2008 Май 21, 2008

Баллада о младшей принцессе

Публикуван: | Категории: Новини, Проза, Творчество |

Автор: Pinhead

От автора. Това е първата част. Най-скучен. Всички забавно бях оставил за по-късно. Нищо, руски бавно впрегне, но бързо да отидете.

Падащи звезди, още повече - на астероида
На остротата лесно да конфигурирате вашия празен поглед.
Виж, виж там, гледам, когато това не е необходимо.
Бродски.

Carl Кром се усмихваше. Той го направи толкова рядко, че Алис веднага сигнал.

- ... Дъщеря ти ме попита за дълго време - каза баща му весело преувеличени - и тук аз се открояваше една рядка възможност, когато съм свободен и може да ...

- Но нека - чудеха професор Seleznev - не това турне не мога да чакам до края на семестъра? Какво е непонятно пробив?

- Виждате ли - освен очевидно усети най-лесно - цялата работа е, че ... че ... - за момент той се поколеба - че, добре, на първо място, аз постоянно зает, и постепенно си само седмица две. Service не позволява. И на второ място, най-важното нещо - основната Церемонията ще се състои в този момент.

- Татко! - Алис се намеси решително. Тя осъзна, че в допълнение към подкрепата, която е необходимо. Тя е пивоварната нещо много интересно.

- Искаш ли да пропусна още?! Веднага, възможност се дава, и ти сделка, като че ли не е за ценното си бебе, а някои много странно, направете аутсайдери. Инспектор, специално дошли на Земята да ме покани. Какво щеше да се мисли за нашето семейство? Желаете ли да има репутация на неблагодарни хора?

Бащата я погледна с укор преувеличени.

- Татко, добре, моля - Alice променен тон за обжалване - само някои от две седмици. Да, аз съм за полета ще премине цялата учебна програма.

- Аз ще се погрижа за това, че дъщеря ви е в свободното си време, ангажирани - Chrome кимна.

- Виждам - ​​професорът поклати глава - че има нещо съмнително. Но ти все още не признават, нали?

Той погледна с надежда към "конспираторите." Онези, обаче, да се заглуши, както подобава на истински конспиратори.

- А какво ще кажа на майка ти? - То е запазено в края на последния аргумент.

- Когато майка ми пристига от пътуване, аз ще си бъде у дома - Алис се усмихна невинно усмивка.

*

Chrome взе го zapravskogo кран кабина стъпки. Алис го погледна с любопитство, а дори и с малко ирония. Тя все още не е напълно вярвам, че такъв мощен човек е толкова необходима помощта й, че той е бил принуден да ограда някакъв абсурд на баща си. Малко вероятно е, че се чувства като в същото време много удобни. Въпреки това, сега той се поколеба и погледна към Алис присви очи, сякаш търсеше за себе си възможността да се оттегли в последния момент. Алис не му позволи да го направя.

- Главен инспектор, от прозореца на Телесто точно дванадесет стъпки. Ние открихме, че един важен детайл. Кажи има най-накрая такава мисия ще да легна на мен?

- Защо решихте? Ние не сме ли говорим за турнето?

- О, моля те! Баща ми остана в Москва. И аз съм готов да слушам всичко, което ви се случва да ме представи.

- Добре. Нека започнем. - Това беше очевидно, че той събира мислите си. - Новини на галактиката гледаш?

- За всеки отделен случай.

- За конфликта в Канопус чух?

- Едва.

- Ситуацията не е разработена изключително неприятно. На колонизацията на това твърдение система цивилизация, там се намира в квартала, както и имената на които ви информират, че не ще, защото това е без значение. Въпреки това, шест от Canopus обитавани. Нивото на сегашната култура, където ниска - приблизително в съответствие с нашите Средновековие. Тя хуманоиди A-Class (хора, да го кажем по-просто).

- Възможно ли е да колонизират система, ако тя се развива една цивилизация?

- Според съществуващите споразумения в Швейцария в този случай се оставя колонизацията на системата, ако местните жители принадлежат към същия клас като колонизаторите.

- И не те принадлежат?

- Фактът на въпроса е, че има. Въпреки това, последните проучвания са установили на Шеста друга култура, която е различна от еволюционно основния група от хора. Тя хуманоиди B-клас, живеещи в екстремни юг от планетата, под леда на полярния континент. Преди това изследователите не можеха да мислят, да търсят там следи от поне някои от населението. Климатът е почти толкова сериозна, колкото в Антарктика. Тук са само една раса, подобна на колонизаторите.

- И какво е следващата?

- Тогава ние знаем колонизаторите започнали да настояват за одобрението на Сената да колонизират. Както късмет ще го има в пълните-необходими ресурси. Ситуацията е противоречива, но в никакъв случай не искаме да правим, не ми се обади една цивилизация достига системата на Canopus. Ние имаме за тях известна загриженост.

- Смятате ли, - е на патрул?

- Точно така. Но не само. Аз няма да ви да разчитам на всички тези подозрения. Не е достатъчно да чука главата си галактически политиката. Нашата задача в никакъв случай предотвратяване на колонизацията на Canopus. За да направите това, добавете валидността на нашите аргументи преди дебата в Сената. Ние измисли как да го направя. Ние трябва да се докаже, че двете раси на планетата са симбиотични или поне за сътрудничество.

- И как ще ви помогне?

- Това е най-правни подробностите за което ви непременно знаят.

- Странно - Alice сви рамене - Очаквах да чуя много различна история. Ти си, като, за да залавят престъпници.

Chrome се намръщи.

- За съжаление, Алис, престъпления са много различни. Понякога трябва да се рови в тези въпроси, които в други времена никога няма да направя. Така че ... Имаме нужда от хора, които са обединени двете цивилизации.

- Ъ-ъ ... аз разбирам ... Аз съм готов, разбира се, но ... Наистина ли мислите, че мога да получа?

- Е, - с изключение на слаба усмивка - две планети сте запазили.

- Спасен?! Искаш ли да се каже, че нещата толкова сериозно?

Chrome веднага престана да се усмихва, излъчваща всички видове раздразнен, защото казах твърде много.

- Може би това е просто едно подозрение - измърмори той, но Алис знаеше, че заради обичайните подозрения старши инспектор не би отишъл до най-крайния етап. И това покани мисия галактически мащаб обикновено момиче от Земята е екстремна стъпка - дори Alice сама призна. Вярна на себе си.

- И така, какво трябва да направя?

- Чакай малко. Това не е толкова просто. Аз ще обясня защо това изведнъж ти се обадих за помощ, като че ли ние сме подготвили специални агенти.

- Вероятно, жителите на малък ръст на планетата - накараха Алис.

- Не, те не са нищо на обикновените хора не се различават. Standard A-Class. В друг случай. Разбира се, преди да приложи своя човек трябва да развие своя легенда. Да, така, че носа на комарите няма да подкопае. В края на краищата, въпросът се усложнява от факта, че ние не можем да го контролират от орбита, например, или дори самата система. Това означава, че не е в състояние да наблюдава и подпомага, съответно.

