайся.

Сказанное могло бы привести в ужас любого, тем более Андрея, если бы говорилось медленно и с выражением. Но Алиса говорила быстро, не давая опомниться. Андрей с трудом успевал зафиксировать свою задачу – он должен куда-то нажать, и не должен чего-то или кого-то испугаться. Кого он не должен ипугаться? Себя?! Он поднял руку в белой перчатке, вытянул указательный палец, нашёл красный кружок и нажал. Интерфейс погас, на чёрно-зеркальной поверхности появилось отражение человека в серебристом костюме. Приглушённый неоновый свет боковых стен позволял с трудом разобрать детали. Андрей приблизился вплотную и всмотрелся в своё лицо. Ужас прострелил всё тело электрическим разрядом. Из чёрного зазеркалья испуганно смотрел пожилой мужчина с вытянутым лицом, густыми чёрными бровями и горбатым носом.

Синяя полоса – это шкала времени

— А-а! – заорал мужчина и отскочил внутрь отражения одновременно с Андреем, который от испуга выронил телефонную трубку, запрыгал и затрясся.
— Андрей, я же предупреждала, — заработала громкая связь с Алисой, — успокойся, я всё объясню.
Андрей снова приблизился к зеркалу. Мужчина бешеными глазами смотрел из черноты. Андрей открыл рот, и мужчина сделал то же самое одновременно. Его движения, мимика – всё слушалось Андрея, вернее, он и был Андреем.
— Кто это, Алиса? Что со мной случилось? Я же не мог так постареть, — отражение шевелило некрасивыми губами синхронно со словами Андрея, что вызывало невыносимую брезгливость.
— Скажу коротко. Это не твоё тело, твоё сознание в проводнике из нашего времени.
— Ой-ээ! А слюни тоже его, — не подбирая выражений, паниковал Андрей.
Он чувствовал, как не в силах проглотить накатившую слюну.
— Андрей, считай, что это твоя собственная плоть, ты же не отравился до сих пор?
— А вдруг, он до меня ел какую-то дрянь? Мне кажется, что в животе дурдыня.
— В голове у тебя, дурдыня, — засмеялась Алиса. — Успокойся, пожалуйста.
— А он знает, о чём я говорю, и что делаю?
— Нет. Сознание полностью твоё.
Андрей стал спешно ощупывать всё тело в поисках сюрпризов:
— Так. Это точно мужик. Без хвоста.
— Что ты там делаешь, Андрей? – заливалась смехом Алиса.
— Ну а что же мне делать, Алиса? А где моё собственное тело?
— Оно в прошлом, в твоём времени. Здесь только сознание.
— Как в фильме “Аватар”?
— О, он уже у вас вышел? Ты из какого года? – подчёркнуто спокойно спросила Алиса.
— Две тысячи десятый. Значит, это аватар?
— Называй, как хочешь, но, насколько я помню фантастику, там сознание передавалось аппаратно в рамках своего времени. А здесь принцип другой – нативно-церебральный хроно-коитус.
— Чего?!
— Межвременная связь мозговых структур без участия аппаратных средств передачи. Похоже, что ты, действительно, первопроходец в данной технологии.
Ах, как же приятно было слышать от Алисы признание своего первенства! Андрей моментально смирился со старым телом чужого мужчины. Наоборот, спасибо большое этому хорошему человеку, который провёл в мир Алисы!
— Ух ты! Я знал, что буду первым. Потому что я больше всех хотел к тебе.
— Для нас ты не первый, а третий. Первых двух мы поймали.
— Третий? А те двое тоже к тебе летали?
— Нет. Честно говоря, до сегодняшнего дня я не воспринимала эту технологию всерьёз. Вот смотри, — на стене загорелась схема, — синяя полоса – это шкала времени. Первый пойманный нами путешественник, в вашем времени был третьим. Второй, которого мы поймали – и у вас был вторым. А ты – для своего времени первопроходец, но для нас третий. Мы догадывались, что должен появиться ещё один, но, в отличие от первых двух, не знали, когда и где ты появишься, потому, что записи протоколов с твоим опытом почему-то не сохранились. Может быть, их поначалу и не вели. Возможно, раньше или позже были ещё пробные опыты. Ты точно первый раз участвуешь?
Андрей из всего сказанного успел понять только вопрос.
— Да, мне сказали, что я особенный. У меня телепатические способности, да?
— Ты особо чувствительный и внушаемый. Может быть, ты слышал: спиритизм, медиумы, сенситивы, слипперы. Эта очень хитрая и неоднозначная технология на стыке мистики, нейрологии и других наук. Путешествие через жёсткое вселение в разум реципиента из будущего. Некоторые науки стали зарождаться после того, как приняли первых двух путешественников. Говорю, я бы и сама не поверила в эту чертовщину, если бы не ты. Теперь придётся разбираться.
— Алиса, мне сказали, что у меня всего час времени.
— Ты откуда вышел?
— Ну там умывальник был какой-то.
— Понятно, вижу уже, санитарная комната. Значит, они стали выбирать укромные места.
— Кто они?
— Реципиенты. Я почему тебе всё объясняю, Андрей, давай договоримся, что ты никуда не убежишь. После сеанса мы должны будем поработать с твоим человеком, в котором ты сейчас находишься. Они должны, наконец, перейти к сотрудничеству со специалистами.
— Да разве я убегу от тебя, Алиса! А я успею тебя увидеть? У меня сколько времени осталось?
— Ты вышел из комнаты 55 минут назад.
— О, чёрт, как быстро пролетело время! Как по-дурацки всё получилось!
— Да что же с тобой делать? Не прыгай ты там. Если верна прерывисто-пакетная модель, то в нашем времени ты пробудешь больше часа.
— Правда? Они меня обманули?
— Тебя не обманули, просто между фрагментами твоего часа в нашем времени есть интервалы, которые достраиваются мозгом реципиента. Получается больший промежуток. Недостаток технологии в субъективной компоненте, зато не нужны конверторы. Обращаю твоё внимание, что я говорю без переводчика 2010-го года, так как мозг твоего приёмника знает наш язык.
— Ничего не понимаю, Алиса. Ты скажи, у меня есть ещё время? Мы сможем встретиться?
— Ты думаешь, я всё это время лежу на диване? Я в пути. Жди там.
— Конечно, жду! — Андрей едва не прыгал от радости.
— Ты только не натвори ничего. Похоже, что для лучшей работы мозга вы принимаете какой-то обостряющий допинг.
— Ага, у меня мысль работает как молния! В секунду по сто вопросов. Ты уж разберись со мной как следует, Алиса.
— Как следует не получится. Мне через три часа улетать.
— Прости, Алиса, что я не вовремя. Ты, наверное, отдыхала перед дорогой.
— Погуляй немного. Посмотри витрины. Я через пятнадцать минут тебя найду.
Несколько раз прогудел короткий сигнал. Телефон уехал в квадратное отверстие стены, увлекая за собой трубку на шнуре. Заслонка в стене закрылась, дверь позади Андрея отворилась. Радостный и воодушевлённый он вышел в толпу милых потомков. Предстояло вытерпеть целых пятнадцать минут ожидания!
Так, где там продавец Снарка?