- Защо?

- Ах! - Chrome махна - колонизатори веднага повдигат вик в Сената. Ние трябва да стоят далеч от Canopus.

- Един час от лошо към по-лошо! Така че, аз няма да има комуникация, нито ...

- Не възможност за аварийна евакуация, особено след като телепортация. И, разбира се, не е модерна технология. Но това е задължително условие за такива задачи. По-точно, определено количество оборудване, което даваме на агента, но този, който теоретично може да бъде местно производство.

Така легендата. Поради факта, че ние се занимаваме с Средновековието, нашият човек трябва да бъде в интервала от сановници. Но това е проблем. Това е лесно да се загубиш сред простолюдието. А ноу-всичко това в обикновен поглед. Особено висока. Те са взаимно ревниво наблюдаваше. Появата на нищото неизвестно лице е изложено веднага.

- А ти какво измисли?

- Е, винаги има изход. Има тайни, които всички са чували, но никой не знае нищо. Тези тайни могат да използват. Ние научихме, че в голям царство, разположен в южната част на хората на континента, бурните събития, които се провеждат в момента. Напоследък е налице промяна на владетел. Той е надживян от деца, които се борят за наследството. При тези условия, можете да си представите ... да кажем ... важен човек, скрие за известно време.

Алис поклати глава скептично.

- Какво мислиш, че не е добра идея?

- Главен инспектор, аз някак си беше вече чуждестранна принцеса. Ако не беше помощта на местните хора, да се раздели времето си.

- Право мисли, между другото. Смятахме, че за него. И помощта щете. Най-малкото, за първи път.

- Това е добре. Но ти не обясни защо това е, че имам.

- Защото ролята на сцената на театъра вакантен Гданск, само един - най-малката дъщеря на покойния крал. Други не са на разположение, за съжаление. И на какво друго момиче на твоята възраст мога да разчитам на в тази галактика?

Алис се усмихна и разпери ръце.

- Така че имате и народа си?

- Не съвсем. По-точно, човекът е там, но това не е помощ за вас. Въпреки това, той ще ви свърже с жената, която ще стане вашата подкрепа.

- А местен жител?

- Да. Princess. Принцеса Ана. Вие ще бъдете в сестра си.

- Ах! И тя знае за това?

- Не, разбира се! Но тя не подозират нищо.

- Тя е, че сестра му не е шпионин на разликите?

- Не забравяйте, Алис, ти - не е шпионин. Можете изпълнява важна задача, резултатите от които може да зависи от съдбата на цели планети! Това е първото нещо. Второ, сестра му принцеса никога не е виждал. Уверявам ви - легендата, че е необходимо! Носът на комар няма да подкопае.

- Е, така комар комар.

*

Ballistic капсула беше толкова близо, че Алис усети кораб, запечатано в бутилката. Не преглед екран, нищо подобно на контрола, само една малка капка от малкия човек вътре. Но последния път, Алис изглеждаше лежи в костюма на кожата стегната, изправи дървената кутия с вещи и дрехи, едва ли годни в краката, рязко въздъхна, сякаш за да каже нещо в последния момент, но след това той изглеждаше да промени мнението си. Просто той вдигна ръка и кимна насърчително, гледайки в очите на Алис. Тя беше просто благодарни за обезопасяване му. Не е достатъчно все още Сега слушайте си отражение. Тя кимна и се усмихна. Той се наведе и щракна с чашата си каска. Алис просто физически се почувства напрежението, с която той извършва тези минали действия. "Чудя се дали мога да се реши, като толкова изпрати необучен човек без никаква подкрепа за такава опасна мисия?" - Помисли си тя. Аз дойдох до заключението, че, както изглежда, не. Самият риск, може би много по-лесно. Очевидно, Karl Кром по-смел човек, отколкото тя - Алис. О, да!

Когато капсулата падна от утробата, "транспорт" кораб пресича системата на Canopus "транзитен полет" Alice обзет от странно чувство на еуфория наслада, не е свързана с някоя последвалата временна безтегловност, или много по-така, със скромен изглед през малък вентилатор прозорец пред своя око. Това беше адреналина, и Алис го знаех, като това, което е било от доста време не се чувствам толкова силна, отколкото си прилив. Терминът "адреналин наркоман" не беше известно, но сега е за първи път, може би, дойде с неясни предположения за истинската причина за нейната жажда за приключения.

Инерцията създадена от капсула катапулт "транспортера", напълни я по-далеч от линията, на която корабът е бил в движение. Тя е бавно, но сигурно се задълбочава при инхибиране си атмосфера, надолу корнер, но все повече и повече центростремителна скорост. Той е трябвало да бъде перфектният автомобил, и постепенно те станаха, тъй като това е все по-удебеляване атмосфера няма време да се движи настрани, преди да спадне тяло и парене зад дълга бяла опашка. Skin поглъща топлина, за да заредите батерията, подхранва антигравитационна възглавница е предназначен да се използва само веднъж.

Както небето започна да се облекчи, сякаш вълна от огнена четка mazanula. За известно време, пътеката увисна във въздуха, няколко пъти, като промените цвета, и само след няколко секунди Sonic Boom пробити от сутрин тишината на гората, предизвиквайки ужас сред възможно принудително свидетел на падането на небесния пратеник.

Капсулата се отваря отново. Отворен венчелистчета, като гигантски цвете. Alice otschelknula каска и веднага усети остра миризма на изгоряло дърво и трудно топлина изсушава почвата. Тя беше почти с главата надолу и, въпреки призивите на Кром, не щеше да изчака в това положение "най-малко двадесет минути." Тя се вкопчи в ръба на "венчелистчетата", стегна и извади тялото си от пашкула края, отиде дълбоко в почвата.

Фуния оказа впечатляващо. Алис започна да изкачва спечени буци, а след това си спомни на наказателното поле, едва го извади от капсулата, и след това опитайте да стигнете до вече в ръката на наказателното поле. Тя го е направил, не наведнъж. Тя веднага се потеше от усилията си, и седна да си почине на ръба на кратера и се огледа.

Падането му капсула организирана дори малка горичка есен около мястото на кацане. Почернели дънери стърчат наоколо като грозни часа. Алис беше малко жал за тях. От върха на фунията мъглата се издигаше горещ въздух. Alice що разбрах, че костюмът ще го предпази от изгаряния, когато тя се качи. Тя погледна към кутията и видя дървена дъното, когато Алис го постави на спечена почвата овъглени. Wow - незабележимо тъчдаун!