***

Шляпник по-прежнему крутился на своём кресле. Благодаря этому странному человеку Андрей пребывал на седьмом небе от счастья:
— Спасибо Вам, — прокричал Андрей сквозь стекло.
Витрина открылась, и улыбка растянулась под огромной шляпой продавца:
— Заходи, молодой человек.
— Скажите, а почему Вы меня называете молодым человеком?
— А как же тебя называть?
— Ну я же старый.
— И что из того?
— Ну как же! Молодой человек не может быть старым.
— Ты откуда прилетел? У тебя переводчик не работает?
— Переводчик? – Андрей как будто что-то понял. — Так, погодите. Если я скажу «Молодой человек», обозначает ли это человека, не успевшего состариться?
— Нет. Слово «Молодой человек» у нас означает вежливое обращение.
— Слово? Тут же два слова.
— Одно.
— Всё ясно. Мой мозг неправильно переводит.
— Я тебе давно сказал, что ты странный.
— Интересно, я много не понимаю?
— Судя по тому, как ты себя ведёшь, ты всё не понимаешь. Счастливый человек!
— Этого ещё не хватало.
— Меня тоже однажды подвёл мозг. Как раз на экскурсии по Скуморяндии. Ничего не разберу и всё тут. Чушь, да и только. Тогда я решил запоминать черновой перевод, а на досуге расшифровать его. Запомнить плохой перевод ведь легче, чем речь без перевода, правда же?
— Д-да.
— Вот я так и сделал. А потом не спеша во всём разобрался.
— Вы не представляете, как мне трудно. Я даже не знаю, что именно я не понимаю.
— Это очень хорошо. Значит, тебе не нужен Снарк.
— Вы что, действительно, его поймали?
— Конечно. И активно продаём.
— Активно? Их много?
— Он один, но его нельзя исчерпать, потому, что у каждого он свой.
— А как он выглядит?
— О! Это квинтэссенция противоположной сути нашего правдивого мира. Самое дефицитное, что есть в наше время тотальной правды. И самое дорогое. Дефицит всегда в цене.
— Вы не хотите мне рассказывать потому, что я его не покупаю?
— Отчего же. Наоборот, я раскрою тебе главную тайну, которую не знают покупатели. До конца жизни они надеются, что у них есть настоящий Снарк. Они думают, что заплатили за него один раз. Но они платят всю жизнь. Надеждой. На самом деле то, что мы продаём – не Снарк. В этом главная суть и основная ценность приобретения.
— Вы обманываете покупателей и признаётесь в этом мне — первому встречному? Почему-то из-за Вас я не первый раз сомневаюсь в реальности происходящего. Или у меня снова врёт переводчик…
— А я не боюсь, что ты проболтаешься. Даже если ты захочешь рассказать, у тебя снова получится какая-нибудь дурдыня.
— Снова какая-нибудь?! – Андрей уставился на лысину шляпника. — А где Ваша шляпа?
— Ну вот, видишь? Ты даже не можешь удержать основную нить беседы.
Сзади в стекло витрины постучали. Андрей обернулся, и сердце у него ёкнуло. Посреди снующей толпы стояла Алиса: в белом комбинезончике, аккуратная и красивая. Самое прекрасное создание в мире. Центр всего мира.
— Алисочка, Господи, забери меня отсюда!

Андрей прильнул к стеклу. Алиса загадочно смотрела, почти не моргая огромными голубыми глазами. Самые прекрасные и самые родные глаза. Близко-близко. Ближе только стекло. Витрина не открывалась. Почему выход не работает? Андрей постучал в стекло и обернулся к лысому продавцу. Тот, как и Алиса, невозмутимо смотрел на Андрея. Они что, сговорились? Андрей всмотрелся в глаза Алисы. Она как будто на что-то намекала. О, как бы хотелось быстрее оказаться с ней вдалеке от суеты. А вдруг не получится? От этой мысли надо избавиться. Как избавиться? Что хочет сказать Алиса? Она хочет дать подсказку! «Андрей, у меня огромный IQ, не будь и ты дураком, угадай, что я имею в виду. Включи логику, Андрюша» Андрей, как будто слышал эту мысль. Итак, логика включена, спасибо допингу и природному таланту. Вероятно, нужно найти другой выход. Где? Чем плох выход в толпу? Там огромная улица, шумно, много людей. Значит надо найти укромное тихое место, где никто не помешает их встрече. Андрей быстро обвёл взглядом комнату. Тумбочка! Не зря продавец намекал на неё. Он подскочил к тумбочке, открыл небольшую дверцу и увидел чёрный ход вниз. Такой узкий и такой спасительный! Вот, что значит трезвый ум! Андрей просунул ноги вперёд и аккуратно пролез внутрь темноты. По небольшой железной лестнице он спустился на бетонную площадку. Привыкнув к слабому неоновому свету, он обнаружил, что находится у начала широкой спиральной лестницы, ведущей вниз. Каменные ступени и массивные перила, казалось, сами испускали синеватое свечение. Андрей двинулся вниз. Вскоре от спирального движения начала кружиться голова, но он продолжал идти. Он чувствовал, что главное — внизу. Чувства не подвели его. Уровнем ниже Андрей заметил белую фигурку девочки. Она сидела у перил на каменной ступеньке. Андрей быстро подбежал к ней и наклонился. Это была Алиса!

Вот так мы и живем, Андрюш. То не звёздочка!

— Т-с-с! – поднесла Алиса указательный пальчик к губам, — садись. Посмотри вверх.
Андрей присел рядом и поднял голову. Ярусы спиральной лестницы уходили вверх, а в центре на чёрном небе мерцали звёзды и ярко светила Луна.
— Ого, как у вас тут здорово, — воскликнул Андрей шёпотом и повернулся к Алисе.
Её посеребрённые светом Луны волосы слегка шевелились от лёгкого ветерка. В её огромных глазах отражались звёзды.
— Дай руку, Алиса, — попросил Андрей.
Алиса положила свою ладошку в руку Андрея и прошептала ему на ухо:
— Наконец-то мы встретились.
— Я так ждал этой встречи, Алиса.
— Я тоже.
— Ты, правда, ждала меня, Алиса?
— Конечно, ждала. И буду ждать всегда.
Андрей помолчал, не зная, что сказать.
— Какое у вас чёрное небо, и какие яркие звёзды, Алиса.
— Вот так мы и живем, Андрюш.
— А ты летала к серебристым облакам?
— Да.
— А там тоже красиво?
— Очень.
— А ты бы хотела братишку?
— Очень! Я бы даже хотела, чтобы ты был моим братишкой, Андрей. Ты такой хороший и добрый.
Андрей сжал ладошку Алисы и посмотрел на небо. Меж звёзд пролетела звёздочка.
— Смотри, Алиса! Падающая звёздочка. Я загадал желание. А ты успела?
— Зря ты загадал желание, Андрей.
— Почему.
— Оно не исполнится.
— Почему, Алиса?
— Оставь надежду всяк сюда входящий. То не звёздочка, а искра лавы.
На Андрея смотрели огромные глаза Алисы.
— Я за твой взгляд, за твои глаза готов отдать всё на свете, Алиса!
Вдруг Андрей обнаружил, что кроме глаз Алисы ничего нет. Ни лица, ни тела. Два глаза висели в синеватом воздухе посреди каменных ступеней спиральной лестницы.
— Бери мои глаза даром, Андрей.