Alice отвори кутията и започна да се изложи на трева, предвидена pozhuhshey асистентите на изключение "екстри". На първо място, разбира се, облеклото. Време за приготвяне е толкова малка, че дори не са имали време да го опитате, както би трябвало. С просто си аршин отстранен, и веднага след това, предвидена конфекция в едно чекмедже. Костюмът да бъдат унищожени заедно с капсулата. Алис го дръпна като змия старата си кожа и хвърли фунията. С известно съжаление, трябва да кажа - костюмът е изключително удобно. Там също се спря и обувки. Пожълтяла трева появи забележимо топъл под босите й ходила. Тогава той е скъсал с Alice бельо. В този момент, Chrome настоя внимателно. "Не само, че bioresonant тъкан може да служи като отлично доказателство за нашите врагове, не забравяйте, че скъпо бельо - знак за аристократична дама, като бижута. И дори още по-важно. " Да, Алис беше договорено, и че, въпреки че идеята да се изкачи всички тези дантели тя се разболя предварително! Ние трябваше да свикне с него грубо, не е тя истински шпионин на тази работа?

Хотя ей бегло показывали, каким образом всё это одевать и зашнуровывать, через несколько минут ее уже трясло. Какой ненормальный садист придумал все крючочки и ленточки?! Некоторые моменты попросту поставили ее в тупик, она в холодном поту представила себе ситуацию, когда с нее свалится какая-нибудь деталь туалета в самый решающий момент, и она снова и снова пыталась вспомнить объяснения специалиста. Ее память не подвела ее. После нескольких явно неудачных попыток Алиса справилась с нижним гардеробом и даже умудрилась натянуть платье, пришедшееся ей точно в пору. Специалисты не подкачали. Ей просто до судорог необходимо было сейчас зеркало, которого не было, и с этим фактом тоже необходимо было смириться.

Убежденная на сто процентов, что она выглядит, как самое изящное огородное пугало на всей планете, Алиса тяжко вздохнула, натянула узкие туфли и посмотрела на остальные вещи, лежащие на дне ящика. Прежде всего, это был крошечный арбалет с полированной деревянной ручкой. В сложенном виде он представлял собой конструкцию не длиннее двух Алисиных ладоней. Внутри торчала толстая металлическая стрелка. Заядлую лучницу Алису арбалет заинтересовал сразу же. Она долго вертела его в руках, любуясь на точное и в то же время чрезвычайно простое его устройство, втайне надеясь, что он ей пригодится, и, одновременно, опасаясь этого. Наконец, она отложила арбалет в сторону и развязала плотный матерчатый мешочек. Там было именно то, что Алиса и ожидала. Золото. Она вытащила несколько увесистых монет. Они были слегка потертыми, потускневшими, явно сменившими множество рук. На аверсе красовался профиль пожилого мужчины с окладистой бородой и в короне. Алиса присмотрелась к его изображению получше. Этого человека ей нужно знать очень хорошо, хоть его уже нет теперь в живых. Его сын сейчас правит этим государством. Алиса ссыпала золото обратно в мешочек. По крайней мере, с голоду она не умрет.

В маленьком флакончике плескалось что-то розовое. “Поверь мне, скоро ты будешь счастлива, что у тебя есть эти духи”, – произнес как-то Кром. Алиса пока предпочитала верить ему на слово и оставила духи в покое. Пригодятся позже наверняка.

Потом Алиса развернула карту, нарисованную на тонком пергаменте. Южные королевства. С оконечностью Ледяного материка на крайнем юге за широким проливом, называемым местными Мерзлым морем. Карту сплошь покрывали крошечные буквы незнакомого языка. Алиса уже знала этот язык. Он уже был на время для нее полностью родным, настолько, что незнакомые названия звучали так, словно она слышала их с детства. Кром настаивал, чтобы она выучила карту наизусть, но Алиса резонно решила, что к чему же тогда так старались художники его ведомства, чтобы она не пользовалась их трудом. Рядом с картой лежала запаянная медная коробочка круглой формы с делениями по бокам. Через мутное стекло виднелась стрелка, плавающая в прозрачной жидкости. Алиса положила ее на карту и с любопытством подождала, пока стрелка не прекратит хаотично болтаться внутри и не повернется туда, куда она и должна указывать на этой планете – прямо на юг.

В ящике еще оставались несколько доказательств ее – Алисы – высокого происхождения. В кружевной шелковый платок с вышитыми золотыми нитями вензелем, был завернут медальон тонкой ювелирной работы. Маленькая золотая дверца отщелкивалась, и внутри оказывалась тончайшая лаковая миниатюра, изображавшая величественного вида женщину, со строгим и прямым взглядом, вычурной прической и сложенными на груди тонкими руками. “Твоя мать – королева”, – сказал Кром, внимательно разглядывая портрет. Алиса обязательно поинтересовалась бы, откуда он смог раздобыть это сокровище, но в тот момент открылась связь с Землей, и Алиса бросилась разговаривать с отцом. Со своим реальным отцом.

На дне ящика лежало совсем уж странное устройство, назначение которого Алиса, тем не менее, разгадала сразу. Спички здесь не в ходу, плазменные зажигалки – тем более. Но огонь разводить как-то надо, особенно в долгих путешествиях. Умельцы из ведомства Крома смастерили механизм, наподобие тех, что употреблялись в древних пистолетах. Зубчатое колесико, заводимое ключом и кремень на деревянной полке. Рядом лежал комок того, что Алиса определила, как трут. Никаких современных технологий. Старая, надежная система. Алиса искренне надеялась, что ей не придется проверять ее надежность, особенно под проливным дождем.

И, наконец, в ящике лежало большое желтое яблоко.

Алиса сложила все свои скромные пожитки в кожаную сумку с ремешком, вынула из ящика последний, самый важный предмет и толкнула ящик на дно воронки. Важный предмет представлял собой куб с парой широких кнопок. Она надавила на них большими пальцами, швырнула куб в воронку, закинула сумку на плечо и, сверившись с маленькой плавающей стрелкой, двинулась в лес приблизительно в северо-западном направлении.

К счастью, лес представлял собой не труднопроходимую чащобу, а вполне себе проходимое редколесье, иначе весь Алисин гардероб быстро бы превратился в одеяние нищенки. Через десять минут она услышала за спиной глухой раскатистый звук. Вакуумная граната навеки похоронила остатки того, что было баллистической капсулой.

*

Яблоко она решила съесть приблизительно через час ходьбы. Между тем солнце уже выбралось из-за горизонта и повисло над лесом оранжевым дирижаблем, с явным намерением превратить этот день в погожий. У Алисы слегка повысилось настроение, тем более что на склоне противоположного холма уже вырисовались очертания монастыря. По крайней мере, “компас” не врал.

Когда она подошла поближе, и стены монастыря распростерлись над ней, словно темные крылья по обе стороны надвратной башни, солнце вскарабкалось совсем высоко, и Алиса поняла, что она уже мокрая от пота насквозь в этом ужасном старинном облачении. К такой одежде невозможно было привыкнуть!

По направлению к воротам монастыря по пыльной дороге медленно ползла телега, запряженная волами. На телеге сидела пара крестьян, показавшихся Алисе совершенными оборванцами. Вокруг волов вилось полчище мух, возница иногда вяло взмахивал поводьями, тогда мухи взмывали вверх. Приблизительно секунды на три-четыре.