***

— Говори шёпотом, а то он боится.
— Обычно от такого сходят с ума или теряют сознание.
— А если он уже сумасшедший или без сознания?
— Тогда выздоравливают или приходят в себя.
— Почему же он не изменяется?
— Может быть, у него чувствительность другая?
— Привык к свойству без человека?
— Или он в третьем состоянии?
— Спроси у него сама.
Если бы Андрей мог что-то сказать, он давно заорал бы, но кто-то мертвой хваткой сжимал рот и голову. Получалось только мычать. Не удавалось даже пошевелиться, будто кто-то невидимый сковал всё тело.
— Мычит.
— И даже не пытается говорить мысленно.
— Глупый. Даже глухие пишут музыку.
Андрей попробовал произносить слова мысленно и как будто услышал свой шёпот:
— Отпусти меня, синяя гусеница.
— Откуда ты знаешь, что я синяя гусеница?
— Я догадался. Воздух синий, это ты накурила, и твой дым растворил почти всю Алису.
— И что же плохого в том, что у нас материя первична?
— Что значит, материя первична?
— Ты не учился в первом классе, неуч? Первична – значит, исчезает первой. А ты идеалист. Стыдно, молодой человек.
— Отпустите же меня!
Андрей попытался укусить руку, сжавшую его рот, но не получилось. Враг был хитёр и выгнул ладонь так, что зубы лишь царапали, но не кусали.

— Да не кусайся ты, Андрей. Открой глаза, — прокричала Алиса.
Андрей открыл глаза и увидел над собой Алису. Она крепко сжимала его голову, ухватив одной рукой затылок, а другой — закрывая рот. Он лежал на полу рядом с тумбочкой, а на его ногах сидел лысый шляпник, прижимая его руки к полу.
— Всё. Отпускаем, — сказала Алиса спокойно и встала с колен.
— Может быть, не стоит рисковать?
— Делайте, пожалуйста, что я говорю. Надо было раньше меня впустить.
— Вы же сами видели, в каком он был состоянии. Он мне чуть не испортил весь товар.
— Это особый случай. Вы же видели мои атрибуты.
— Сейчас я понимаю, что особый случай: столько камер работает, а ни одна служба до сих пор не прибыла. Простите, мадам, но я принял Вас за ребёнка, — оправдывался продавец Снарка, вставая с Андрея.
— Я и есть ребёнок. Постарайтесь никому не говорить об увиденном.
— Алиса, я тебя не укусил? – побеспокоился Андрей.
— Всё нормально. Вставай, пошли.

Андрей вскочил и поспешил за Алисой в открывшуюся витрину. Он ликовал от счастья. Алиса снова была настоящей. Весь кошмар был лишь галлюцинацией. Правда, ради нескольких секунд с Алисой на ступеньках под Луной стоило поверить в реальность кошмара. Ради этих нескольких секунд стоило слетать в будущее. Теперь есть что вспомнить, и есть что рассказать, если рассказывать выборочно.
— Расстегни воротник и сними перчатки, а то ты перегрелся, — велела Алиса уже в коридоре-улице.
— Мне не разрешали снимать перчатки, — Андрей еле поспевал за Алисой в толпе.
— Понятно. Значит, они решили, что могут спасти тебя вторым сознанием. Затейники. Да сними ты, не бойся.
Андрей снял перчатки и рассмотрел большие дряблые руки, с чёрными густыми волосами на тыльной стороне:
— Фу, какие, точно не мои. Но я ничего не понял, Алиса.
— Перчатки – это метчик для идентификации. Чтобы твоё сознание нашло в кого вселяться. А снимать их тебе не разрешили на тот случай, если с тобой что-то случится, и придётся тебя спасать. Чтобы второй донор также нашёл приёмник по этим отличительным признакам. Они ещё не знают, что так подселять нельзя. Странно, что только один метчик. Тебе точно не сообщали дополнительных признаков? Должно быть что-то хорошо тебе известное.
— Мне говорили только о перчатках.
— Может быть, в гипнозе сообщили. Ты помнишь, на что обратил особое внимание, когда только включился?
— Конечно, помню. Пуговица. Вот эта. Я ещё удивился, что столько внимания уделил такой мелочи.
— Ясно. Благодаря этим мелочам ты здесь.
Алиса говорила серьёзно, по-деловому, даже холодновато. Андрей даже подумал, что та, другая Алиса на лестнице была немного лучше.
— А мы с тобой посидим спокойно, Алиса? Я так соскучился.
— Слушай внимательно. У тебя стал увеличиваться интервал между опорными впечатлениями, и мозг достраивает картину. Видимо, скоро ты совсем уйдёшь. Ты должен внимательно следить за реальностью и отличать её от вымысла.
— А как я могу понять, что реально, а что нет?
— Самый простой критерий такой: чем меньше наблюдаемое совпадает с твоими ожиданиями или желаниями, тем оно реальнее. Но это не всё. Нужно постараться стабилизировать состояние. Нужно сократить промежутки между опорными сигналами. Вспомни какую-нибудь очень знакомую мелодию.
— А из детского фильма можно?
— Мелодия должна быть не слишком простая, чтобы ты не помнил каждый её звук, но хорошо узнавал.
— Тогда “Лунная соната”. Я, наверное, не оригинален?
— Ты не первый такой. Сам Бетховен раздражался, что она не надоедает людям. Хорошо, пусть будет “Лунная соната”. Наверное, ты имеешь в виду первую часть.
— Та-да-да, та-да-да, та-да-да, та-да-да…
— Да. Теперь приклей за ушами эти наушники, — Алиса протянула два маленьких мягких диска, — Я включу музыку, а ты постарайся следить за каждым звуком. Ты должен слышать каждый звук. Как только мелодия станет менее чёткой, значит, ты снова достраиваешь картину мира. Держи внимание. Тебе придётся говорить под музыку, это неудобно, зато эффективно. Вот и пришли.
Алиса распахнула дверь в ночное небо, и в лицо хлынул холодный свежий воздух. Сразу за дверью на небольшой площадке стояла узкая металлическая винтовая лестница.
— Опять лестница? – испугался Андрей. А ты не исчезнешь снова, Алиса?
— Следуй за мной, слушай сонату, и всё будет в порядке, — сказала Алиса и ловко побежала по спирали вверх.

 

Ступенька за ступенькой

***

Идти? Конечно, он идёт. Преодолев неизвестные расстояния, гигантские напряжения, сквозь толщу времени и сквозь мечты тысяч живших на Земле счастливцев и несчастных, Андрей идёт за Алисой. Ступенька за ступенькой он поднимается, глядя снизу на её белые кроссовки. Она оглядывается, аккуратными пальцами держится за перила, улыбается. Музыка запущена. Остаётся несколько минут. Алиса делает всё правильно. Она ведёт его вверх. Как на расстрел. И он подчиняется и идёт. В чёрный воздух, в небо, на котором бриллиантовыми дорогами мерцают улицы будущего города.
Алиса садится на ступеньку и жестом просит присесть рядом. Холодный ветер треплет её волосы, пронося мимо Андрея её тёплый, пьянящий, медово-травянистый запах. Чистым прохладным воздухом остаётся дышать несколько минут. Андрей больше никогда его не вдохнёт, оставив Алисе вместе со всем этим миром. Старые дряблые руки сжимают её ладошку. Как хорошо, оказывается, сжимать чьи-то ладошки старыми мягкими руками! Это не его руки, они тоже останутся здесь. А у него не сохранится ни одной её частички, не останется даже запаха этой безукоризненной, всесовершенной девчонки, абсолютной загадки.
Будь прокляты все вопросы. Не нужны никакие рекомендации. Пусть всю оставшуюся жизнь он прожалеет, что так ничего и не спросил у Алисы. Он понимал, что молчит неправильно, что эти самые ценные минуты уходят зря, но не мог вымолвить ни слова.

Алиса! Скольких Вы вдохновляли? Кто Вы? Лиддел? Рейке? Императрица Александра Фёдоровна? Можейко? Гусева? Селезнёва? Есть ли между Вами связь? Какая Вы на самом деле? Что будоражит поколения художников, писателей и простых несчастных мальчишек, влюблённых по уши в Бог знает что? Сквозь тысячи лет будут стремиться мириады душ сюда, в эту точку, в эту Вселенную. Для чего человеческая мятежная природа так стремится к недостижимому? Не для того ли, чтобы двигаться, расти, жить, творить, мучиться и испытывать блаженство? Не ради ли этого мы приходили на ту странную планету, в тот чудесатый мир, где есть время и любовь?

Вокруг в воздухе выстроились флаеры. Они искажались и играли лучами в слезах, которые выступили, наверное, от ветра. Конечно, за ним следили. Ничто не остаётся незамеченным. Каждый шаг, каждое движение души записано и проанализировано. Но это тоже не важно! Музыка стала расплываться. И пусть! Андрей не хотел следить за нотами. Он не хотел ни о чём думать!
Алиса достала колоду карт:
— Сыграем?
— Давай.
В хрупких руках колода казалась огромной, но Алиса уверенно перетасовала карты.
— Бери часть себе.
Андрей взял и открыл первую карту:
— Дама пик. Как символично!
— Ерунда. Это чистая случайность. Кидай вниз!
Андрей кинул. Алиса достала свою. Тоже дама пик. Тоже кинула.
— Теперь снова ты, Андрей.
Снова дама пик. Карты летели и летели.
— У кого останется, тот дурак, — смеялась Алиса.
— Андрей, Андрей, не возвращайся ко мне, пожалуйста. Ты мешаешь мне, — кричала другая Алиса.
— Андрей, я тебе напишу, — обещала третья.
— Ага, она напишет, жди. Если обещает, значит фиг тебе, — смеялась Алиса и снова кидала карту вниз.
— Знать, что другие несчастны из-за меня — хуже, чем страдания ради счастья всего человечества, — жаловалась ещё одна.
— Алиса, я не знаю, какая ты, но останься со мной. Останься та, с которой я буду счастлив, — просил Андрей, но не был уверен, что его слышит хоть одна из них.