У ворот монастыря происходило какое-то движение, но Алиса не могла разобрать, что именно там происходит. Сновали какие-то люди в черном, очевидно монахи. Среди них выделялся некто с капюшоном на голове и богатырского телосложения.

Всё это были совсем не те люди, что нужны Алисе. Она еще раз внимательно огляделась, пока не решаясь выйти на дорогу. Наконец, ее наблюдения увенчались успехом. Поодаль от дороги на гладком камне сидел небольшого роста человек в простой одежде и старательно подставлял молодую бородатую физиономию взошедшему светилу. При этом он жмурился с таким видом, словно это и есть его основное в жизни занятие. Алиса подняла маленький камешек, и, подобравшись к незнакомцу как можно ближе, из-за кустов швырнула его, попав прямо по макушке. От неожиданности тот подпрыгнул на месте и завертел головой, возмущенно оглядывая окружающие кусты.

– Эй, вы так и будете там сидеть? – звонко выкрикнула Алиса. Наконец он ее увидел.

Он вытаращил глаза, взглянув на нее, потом лицо его исказилось жутким гневом так, что Алиса здорово струсила в первый момент. Потом она поняла, что человек злится вовсе не на нее.

– Да он в своем уме вообще?! – крикнул незнакомец, и быстро огляделся по сторонам, не обратил ли кто внимание на его вопль.

– Он – чертов ненормальный!

Алиса склонила голову набок и посмотрела не него с интересом.

– С меня довольно! Это уже всякие границы переходит! Я на него рапорт напишу!

– Что здесь происходит? – спросила Алиса насколько можно отчетливей.

– А происходит здесь преступление! Другого слова я не подберу.

– Очень интересно. Может вы объяс…

– Нечего тут и объяснять! Рапорт напишу и всё! Это ж надо додуматься до такого!

– Вы, случайно, не перегрелись, сидя тут на солнцепеке? – спросила Алиса с максимумом заботливости в голосе. – Знаете, иногда бывает…

Он только отмахнулся от нее.

– Я не могу этого сделать.

– Давайте по порядку и с самого начала. Я что зря топала через лес в этом… этом…. Они называют это одеждой для женщин.

– Я не могу рисковать жизнью ребенка. Я еще не свихнулся, как этот Кром!

– Ах… А, вот оно что! – Кажется, Алиса начала понимать.

– Мы договаривались, что я встречусь с агентом и обеспечу нужный старт. Он не предупреждал меня, что это будет ребенок. На первобытной планете, без всякого прикрытия! Это просто безумие какое-то! Как у него совести хватило?!

– Может быть, вы успокоитесь, наконец? – спросила Алиса строго. Ее уже начал раздражать этот господин. – Скажете, как вас зовут, объясните мне кое-что. Дадите транспорт. Или будете стонать и причитать до вечера?

– А!… Я! Да я… Послушай. О чем мы говорим? Я не могу пойти на бессовестное преступление.

– Так. Начнем еще раз. Меня зовут Алиса. А вас?

– Ф…Федор… То есть, здесь меня зовут Родерик, но…

– Очень хорошо, Федор, у вас есть дети?

– Ч..что? Има. Дочь.

- Страхотно. Сколько ей лет?

– Пять.

– Прекрасно! Так вот, Федор, я не ваша дочка, и мне не пять лет. И если старший инспектор Кром прислал меня сюда, он знал, что на меня можно положиться. Я не ребенок, вам ясно?!

– Н..не знаю. Я не знаю… Так нельзя. Ты не понимаешь. Это не игрушки. Здесь всё по-настоящему. Убивают по-настоящему. Предают по-настоящему, и…

– Если вы сейчас же не прекратите так себя вести, мне придется покинуть вас и самой искать выход из ситуации. Вы этого хотите, Федор?

– Я не могу позволить тебе ввязаться в это! Ты не понимаешь, насколько всё серьезно.

– Ладно, пеняйте на себя.

Алиса развернулась, чтобы уйти. Гнев просто распирал ее изнутри. Лучше было ретироваться до того, как он выйдет наружу.

– Постой, – он бросился к ней, – я не могу позволить…

– У вас что, есть выбор?! – она, наконец, повысила голос.

- Какво?

– У вас есть выбор, как поступать?! У вас нет связи, нет возможности покинуть планету. У вас согласован план, и у вас есть я, уже прилетевшая, чтобы этот план осуществить. Отступать невозможно, менять что-то тоже. Просто успокойтесь, и давайте уже займемся делом. Не усложняйте мне задачу.

Он долго глядел на нее своими зелеными глазами с белыми ресницами.

– Я Крому никогда этого не прощу! Пускай знает. Рапорт я всё равно на него напишу. Сразу по возвращении в Центр.

- Страхотно. Можете начинать писать тут же, как только мы расстанемся.

Тя въздъхна. Интересно, кто послал сюда этого человека? Вот уж, что было настоящим преступлением.

Он как будто угадал ее мысли.

– Ты удивляешься, почему я веду себя, как ненормальный? Думаешь из-за дочки? Думаешь, обычные родительские чувства? В том-то и дело, что ты не понимаешь, что тут происходит. Я здесь стал таким, понимаешь, СТАЛ! И ты хочешь, чтобы я тебя пустил в самое логово.

– Я очень надеюсь, – Алиса постаралась смягчить тон, насколько это было возможно, – что пробуду здесь недолго. Так что, думаю, со мной всё будет в порядке. Если, конечно, вы мне поможете.

– Пошли, Алиса. У меня здесь неподалеку лошади. И заодно покажу тебе, как на самом деле застегивается это платье.

*

Алиса думала, что Федор приведет ее прямо в монастырь, но тот свернул куда-то на неприметную тропинку, вившуюся вокруг холма. Всю дорогу он продолжал что-то бормотать о негодяйстве начальства и местных нравах. Алиса старалась сосредоточиться на чем-нибудь другом, лишь бы не слышать его причитаний. Ей это удавалось с трудом.

Наконец тропинка привела их на небольшую поляну со скромным бревенчатым домом посередине. Поодаль паслись две стройные тонконогие лошади. Гнедая и белая. Когда они вышли на поляну, белая подняла голову и посмотрела на Алису, как ей показалось, дружелюбно. Потом взмахнула гривой, раздула ноздри и отбежала на несколько шагов.

– Муха опять капризничает, – заметил Федор, – проходи в дом. Я здесь живу.

– Вы лесник что ли?

– Монастырский егерь.

– Вы на животных охотитесь, получается?! – нахмурилась Алиса.

– Нет, – улыбнулся тот, – скорее, слежу за поголовьем.

– А что там за паника была в монастыре, перед тем, как я вас встретила? Мне показалось, что все бегают очень встревоженные.

– Это и немудрено. Сегодня принцесса Анна приезжает. Сестрица королевская.