Это чистая случайность

***

— Андрей, вставайте, идите, подкрепитесь. Тётя Рита пожарила рыбу.
— Что? — Андрей сел и опустил голову в ладони.
— Мозгу нужен фосфор, идите.
— Какой фосфор? Вы меня обманули?
— Что?
— Дайте попить.
— Идите в столовую, там тётя Рита пожарила рыбу. Вам надо восстановить силы.
— Вы знаете, что происходило?
— Да. Мы записали Вашу речь, вон. — Павел Иванович показал на ноутбук. — Когда отдохнёте, нам нужно будет встретиться ещё раз, чтобы Вы помогли расшифровать некоторые места. Дикция была искажена.
Андрей оглядел комнату. Кроме двух бородачей, сидевших в креслах, присутствовал ещё один – худощавый, пожилой. Он стоял у двери и играл зажигалкой.
— Борис, отведи Андрея в столовую, а мы пока поработаем с аудиозаписью. Андрей, это Борис Павлович. Иди с ним.
Андрей обулся, встал и пошёл к выходу. В кармане брюк он нащупал расчёску и зеркальце, и почему-то страшно разозлился на бородачей. В дверях он обернулся, но те не отрывались от изображения звуковой дорожки на экране ноутбука.
Столовая была пуста.
— Час ночи. Никого нет. Для тебя специально тетя Рита пожарила рыбу.
— Да отстаньте со своей рыбой.
— Зря. У нас тут вкусно. У нас тут и праздники, и поминки проходят.
— Поминки испытуемых?
— Типун тебе на язык! Ты, кстати, договор подписал?
— Какой договор?
— Вот сколько раз напоминаю Павлу: «Давай подписывать договор». Доиграется он. А хочешь пельмени? У тёти Риты отличные пельмени. Мы её даже называем Рита-Маульташ, но она не обижается.
— Какой мульташ?
— Ты какой язык учил? Маульташе – пельмени, вареники по-немецки. Знаешь такую Маргариту Маульташ, графиню Тироля?
— Да никого я не знаю.
— Эх, ты, а ещё алисоман. Безобразная герцогиня у Кэрролла, её прототип.
— Я другую Алису люблю.
— Да не важно. А ты знаешь, что на самом деле, по описанию современников, Безобразная герцогиня была красивой женщиной? Но кому нужна правда, если требуется другая легенда. Каждый живёт со своей легендой, и никому нет дела, каков мир на самом деле. Может, оно и к лучшему. Некоторые даже о своих родителях не всё знают. Думают, что они родные, а они не родные. А между прочим, безобразной графиню сделали политические противники. Через двести лет. Представляешь, какие люди? Ох, не надо деловым женщинам жить в Тироле. Вот. А есть ещё созвучное слово – Маульшеле – булка, оплеуха.
Тётя Рита – добрая полная женщина – принесла тарелку с жареной рыбой в подливке и булочку:
— Покушай, сынок.
— Тёть Рит, ничего не хочу, спасибо. Дайте только воды попить, — попросил Андрей.
— Да что ж воды-то? Чайку хоть попей, сынок.
Андрей помотал головой.
— Ох, уморили мальчишку совсем, изуверы.
Тётя Рита принесла стакан воды. Андрей отхлебнул и поставил. Борис Павлович продолжал:
— Я Паше, Павлу Ивановичу, говорю: «Доберётся до тебя комиссия по лженауке». Но тематика закрытая, и Паша ничего не боится.
— Борис Павлович, меня обманули? Я никуда не путешествовал?
— Да какое там путешествие? Я Павлу сколько раз говорил: «Селективности взаимодействия у тебя нет. Ну нельзя же так». А он: «Мы привяжемся к какому-то там психологическому резонансу». Я говорю: «Паш, я знаю, что такое резонанс. Но что такое психологический резонанс? Ты мне объясни, как физику». Якобы он там нашёл какого-то знакомого этой девчонки. Ну, ладно, я готов допустить, так случайно получилось, что прогнозируемый человек живёт, имеет какие-то известные параметры, и есть кто-то, кто эти параметры знает. Ситуация, в принципе, запутанная, но ладно. Предположим, ты свяжешься с реципиентом… А фон? А помехи? Вот я сейчас начну читать чужие мысли. Мне полезут и твои, и тёти Риты. Я ему сколько раз говорил: «Павел! Ты объясни. Как ты обеспечишь? Селективность – раз, помехоустойчивость – два, сохранение пропускного канала – три!». Слипер нашёл какого-то уникума в будущем. Ну вот и надо с этим уникумом на уровне мыслей контактировать. Это же проще, чем всё тело контролировать. Информация сразу в несколько раз сокращается. А её надо и туда, и оттуда передать. Раз он такой уникальный, то без тела будет эффективнее работать.
— Я видел Алису.
— Да ерунду ты видел. Спириты тоже думали, что с душами общаются. А церковь говорит: «Это вы так думаете, что общаетесь с душами. А на самом деле вы общаетесь с бесами, которые могут являться в различных образах, в том числе и человеческих». А против Павла будет и церковь, и комиссия по лженауке. Я точно говорю! Вот надоест его ерунда, — Борис Павлович показал пальцем наверх и многозначительно прикрыл глаза, — и всё. И тебя ввязали в это дело. Я ещё во время сеанса говорю: «Паш, вот ты человека подключил для чего? Чтобы целый час слушать алкоголический бред?» Мы конечно любим притчи, но не до такой же степени. Они же этого уникума не проверили. Может, он такой особенный из-за пристрастия. Никто ж не знает, чего он там пьёт. У тебя, кстати, голова не болит?
— Нет. Я не понимаю, о чём Вы говорите.
— Ты не помнишь, что с тобой было?
— Помню. Вам Алиса передала, что нельзя какого-то второго подселять.
— Алиса? Нам? Подожди. Кто тебе чего передал? Ты помнишь, какую чушь нёс? Ты хоть раз из пивнушки выходил?
Андрей несколько мгновений молча смотрел на Бориса Павловича, затем вскочил, опрокинув стул, и выбежал из столовой. По пустому коридору он добежал до двери лаборатории. Внутри никого не было. В плеере ноутбука красовалась звуковая дорожка. Андрей нажал «Play» и прильнул к динамику. Раздался голос Павла Ивановича: «Не молчите, Андрей. Что говорит собеседник?»
Через минуту Андрей услышал и едва узнал свой голос. Язык заплетался, слова можно было разобрать с трудом:
«- Эта притча о древнем напитке…»
Какая ещё притча? Андрей протянул бегунок подальше.
«Он захотел узнать секрет настоящего Шампанского, и пошёл на гору. У подножия вошёл в деревню, где делали напиток. Его встретили счастливые жители, которые поили всю ночь.
— Где Ваша хозяйка горы? — спросил он утром.
— Она выше»
Что за ерунда! Андрей протянул бегунок дальше, к тридцатой минуте.
«Что Вам говорит собеседник? Отвечайте. Отвечайте. Отвечайте» — допытывался Павел Иванович.
«К концу шестого дня он пришёл в шестую деревню. Его тоже встретили счастливые жители. Они рассказали, что только у них настоящее Шампанское потому, что они ближе к вершине»
Вот чёрт! Андрей протянул бегунок дальше, к пятидесятой минуте.
«- Отвечайте, Андрей. Что говорит собеседник?»
«- Налей мне Шампанского, — сказал юноша.
— Его нельзя налить, ответила хозяйка. Шампанское – это изюм, который я сушу.
— А почему ты не раскроешь этот секрет своим подданным?
— Главный мой секрет – как сохранять их счастье. Они счастливы. В этом мой секрет»
«- Что дальше, Андрей? Не молчите.»
«- В стекло стучит девчонка. Это моя девчонка. Она за мной пришла. Если ты тронешь её, гад…»
«- Что дальше, Андрей? Не молчите»
«- Я бросаюсь к ней на стекло. Падаю»
«- Что дальше, Андрей? Не молчите»
Вот чёрт! Андрей вышел из плеера, выделил файл и нажал «Shift» + «Del» — стирание без помещения в корзину. Он выбежал в пустой коридор, к вахте, на улицу.