– Ах, вот оно что! – Алиса подумала, что план Крома пока работает, как часы.

– Чай будешь?

– Угу. Помыться у вас тут можно?

– Колодец за домом.

– Колодец?!.. Ну да… конечно.

*

Пока Федор проводил подробный инструктаж на тему, что надо говорить и как себя вести с королевской сестрой, Алиса сидела в королевском нижнем белье и потягивала горячий чай с привкусом дымка, заедая вареньем из местных ягод. Легенда была простой, и, главное, полностью совпадала с местными слухами.

– Так вы ее знаете?

– Кого, Анну? Да, знаком. Иначе зачем бы ей еще сюда приезжать. Она просто жаждет с тобой встретиться. Знаешь, у нее на нынешний момент не так много союзников, а лишний доверенный человек вообще никогда не помешает. К тому же она очень спешит.

– Спешит?

– Ну, естественно, она ни за что не хочет, чтобы о тебе первым узнал ее братец. И даже лучше, если он совсем о тебе ничего не будет знать. И, кстати, для твоей же личной безопасности лучше.

– Он плохой король?

– Я не знаю, какой он король, но негодяй он порядочный! И упаси тебя с ним встретиться. В столице все уверены, что это он убил собственного отца.

– А вы?

– Что я?

– Вы в этом уверены?

- Да. Впрочем, твоя сестра тебе всё сама расскажет. Она обожает делиться этой историей.

– Она точно признает меня?

– Даже не сомневайся в этом! Слух, что королева родила в этом монастыре девочку, вскоре после того, как ее сюда упрятали, курсирует почти с тех самых пор, как она здесь оказалась по приказу своего мужа. Только партия принца считает, что юную принцессу прячет ее сестра, а Анна думала, что брат давно нашел и убил ребенка… Прости, – он осекся. Вот видишь, я же говорил тебе, какие тут нравы.

– Да, я заранее уже начинаю любить своего “брата”.

– У тебя должен быть медальон. Кром сказал, что лучше он всегда будет с тобой на всякий случай, если наша встреча не состоится.

– Да, вот он, – Алиса достала завернутый в платок медальон.

– Надень. Он на тебе с рождения.

Алиса продела голову в золотую цепочку. Та, пожалуй, была длинновата.

Федор укоризненно покачал головой. Подошел и тщательно запрятал медальон Алисе под рубашку.

– Не забывай – ты скрываешься от всего света. Это только для самых доверенных людей. Аз го имам?

– Поняла, – кивнула Алиса. – Вы обещали мне помочь управиться с застежками.

- О, да!

Он принялся учить ее, как правильно и быстро справляться с приспособлениями для удержания одежды на теле. Наконец-то из его подробных объяснений она смогла полностью разобраться, что к чему. Однако у нее созрел резонный вопрос:

– Послушайте, а ВЫ-то откуда в таких подробностях знаете женскую одежду?

– Ну… – пробормотал он под нос.

Алиса несколько секунд смотрела на его виноватую улыбку, а потом прикусила губу и покраснела.

Это был не тот вопрос, что следовало задавать.

*

– Познакомься с Мухой, Алиса, – Федор подвел Алису к той самой белой кобыле, которую они видели, когда подходили к дому, – тебе придется прокатиться на ней до монастыря.

Алиса положила руку на шею лошади и ласково потрепала ее гриву.

– Здравствуй, Муха. Я – Алиса! Как поживаешь?

Муха покосилась на нее и отвела голову в сторону.

– Не обращай внимания. Она всегда так поначалу. Ты ей понравишься, вот увидишь. Пожалуй, кроме меня, это единственное существо на всей планете, которому ты еще можешь доверять.

– Мы обязательно подружимся, не сомневайтесь. Меня животные обожают.

– Надеюсь, ты ездила верхом до этого?

– Да, но именно верхом, а не в дамском седле.

– Что поделать, в мужской одежде здесь ходить для женщины равносильно обвинению в колдовстве.

Алиса вздохнула, но решила, что именно Федору ее комментарии на этот счет точно не нужны.

Когда она вспрыгнула на лошадь, он посмотрел на нее и невольно залюбовался. В старинном платье, с идеально-стройной спиной, откинув назад голову на длинной шее, легко придерживая поводья переступавшей на месте лошади, Алиса действительно выглядела настоящей принцессой.

“Черт, может Кром и прав был”, – пробормотал он, покачивая головой.

*

Перед тем, как выехать из леса, Федор окликнул Алису.

– Накинь вот это.

Он перебросил ей широкий темный балахон с огромным капюшоном.

Этого еще не доставало! Было уже очень жарко, солнце стояло в зените.

Алиса вздохнула и безропотно напялила балахон поверх платья. “Надо будет раздобыть себе маскировку попроще”, – подумала она, вытирая со лба струйку пота. Впору было снова искать какой-нибудь колодец.

– У ворот не задерживайся и не смотри по сторонам, – предупредил Федор, – езжай прямо за мной и не отвечай ни на чьи вопросы. И не забывай ни на секунду, чья ты дочь.

Капюшон сразу же лишил Алису бокового обзора, но подъезжая к огромным подъемным воротам монастыря, она сумела всё-таки что-то разглядеть. К сожалению.

Рядом с воротами на земле расположилось множество нищих. Алиса сумела почувствовать их запах задолго до того, как увидела. Из куч пыльного тряпья к проезжавшим тянулись грязные, скрюченные руки, лишенные нескольких пальцев, на покрытых кровавыми фурункулами лицах сверкали закатившиеся белки. Жадные глаза безумным взглядом следили за любым движением проезжавших, в любой момент ожидая брошенной в их сторону мелкой монеты. “Как же возможно довести людей до подобного состояния?!” Она знала, что такое было по учебникам, но увидеть самой все эти жалкие комки полусгнившей плоти, покрытые грязью и испражнениями, кишащие насекомыми – для Алисы это был настоящий шок. И самое главное – без всякой возможности им помочь!

Вонята беше непоносима. Ahead, като късмет ще са прикачна няколко вагони, блокиране пасаж. Alice чувствах малко повече, и си повръщано. Тя се обърна и се опита да погледне напред. После си спомни думите на духовете на Кром. И извади от чантата обесването на седлото коня, бутилка розова течност. Тя потърка няколко капки в областта на шията, а тя просто стана по-лесно. Floral аромат е много лек, но много дълбоко. Фьодор се огледа в почуда, а очите му търсят източника на тази прекрасна вкус. Тя усърдно отстранява бутилката в чантата, и той се усмихна многозначително.

Минаха покрай охраната, които пропуснаха, не им обърна внимание абсолютно никакво внимание, и се заби в двора на манастира, заобиколен от няколко ниски сгради и сбито параклис. В средата на двора е огромен екипаж на груби дървени колела, теглена от четири мощни коне. Около екипажа спокойно се разхождаше от няколко въоръжени мъже в боядисани алебарди поща и блестящото слънце в кръгли каски на.