На улице было тихо и тепло, пахло ночной зеленью, пели сверчки, а вдалеке лаяли собаки. Андрей не знал дороги, но всё равно бежал, подальше от ненавистного дома. А за ним, мимо старых крыш, сквозь ветви деревьев скользила Луна – вечная и изменчивая. Он бежал и думал о Герцогине Маульташ, которая иногда будто проступала сквозь темноту незнакомых улиц в образе грустной Алисы. До последних дней цивилизации образ её будет нелепым. Зазвенел сотовый. Звонила Жанна.
— Андрей. Я не разбудила тебя? По времени эксперимент должен уже закончиться. Думаю, дай, позвоню, если телефон не отключен. А то я уж испереживалась за тебя.
— Спасибо, Жанна. Были небольшие трудности, но я о них не хочу рассказывать. А вообще, всё прошло замечательно. Ты не представляешь, как было здорово! Я встретился с Алисой. Она по-прежнему такая же хорошая и красивая. Мы с ней гуляли по огромным крытым улицам, спускались по исполинским лестницам под землю, поднимались в небо. А ещё мы с ней просто сидели и молчали. Мне так было хорошо с ней! И она обещала мне написать! Представляешь?!
— Ещё полетишь?
— …

К О Н Е Ц

Налей мне Шампанского, - сказал юноша...




 

Примечания и комментарии:

1. Из обсуждения:
visor: … вероятность найти любую из двух Алис в два раза больше, чем найти одну конкретную из них…

Н. Светлов: Если вероятность найти любую Алису одна и та же и равна x, то вероятность найти любую из двух Алис равна 1-(1-x)(1-x), что меньше, чем 2x.

visor: Спасибо за замечание, Н. Светлов! Действительно, эта вероятность приближается к 2x лишь для равновероятных маловероятных событий. «Если же хочешь попасть в другое место, тогда нужно бежать по меньшей мере вдвое быстрее!» (С)

2. Н.Светлов написал стихотворный комментарий, раскрывающий некоторые детали, о которых не догадывался автор в процессе написания рассказа:

Ой, где был я вчера — не найду, хоть убей.
Но домой возвратился с трофеями.
То ль Алиса была там, то ль Дама Червей.
Я по лестницам лазал с обеими.