- Тя трябва да бъде дълъг, - отбеляза той Фьодор - в противен случай ще изведе хората си да се държат за монашеското братство. Знаеш ли, че е стиснат - Вашата "малка сестра"!

- Аз uchtu, Fe .. Родерик!

*

Принцеса Ана седеше на една проста дървена пейка, стоеше срещу стената в кварталите преди. Тя седна, като поставите няколко възглавнички за мекота и опипа дълга пухкава козина опашката отрежете неговата висока яка. Тя беше преди двайсет и две седмици и си цъфтят красота е необходимо, по-скоро, в добър съпруг, отколкото в интригите на двореца. Тя беше като майка си в същата пряка, уверен поглед. Long руса коса, почти открадна фиби, стичаше по раменете й. Отворена й лице с деликатни черти и силно изразена брадичка редувайки арогантност, загрижеността е скука. Alice скоро разбрах, че принцесата принадлежи към категорията на хората, които са постоянно фокусирани само върху себе си и платени малко внимание на другите. "Аз лесно кръжеше около пръста си!" - Веднага реши тя.

Fedor, суматохата около принцесата в продължение на няколко минути, тя прошепна нещо в ухото му, а след това, в крайна сметка, наречена Alice близо. Тя хвърли омразна дреха и седна пред Anna по почтителен поклон. Тя се втренчи в нея един любопитен поглед. Беше ясно, че тя чака за тази среща. Алис направи, както се преподава от Fedor - взирайки се в пода.

- Ела по-близо, детето ми, - каза Ана, като се усмихваше.

- Да, Ваше Височество, - Алис се приближи бавно, без да смее да повдигне очи. Анна дойде от тежката аромат на гъста смес от различни подправки.

- Как се казваш, дете?

- Алис.

- Алис, тя е Родерик ви научи всичко това церемония?

Тя изглеждаше изненадана в лицето на принцесата и видях, че тя се усмихва иронично.

– Разумеется, это неплохо, когда девушка знает приличия, но я хочу с тобой поговорить так, как должны говорить между собой родственники. Ведь твоя мать – королева Мириам?

– Да, ваше высочество. Я родилась здесь, в монастыре, и королева была моей матерью.

– Это замечательно! Ты помнишь что-нибудь о ней?

– Нет, ваше высочество.

– Ну, конечно, ты и не можешь ничего помнить. Тебя забрали от нее, когда ты была еще совсем младенцем.

– Но у меня остался ее портрет, ваше высочество. Поэтому я знаю, как она выглядит.

– Вот как? Родерик говорил мне об этом, но я очень хотела бы взглянуть на него. Ты знаешь, мне даже запретили навещать ее в монастыре. Я тогда ужасно скучала без нее.

Алиса вытащила медальон и распахнула его, показывая Анне миниатюру внутри. Принцесса бережно взяла медальон в руки и долго смотрела на портрет королевы.

– Да, – сказала Анна медленно, возвращая Алисе медальон, – ты даже представить себе не можешь, как мне ее не хватает. Особенно, сейчас. Это удача, что я нашла тебя. Родерик сказал, что ты воспитывалась у каких-то добропорядочных людей из монастыря?

– Именно так, ваше высочество. Я им очень благодарна. Они были добры ко мне.

– Чем ты занималась в этой глуши?

– Читала монастырские книги. Каталась на лошадях господина Родерика… Стреляла из лука.

Принцесса приподняла бровь. Федор гневно завращал глазами.

– А самое главное, – спохватилась Алиса, – я днями и ночами молилась, что бы вы, ваше высочество, вспомнили о своей покинутой сестре.

Лицо Анны стало мягким, как воск.

– Что ж, мое дитя, бог услышал твои молитвы. Иди же ко мне, моя дорогая!

Она нежно привлекла Алису к себе и обняла ее. Краем глаза Алиса увидела, как Федор довольно глядит на них обеих. Но это было еще не всё.

Алиса вынула платок с вензелем, утирая несуществующие слезы. Анна перехватила ее руку.

– О, боже мой! Это ее платок! Платок нашей матери!

“Она сказала “нашей”, – подумала Алиса. Дело было сделано.

– Скажи мне только, – спросила Анна, – кто остриг твои волосы?

– Ваше высочество! – перехватил Родерик инициативу, – некоторое время Алиса жила в монастыре послушницей, когда возникла опасность, что ваш брат, пришедший к власти, может организовать поиски. Пришлось ее подстричь. В монастыре строгие правила.

– Настало время для тебя покинуть эти стены, – сказала принцесса, словно бы решив для себя что-то важное, – мы едем в столицу. Ты рада, моя дорогая?

Притворяться облегченной и обрадованной Алисе не нужно было. Это были именно те чувства, которое она испытывала в тот момент. Но один вопрос она все-таки задала.

– А можно мне будет взять с собой мою любимую лошадь?

*

За те два дня, которые они добирались до столицы, Алиса успела наслушаться столько о внутренней политике, что больше уже просто не помещалось. Анна начала рассказ со своей бабки, а закончила нынешним королем, своим братом, который, по ее мнению, позорил своего отца и весь их род. Алиса мотала на ус, стараясь выделять то, что ей нужно было для своего задания. Но выделить было трудно, потому что все истории переплетались в один большой клубок интриг, недоверия, подозрений, взаимных обвинений, предательств и примирений, союзов и контрсоюзов, покушений, удавшихся и неудавшихся, казней, отравлений и обычной паранойи. Правых и виноватых выделить было невозможно, каждый вкладывал свою лепту в общий заговор всех против всех, родственники сменяли друг друга в дележе за трон и наследство, устраивали заговоры, мстили и преследовали.

Анна, как показалось Алисе, чувствовала себя в этом круговороте интриг вполне уверенно и, судя по всему, не помышляла для себя ни о какой другой жизни. Алисе было ее отчасти жаль, но всё же не настолько, чтобы начать испытывать к ней хоть каплю симпатии. К счастью, Анна была достаточно самоуверенна, чтобы не ожидать от своей новоявленной сестрицы ничего, кроме восхищенного внимания и беспрекословного следования ее грандиозным планам.

Про себя Алиса решила, что всё складывается пока просто замечательно, если, конечно, не считать ужасно неудобной одежды, невозможности принять душ и жуткой антисанитарии. К слову, принцессе Анне ни разу за всю дорогу не пришло в голову помыть руки перед тем, как сесть за стол.

Наконец, на третьи сутки, они увидели за излучиной небольшой реки первые постройки предместий.

Экипаж миновал большой каменный мост, прогрохотав по вычищенной недавним дождем брусчатке и, не сбавляя скорости, влетел в городские предместья. Несмотря на то, что в этот утренний час на улицах было полно народу, ни возница, ни солдаты сопровождения даже не подумали притормозить. Алиса видела, как с громким визгом разбегаются от скачущих лошадей чумазые, оборванные дети, как раскатываются во все стороны товары из телеги, которую не успел убрать с дороги торопящийся на рынок торговец, как хозяйки в отчаянии воздевают к небу руки, когда вода из грязных, помойных луж из-под колес летит на только что выстиранное белье, вывешенное из окон домов, стоящих вплотную к центральной улице.