А наутро я встал — мне все давай сообщать
Про Хозяйку горы, и Шампанью стращать,
Про седьмую деревню, семнадцатый год —
И тихонько шептать, будто я… будто я уж не тот!

Я кричу: «Прекратите нести эту муть!
Я в Грядущем встречался с Алисою!»
А в ответ мне: «Помедленней, братец, чуть-чуть!
Я ж не зря здесь сижу, я записываю.»

«Для меня распахнулась в грядущее дверь!
Там Алиса — отнюдь не абстракция!»
Ну а мне отвечают: «Давленье померь —
Мол, в мозгах у тебя бифуркация.»

Я чуть жизнь не отдал, я собой рисковал!
Оборвал мой канал бородатый амбал —
К даме сердца по-новой струну протяну!
Но они, подлецы, отключили Луну!

Что есть силы визжу: «Развяжите вожжу!
Развяжите немедля, насильники!
Я вас всех заложу! Я вам всем докажу!»
Вот два глаза! Лежат в морозильнике. :mrgreen:


 

Благодарности:
Благодарю следующие ресурсы и авторов за изображения, которые использованы в коллажах.
1. Siemens:
The W48 telephone set was introduced in 1936 and manufactured until 1960. It has since become a classic
2. Кириллу Мацкевичу (фотография серебристых обраков с высоты 9 км)
http://www.photosight.ru/users/66079/
http://www.photosight.ru/photos/3330880/
3. John Stephen (гаджет для win.7 «Full Moon 2.0.1.» с фазами Луны.)
4. Фирме binario
http://s52.radikal.ru/i136/1007/42/fc6984eb01e8.jpg
5. Густаву Доре:
http://www.doreillustrations.com/divinecomedy/HELL/images/slides/05-051.html
6. Dylan (фотография лестницы)
http://atlasobscura.com/blog/spiraling-out-of-control-the-greatest-spiral-stairs-in-the-world
http://farm3.static.flickr.com/2551/3949138452_5d2094f2f7_b.jpg
7. Бетховену
http://www.cvrad.narod.ru/mus/gitara/raznoe/Beth-LunnaiSonata1.gif
8. Пользователю sergey_vp с другого форума (http://www.linux.org.ru/gallery/screenshots/3313978) за энцефалограмму:
http://www.linux.org.ru/gallery/3313978.jpg
9. Юрию Горячко (http://objectstyle.org/astronominsk/index.htm) и другим авторам за фотографию Луны 10 января 2009 года:
http://objectstyle.org/astronominsk/Moon/Moon2009/Moon_20090110.htm
10. Фирме NORAL IRON DESIGNS за металлическую лестницу:
http://noralirondesigns.com/images/SPIRAL_STAIRS_INTERIOR.JPG
11. А также Иванко Надежде (http://mglobus.ru/catalogue/model/?5201) за фото для коллажа с Лунной сонатой
(Первоначаньно Фалькон нашёл её как потенциальную актрису на роль Алисы для некоторого фильма:
http://i020.radikal.ru/0804/89/e141e8d90f01.jpg)
12. Ресурсу за Алису:
http://www.obrigadopelospeixes.com/2010/05/03/a-historia-de-alice-no-pais-das-maravilhas/
13. Блогу:
http://galinafizika.blogspot.com/2010/08/blog-post_19.html
14. Тенниелу:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a4/Alice_par_John_Tenniel_21.png
15. Немецким товарищам:
http://de.academic.ru/dic.nsf/dewiki/810835″>http://de.academic.ru/dic.nsf/dewiki/810835
16. Маргарите Маульташ:
http://de.academic.ru/pictures/dewiki/77/Margarethe_Tirol.jpg
http://syu-soply.livejournal.com/4480.html
17. Ньюкасловской обсерватории:
http://www.newcastleobservatory.com/»>http://www.newcastleobservatory.com/
http://www.newcastleobservatory.com/e107_files/downloads/2008_moon_phase_calendar.jpg
18. Товарищам из Калифорнии:
http://classblogmeister.com/blog.php?blog_id=826749
http://shutterhappy.ari4u.com/blog/pixie/moon/moonseries002.jpg
19. Булычёву за прототип и Алису:
http://www.bibliogid.ru/authors/pisateli/bulychev
20. Также спасибо авторам и правообладателям музыкальных произведений, использованных для иллюстрации настроений.
21. Спасибо посетителям форума romantiki.ru и редколлегии ресурса за обсуждение текста и замечания.


 

======================================================
Обсуждение на форуме романтиков.

====================================================== 

© visor, 2011

...

Оставить комментарий

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.

flash time widget created by East York bookkeeper