Но всё это замечала только одна Алиса. Анне вообще не было никакого дела до того, что происходит за окном. Она была занята тем, что пересказывала очередную историю покойного дяди, который успел перед смертью поссориться с ее отцом.

Район предместий примыкал к огромному собору, издалека возвышавшемуся над всем городом мрачным серым куполом. Его Алисе рассмотреть как следует так и не удалось. Их экипаж проехал мимо окольными путями.

Город вокруг жил своей обычной жизнью, но что это была за жизнь! Одноэтажные, покрытые темным мхом дома, прижавшиеся друг к другу, как гнилые зубы в десне у бродяги. Деревянные мостовые, кое-где полностью погруженные в зловонные лужи. Тесные боковые улочки, где из окна одного дома, можно было дотянуться до стены другого. Непременные нищие, валявшиеся на каждом крупном перекрестке, распространяя вокруг себя смрад и собирая полчища мух. Лавчонки, наполненные гвалтом и жутким сквернословием, от которого Алисе становилось дурно так, что она поминутно вздрагивала. И всё это мелькало перед окном снова и снова, как будто они постоянно кружили на одном месте, хотя на самом деле они приближались к центру города.

Наконец, карета проскочила сквозь ворота толстенной городской стены и оказалась в самом центре столицы королевства. Деревянные мостовые сменились брусчаткой и начали появляться двухэтажные, а иногда даже трехэтажные дома. На улицах запестрели королевскими гербами патрули стражи. Однако и это не заставило экипаж Анны затормозить. Они неслись так, что Алиса толком не успела почти ничего увидеть. Экипаж миновал какую-то высоченную церковь, когда Анна сообщила.

– Гляди, а вот и королевский дворец.

Алиса выглянула из окна как можно дальше. Здание дворца действительно поражало своими размерами, особенно по сравнению с остальными невысокими зданиями города. Только собор мог соперничать с ним своей величественностью. Дворец был выстроен крестообразно, поднимаясь вверх уступами больших этажей, в центральной части возвышаясь на пятидесятиметровую высоту, как на глаз определила Алиса.

Когда она выехали на дворцовую площадь, внимание Алисы привлек длинный деревянный помост, напоминающий сцену, воздвигнутый прямо посереди площади, окруженный суетящимися фигурами рабочих.

– Здесь представления собираются разыгрывать, что ли? – спросила она Анну, высказывая первую же догадку, что пришла ей в голову.

Та уставилась на нее так, словно видела перед собой какую-то ненормальную.

– Представления?! Какие еще представления?! Это эшафот, Алиса. Король вновь нашел заговорщиков там, где ими и не пахло. Главы цеховых комитетов Норисбурга направили делегацию с прошением унять аппетиты королевского любимчика, барона Вейна. Это была не очень удачная идея.

– И что теперь?

– Король собрался их колесовать. По наущению барона, разумеется.

– Какой-то кошмар!

– Меня это сейчас не особенно волнует. Чем больше ненависти в народе будет пробуждать мой братец, тем легче раздобыть союзников против него.

Алиса бросила на принцессу беглый взгляд и отвернулась. Выбора, с кем иметь дело, у нее особого не было.

Столица, тем не менее, продолжала поражать Алису яркими зарисовками. Квартал знати был утыкан магазинами и магазинчиками со всеми разновидностями роскоши на прилавках от ювелирных украшений до сукна. Богато одетые дамы, собирая подолами своих дорогих платьев, грязь с мостовой, которой и здесь вполне хватало, сновали между этими островками роскоши в сопровождении слуг, тащивших за собой тюки с покупками. Экипаж продвигался здесь значительно медленней, то и дело, притормаживая перед вооруженными всадниками. Некоторые по виду знатные вельможи, узнав карету принцессы, кланялись в их сторону. Добротные каменные дома выглядели нарядным новоделом по сравнению с темными унылыми строениями окраин.

Про себя Алиса решила, что ей всё-таки изрядно повезло, что Кром решил найти для нее союзницу, живущую хотя бы не в такой ужасной грязи и вони, как большинство жителей королевства.

Дворец Анны, хоть и не шел ни в какое сравнение с королевским своими размерами, изнутри выглядел вполне уютно, наполненный изящной мебелью, красочными гобеленами и выкрашенный в голубовато-сиреневые тона. Анна предоставила Алисе пару комнат в левом крыле, неподалеку от своих покоев, чтобы они могли свободно общаться. Не то, чтобы Алисе так уж было нужно это общение после двух суток, проведенных рядом с принцессой, но для дела так, конечно, было удобней. Здесь она наконец-то смогла помыться по-человечески. Естественно, это был просто огромный чан, но вода была горячая и мыло, какое-никакое, но все же имелось.

“Давай дорогая, – твердила Алиса про себя, тщательно оттирая въевшуюся дорожную пыль, – неизвестно еще, когда тебе в следующий раз улыбнется подобная процедура”.

*

Все прошедшие дни, проведенные Алисой на планете, наполнили ее массой незабываемых впечатлений и кучей различной информации, но ни на миллиметр не приблизили к главной цели. Любые ее расспросы относительно народа, живущего на южном материке, обрывались на полуслове. Ответы если и были, то такими туманными, что не добавляли ничего к той информации, что уже имелась. Поэтому Алиса решила временно выждать момент и выполнить какое-нибудь важное поручение своей сестрички, приближавшее ту к власти, желательно, где-нибудь в южном районе королевства.

Такая возможность представилась почти сразу. Алисе даже пришла в голову мысль, а не для этой ли конкретной цели она была вытащена из монастыря? Разговор Анна начала как всегда издалека, делая вид, что ей очень тяжело об этом говорить.

– Да, да, да, я знаю, что мое положение крайне осложнилось, в связи с тем, что я отказалась выйти замуж за герцога Рили. Я же не настолько глупа, чтобы связывать свою жизнь с человеком, который всецело зависит от своих соседей. И мне наплевать, что теперь я лишилась поддержки его партии! От них всё равно не будет никакого толку, если дело дойдет до войны. Я лучше поищу помощи за границей. По крайней мере, там всегда будут рады насолить моему брату. Разумеется, иностранные войска – это не слишком хорошая новость для простого люда, с которого, при нынешних суровых временах и налогов-то как следует не соберешь, но при случае, иностранцев всегда проще выгнать, чем своих собственных наемников. Этих-то точно никуда не выгонишь, и в мирное время они сядут на шею не хуже, чем завоеватели на войне. Этого совершенно не понимает мой брат, который всю казну уже растратил на наемников, потому что добровольцами к нему бароны как-то не торопятся записываться. Скоро ему самому придется ездить к ним с визитами, чтобы принять вассальную присягу. Какой позор для нашего рода! Хуже всего, что все предпочитают сидеть по углам и ропщут втихомолку, скрываясь за юбками своих жен. Помяни мое слово, скоро придет время, и нам придется за них воевать, а они только будут причитать и кудахтать, как курицы! Один только приличный среди всей этой швали – герцог Блэкстон, но и он заперся в своих владениях и носа в столицу не кажет. Кстати, моя дорогая, а как ты смотришь на то, чтобы погостить у него немного?

Алиса попыталась припомнить очертания графств. Герцогство Блэкстон раскинулось огромным лоскутом прямо на юге. Это Алису устраивало вполне.

– Я совсем не против такой поездки, – кивнула она, – особенно, если это может помочь тебе, сестра.

– Ты молодец, сразу понимаешь, о чем идет речь. Разумеется, мне нужна от тебя небольшая помощь. Герцог – человек порядочный, тебе не следует его опасаться, я не пошлю свою сестру черт знает к кому. Да тебе и не надо будет почти ничего делать. Я не собираюсь просить у него союза. Как бы тебе сказать, в данный момент он вообще единственный, кто может просто взять в один момент, заявиться в столицу и провозгласить себя королем, настолько он силен. Ты сама увидишь. И ни одна собака не посмеет гавкнуть на него, хоть бы даже сам архиепископ. Так что серьезного разговора у вас не получится, так или иначе. Но я боюсь, что мой брат может обвести его вокруг пальца, попробовать переманить на свою сторону. Знаешь, его отец воевал вместе с нашим отцом и всё такое. Мужчины придают этому слишком большое значение. От тебя требуется только попросить его продолжать сидеть там, где он сидит, пока мой братец благополучно не окочурится.

Алиса удивленно вскинула глаза.

– Ах, я еще не говорила тебе! Это наш план, который должен в скором времени сработать. Но, гляди, дитя мое, я тебе доверяю, не болтай о нем язычком никому, если не хочешь в один прекрасный момент его лишиться вместе с головой. Конечно, в военной деле мне с братом не тягаться, но есть люди в его окружении, которым он слишком доверяет. В его положении это чересчур большая роскошь. И скоро он в этом убедится.

– Вы надумали его отравить?

– Ну, конечно, мое золотце! А что еще прикажешь делать с этим ненормальным?! Он же пустит по миру всё королевство, погибнет сам и погубит всех нас. Кто-то должен его остановить?! Если мужчины попрятались, как тараканы в щели, нам женщинам остается взять спасение королевства в свои руки. Разве я не права, милая сестрица?

Алиса молча кивнула. Комментировать эту пламенную речь она не была способна. Ни в коем разе.

– Только ты должна понимать, дитя мое, что сопровождающих я дать тебе не могу, у меня сейчас каждый человек на счету в столице, да и брат может чего-нибудь заподозрить. Так что тебе придется ехать инкогнито и обходиться своими силами. Ты согласна? Не боишься?

– Ни капли.

– Вот и прекрасно. Я не стану давать тебе никакого письма, передашь всё на словах, так надежнее.

– Как он узнает, что я от вас?

– Вот, держи, – она с усилием стащила с безымянного пальца перстень с огромным алым камнем, – только покажешь его, он тут же поймет от кого ты. Он мне сам его подарил, когда мне было… чуть побольше, чем тебе сейчас, – она кокетливо улыбнулась, а потом вздохнула с притворной грустью, – ах, вот за кого мне надо было прямо тогда выходить замуж!

– В четырнадцать лет?!

– Фу, дорогая, как не стыдно напоминать о моем возрасте! Да, я знаю, что мне давно пора замуж!

– Нет, нет, я хотела сказать… Наоборот. Я считаю, что в четырнадцать еще рано…

– Рано?! Милая моя, кто тебя воспитывал? Наша мать в пятнадцать уже была беременна нашим братом! В таких делах надо ловить правильный момент, короли это хорошо знают. Это мне вот не повезло. Ну, ничего, мы еще свое наверстаем, правда ведь? – она жизнерадостно улыбнулась.

– Не сомневаюсь, – ответила Алиса с кислой миной. В голове царил порядочный кавардак. Веселенькое дело – в четырнадцать замуж! А жить тогда когда?

*

Ах, как замечательно, что Алиса взяла Муху с собой из монастыря! Теперь у нее была своя лошадь, и они уже привязались друг к другу, как лучшие друзья. Алиса сразу решила, что поедет в Блэкстон на ней и непременно в мужской одежде. К черту все эти кружева и оборочки! К черту крючочки и ленточки! Да здравствуют кожаные штаны, просторные робы, широкие пояса и разношенные сапоги. Анна придумала Алисе образ путешествующего молодого подмастерья, потому что шлялось их по дорогам из города в город немало, и они практически не привлекали к себе постороннее внимание.

– Извини, дорогая, я не могу дать тебе много денег, – сказала Анна, вручая Алисе небольшой кошелечек, – так что в дороге особенно не зашикуешь, но мне самой тут едва хватает. Ты даже представить себе не можешь, во сколько мне обходится содержание этого дворца! Ростовщики скоро сожрут меня вместе с потрохами!

– Что ты говоришь?! – вымолвила Алиса, пытаясь изо всех сил не улыбаться. Разумеется, об имевшихся у нее деньгах она сестре намеренно забыла поведать, иначе не дождалась бы от нее и этой скромной суммы.

Они расцеловались на прощание. На лице у Анны просвечивала тревога, несмотря на весь легкомысленный вид. Как показалось Алисе, всё же искренняя.

– Будь осторожна, сестренка! Я не хочу потерять тебя, я уже успела к тебе привязаться. Ты так прекрасно умеешь слушать! Меня никто так внимательно не слушал.

О, да!

– Не волнуйся, Анна, я везучая, обязательно выкручиваюсь из неприятностей. Очень скоро я привезу тебе хорошие вести. Заклевам се!

– Ты такая добрая, Алиса! Как будто бы даже не из нашей семьи. Вот что значит воспитываться вдали от этой поганой столицы! Желая ти късмет!

– Удачи!

Алиса тронула поводья и шагом выехала из дворцовой конюшни. Подковы зацокали по булыжнику. Теперь она снова была сама по себе. И ей это очень нравилось!

Продолжение здесь.

У нас 2 комментария на запись “Баллада о младшей принцессе”

Вы тоже можете высказать свое мнение.

  1. 1 23.05.2008, Н. Светлов :

    Pinhead, похоже, решился-таки свести счёты с Булычёвым по вопросу об “Алисе и чудовище” 😀 С любопытством жду мрачной развязки.

  2. 2 23.05.2008, Pinhead :

    Постараюсь не обмануть Ваших ожиданий.

Оставете коментар

Вы должны войти , чтобы оставить комментарий.

flash time widget created by East York bookkeeper
времето джаджа, създадена от флаш East York счетоводител
flash time widget created by East York bookkeeper